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Cómo el rinoceronte del Papa se ahogó y fue inmortalizado en la historia del arte

Cómo el rinoceronte del Papa se ahogó y fue inmortalizado en la historia del arte

Cómo el rinoceronte del Papa se ahogó y fue inmortalizado en la historia del arte

La historia de uno de los regalos más infames y una de las imágenes más influyentes en la historia del arte ha vuelto a la vida gracias a una investigación en la Universidad de Warwick: la del rinoceronte, llamado Ganda, regalado al Papa León X que ahogado en 1515.

"Ganda, el rinoceronte, fue enviado por el sultán Muzaffar Shah II de Cambay al rey Manuel I de Portugal como un regalo diplomático", dice el profesor Giorgio Riello del Departamento de Historia de la Universidad de Warwick.

"Tan pronto como llegó, la gente acudió en masa a la plaza principal de Lisboa para ver a Ganda", el primer rinoceronte en Europa desde la época romana y la última incorporación a la colección de animales del rey.

El historiador romano Plinio había escrito en el 1S t Siglo dC que los rinocerontes y los elefantes eran enemigos acérrimos, con lo escrito en textos que “los rinocerontes podían conquistar a los elefantes”, dice el profesor Riello.

El rey Manuel decidió poner a prueba la teoría antigua enfrentando a un elefante de su colección contra Ganda, pero el elefante huyó justo cuando la pelea estaba lista para comenzar, lo que confirmó el estatus de Ganda como una criatura especial. A pesar del triunfo de Ganda, "Manuel finalmente se aburrió con el rinoceronte y decidió enviarlo al Papa" y agregarlo a la colección de animales que ya había enviado al Vaticano.

Desafortunadamente para Ganda, el viaje a Roma desde Portugal no fue tan exitoso como el viaje desde Cambay. Encadenado al barco durante el viaje, Ganda no pudo escapar ya que el barco naufragó en una tormenta repentina frente a la costa norte de Italia.

Aunque la fama de Ganda sería más duradera en este su viaje, dice el profesor Riello:

"La memoria del rinoceronte sigue viva gracias a un grabado del artista Alberto Durero, por lo que este rinoceronte sigue siendo el animal europeo más famoso del Renacimiento".

La imagen de Durero de 1515 de Ganda, basada únicamente en las descripciones encontradas en cartas enviadas por comerciantes de Portugal y conocidas como El rinoceronte se convertiría en una de las imágenes más famosas de cualquier criatura en la historia del arte; se reproduciría a lo largo de los siglos siguientes, se convertiría en estatuas y cerámicas, además de inspirar a Salvador Dalí, quien conservó una copia de Durero. Rinoceronte en su casa.


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