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Los tribunales cristianos en la Inglaterra medieval

Los tribunales cristianos en la Inglaterra medieval

Los tribunales cristianos en la Inglaterra medieval

Por Peter D. Jason

El abogado católico, Volumen 37, Número 4, 2017

Introducción: Este artículo examina la estructura y jurisdicción de los tribunales eclesiásticos anteriores a la Reforma en Inglaterra para determinar su efecto sobre la Reforma. Aunque los tribunales eclesiásticos funcionaron de manera similar en toda Europa occidental, este artículo destacará solo los tribunales ingleses. Inglaterra es el tema central de este artículo porque el sistema legal inglés fue el precursor del nuestro. Como resultado, el esfuerzo por descubrir el impacto de los tribunales eclesiásticos sobre la Reforma tiene valor para los estadounidenses de hoy.

El funcionamiento de las cortes inglesas medievales refleja el período de tiempo. En el siglo XI, la mayoría de los gobiernos de Europa occidental eran monarquías. Generalmente, cuando un monarca moría, su hijo mayor lo sucedía. Sin embargo, si ese hijo era impopular, entonces el pariente masculino más cercano tendría éxito en el trono.

En Inglaterra, un grupo de laicos y eclesiásticos, encabezados por el arzobispo de Canterbury, eligió al nuevo monarca. A continuación, el arzobispo presidió el servicio de coronación del nuevo rey. Durante el servicio de coronación, el rey "fue investido solemnemente con las túnicas oficiales y los emblemas de su cargo y ungido con aceite sagrado en una ceremonia algo parecida a la que se usaba en la consagración de un obispo". El arzobispo colocaría entonces la corona sobre la cabeza del rey; tras este gesto simbólico, el Rey recibiría la sagrada comunión durante la celebración de la Misa.


El poder y la autoridad del Rey durante este tiempo fueron, en teoría, absolutos. Se creía que el Rey recibió su autoridad de Dios. Durante la ceremonia de coronación, la gente juró lealtad al Rey; esta lealtad, sin embargo, no estaba exenta de límites. El poder del Rey estaba severamente limitado por el sistema económico. Esto se debió, en gran parte, a la prevalencia del sistema feudal en la Inglaterra del siglo XII, que hizo que el rey dependiera de sus señores menores para la comida, los soldados e incluso el dinero. Esto proporcionó a los señores menores cierto grado de autonomía y poder.


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