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La defensa de las casas torre irlandesas

La defensa de las casas torre irlandesas

La defensa de las casas torre irlandesas

Por Duncan Berryman

El diario del grupo de estudios del castillo, Número 24, 2011

Introducción: Las casas-torre a menudo se consideran pequeños castillos, con características y funciones defensivas similares. Son pequeñas torres individuales, a menudo de cuatro o cinco pisos de altura y tienen un plan simple. Lo más probable es que fueran un alojamiento para el señorío terrateniente más pequeño, tanto gaélico como anglo-normando.

Las casas-torre se hicieron más numerosas a partir de finales del siglo XV y principios del XVI; principalmente cayeron en desuso después de unos cientos de años, pero algunos permanecen ocupados hoy. Las casas-torre se encuentran en toda Irlanda, con concentraciones en los condados del sur, el Pale en el área alrededor de Dublín y el sur del condado de Down. Se pueden encontrar edificios similares en Escocia, principalmente alrededor de las fronteras, donde se llaman Peel Towers. Las casas-torre de Escocia son similares en apariencia, pero difieren en diseño.

Muchos eruditos, como Leask, Sweetman, Thomson y McNeill, han colocado casas-torre junto a otros castillos en sus respectivos estudios. Esto ejemplifica la posición que ocupan las casas-torre en el campo de los estudios de castillos, considerándose un área de estudio relativamente menor. Es cierto que comparten muchas características con sus contrapartes más grandes, pero tienen una posición muy diferente en la escala social y deben cumplir funciones ligeramente diferentes.

El trabajo más temprano en casas-torre fue realizado por Leask, esto formó dos capítulos en su libro de castillos irlandeses. Sweetman realizó un trabajo similar en su libro sobre castillos medievales irlandeses. Sin embargo, ninguno de estos evaluó la efectividad de las instalaciones de defensa o de vivienda. Terry Barry, del Trinity College de Dublín, considera que las casas-torre son principalmente defensivas y ha basado sus estudios en un intento de fecharlas y buscar sus orígenes. Tom McNeill, de la Queen's University de Belfast, rechaza la idea de que las casas-torre eran principalmente para la defensa, en cambio sus estudios han enfatizado los factores sociales y el diseño arquitectónico de las torres. La investigación de Rory Sherlock y Gillian Eadie ha intentado investigar cómo habrían operado las funciones domésticas de una casa torre.


Una investigación reciente llevada a cabo en la Queen's University de Belfast ha adoptado un enfoque ligeramente diferente al estudio de las casas torre. Esta investigación ha tomado una muestra de casas-torre de tres condados de Irlanda, Co. Down, Louth y Meath, en lugar de estudiar cada casa-torre en un condado. En lugar de considerar la torre como un todo, este estudio se centró en una característica importante de la casa-torre, la puerta, crucial para la defensa de la torre. Al ser la única entrada, era fundamental para la función social de la torre y su vida cotidiana.


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