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Manuscritos medievales: la masacre de los inocentes y la huida a Egipto en la Biblia moralisée de Nápoles

Manuscritos medievales: la masacre de los inocentes y la huida a Egipto en la Biblia moralisée de Nápoles

Por Yves Christe y Marianne Besseyre

F. 138r (Mateo 2: 16-18)“Esta es la historia: Cómo Herodes hizo matar a todos los niños en Belén y en todos sus territorios. Así dice San Mateo en su Evangelio en el capítulo segundo ”.

Al igual que la Adoración de los magos (f. 136r) y la Presentación en el templo (f. 137v), la Matanza de los inocentes proporcionó una gran cantidad de inspiración para las pinturas medievales, ya que es un evento importante en la vida terrenal de Cristo y una tragedia. que prefigura la sangre de los mártires cristianos derramada por él.

El supervisor del ciclo del Nuevo Testamento en el Biblia moralisée de Nápoles optó por situar la ilustración de la matanza de los inocentes en el volumen antes de la huida de la sagrada familia a Egipto, a diferencia del Evangelio de Mateo aunque este es el texto citado en la paráfrasis. Dice el evangelista que cuando Herodes se dio cuenta de que los magos no iban a volver para hablarle de Jesús, se enfureció y ordenó que todos los niños menores de dos años del territorio de Belén fueran sacrificados.

Sin duda, el pintor A se inspiró en la escena que pintó Giotto en las paredes de la capilla de la Arena de Padua y tomó prestada la idea del rey en un balcón elevado extendiendo su brazo derecho para ordenar la matanza. La miniatura muestra al déspota apuntando con su dedo índice directamente a una mujer que agarra a su bebé contra su pecho mientras el verdugo apuntando con su espada al niño mira hacia el balcón donde otras dos personas están hablando de la escena.

En la esquina opuesta de la composición, en la parte inferior derecha, el iluminador vuelve a copiar exactamente el trabajo de Giotto al retratar a este hombre, que se muestra aquí sin barba y vestido todo de rojo, apuntando con su afilada espada a un niño desnudo al que ya ha agarrado por la mano. ternero. Justo detrás, un recién nacido es destripado sin piedad, y su pequeño brazo en el aire agarrado brutalmente por el soldado desalmado para llevar a cabo su crimen es idéntico al del fresco de Padua. Pero a diferencia de su ilustre predecesor, nuestro miniaturista decidió retratar el derramamiento de sangre. Dos mujeres llorando en primer plano miran impotentes a su agonizante descendencia en su regazo. Una mujer levanta los antebrazos con los codos doblados y las palmas abiertas para transmitir su dolor, mientras que la otra se muestra retorciéndose las manos con una sonrisa aparentemente torcida que es, de hecho, una expresión de su inmenso dolor.

La huida de la Sagrada Familia a Egipto (ff. 139v y 140v)

Este episodio inspiró dos ilustraciones del mismo tema, pero ninguna es superflua porque cada artista ha retratado la escena según su propio temperamento: lo más significativo, f. 140v del maestro A ofrece una versión narrativa resumida del evento, mientras que la hoja anterior representa el vuelo en una pintura pintoresca y visionaria.

F. 139v (Mateo 2: 12-13)“Esta es la historia de cómo el ángel se le apareció a José mientras dormía y le dijo: José levántate y toma al niño ya su madre, huye a Egipto y quédate allí hasta que yo te lo diga. Así dice san Mateo en su Evangelio en el capítulo segundo ”.

Después de que los magos rinden tributo al niño Jesús, Dios les advierte en un sueño que no regresen a Herodes y deciden tomar otro camino a casa. La Providencia vuelve a visitar a José de noche y le ordena refugiarse en Egipto con María y Jesús, pues Herodes buscará al niño para matarlo. El pintor A ofrece una versión visionaria e intelectualizada del episodio al mostrar al ángel que aparece en un sueño a José en un registro separado, encima del hombre acostado con su esposa en un largo colchón blanco, cada uno ocupando un extremo. Se recordará que el anciano nunca tuvo conocimiento carnal de María, incluso después del nacimiento de Cristo: el pintor ha encontrado un recurso adecuado para representarlos juntos pero castos.

La construcción de esta página es magnífica. Primero, retrata una escena interior y una exterior una encima de la otra y, sin embargo, vinculadas orgánicamente. El paisaje se talla en el plano del folio creando un contraste que respira más intimidad y profundidad en la habitación ocupada por los cónyuges. El punto de fuga de la habitación, enmarcado por una caja estilo Giotto, proporciona el marco para un fondo de múltiples estratos: en el hogar, un gato vigilante se calienta junto a las brasas junto a un trípode que sirve de soporte para calderos; dos muebles humildes, una mesa baja y un cofre, están apoyados contra una pared; una puerta se abre al establo en el centro de la composición, proporcionando un marco bastante artificial para el punto focal de esta pintura, es decir, el burro que hará posible el vuelo.

La simetría ortogonal de la habitación se ve atenuada por la curva armoniosa del lecho de los santos esposos, al igual que los árboles verticales en el registro superior contrastan con los cantos rodados redondos. Este paisaje abierto sobre sus cabezas transmite un mundo de ensueño pero terrenal más allá; materializa el lugar de salvación que les aguarda al final de un largo viaje: primero deben atravesar áridas mesetas y luego bosques oscuros antes de ver finalmente a lo lejos las murallas de una ciudad donde refugiarse.

Esta página con su ilustración de primer nivel se agregó a la quire 22: al igual que f. 132 en la misma mano. Por lo tanto, el cuaternión original (8 folios) se incrementó con dos pinturas que son, en cierto modo, repeticiones más detalladas y mejoradas de las iluminaciones de la Natividad y la Huida a Egipto del pintor A.

F. 140v (Mateo 2:14)“Esta es la historia: cómo José tomó a Nuestro Señor Jesucristo ya la Virgen María y ellos huyeron a Egipto como les indicó el ángel. Así dice San Mateo en su Evangelio en el capítulo segundo ”.

El vuelo como tal, de hecho, se representa aquí al comienzo de un nuevo cuadernillo de 4 folios de pergamino (o binion, ff. 140-143). Esta miniatura muestra el texto que cuenta cómo “José se levantó, se llevó al niño ya su madre de noche y se fue a Egipto”. La paráfrasis bíblica no especifica que la escena tuvo lugar de noche, un detalle importante, posiblemente para salvar al pintor A de la situación de tener que retratar una escena nocturna: una misión imposible debido al fondo dorado. La representación de las figuras en esta ingenua composición no es muy magistral (para un espectador moderno, el burro parece caminar sobre los pies de José) pero como sabemos, el realismo pictórico no es el objetivo principal, como lo demuestra el telón de fondo artificial de la ciudadela. rodeado de murallas al fondo, con la intención de sugerir un refugio donde la Sagrada Familia pueda esconderse de la locura asesina de Herodes.

María se sienta a un lado del burro y abraza al niño Jesús contra su pecho. Se le representa envuelto en pañales y coronado con un nimbo cruciforme cuyo contorno es invisible para el artista parece haberse olvidado de trazar el círculo de su halo en la hoja de oro como hizo con los demás personajes. José camina hacia atrás con un bulto al hombro, apoyando su mano en los cuartos traseros del burro. El ángel ataviado con una túnica color fuego que sostiene su brida lo conduce hacia el lugar de refugio. El pequeño grupo pasa por altos acantilados que evocan tierras extranjeras y los peligros de viajar, pero el mensajero celestial extiende su brazo hacia la ciudad en el horizonte.

Este fue un extracto del volumen de comentarios de La Biblia moralisée de Nápoles por Yves Christe (profesor honorario, Université de Genève) y Marianne Besseyre (curadora en el Centre de recherche sur les manuscrits enluminés, BnF). Nuestro agradecimiento a Moleiro Editor por este texto e imágenes. Puede obtener más información sobre estos libros de horas en visitando su sitio web.


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