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Los propósitos de año nuevo de un hombre medieval

Los propósitos de año nuevo de un hombre medieval

Por Danièle Cybulskie

Mirar hacia un nuevo año calendario inspira a muchos de nosotros a examinar nuestros viejos hábitos y deficiencias y a tomar la determinación de hacer esos cambios que nos llevarán a convertirnos en mejores versiones de nosotros mismos. Este mirar hacia atrás y mirar hacia adelante al mismo tiempo es un concepto muy antiguo, parte de la razón por la que el primer mes lleva el nombre del dios Jano, cuyas dos caras le permitían ver tanto hacia adelante como hacia atrás simultáneamente.

La gente medieval también se tomó momentos de vez en cuando para reflexionar y prometer hacerlo mejor. En el diario de Gregorio Dati, comerciante italiano nacido en el siglo XIV, podemos ver resoluciones ligadas a este impulso de afrontar un nuevo año como un hombre mejor en una anotación fechada el 1 de enero de 1404.

Si bien las resoluciones de la gente moderna, al menos aquellas que expresamos en voz alta, tienden a enfocar nuestras deficiencias en la comida y el ejercicio, las resoluciones de Dati apuntan a cómo él desea ser un mejor cristiano. Él escribe, "desde que nací hace cuarenta años, he prestado poca atención a los mandamientos de Dios", y sus tres resoluciones tienen como objetivo rectificar esto. Primero, Dati dice,

Resuelvo desde este día en adelante abstenerme de ir a la tienda o hacer negocios en los feriados solemnes de la Iglesia, o de permitir que otros trabajen para mí o busquen ganancias temporales en esos días.

Próximo,

Resuelvo desde este mismo día y a perpetuidad guardar el viernes como un día de total castidad - con el viernes incluyo la noche siguiente - cuando debo abstenerme del disfrute de todos los placeres carnales.

Y finalmente,

Resuelvo este día hacer una tercera cosa mientras esté sano y sea capaz de hacerlo, recordando que cada día necesitamos que Dios Todopoderoso nos provea. Cada día deseo honrar a Dios con alguna limosna o con la recitación de oraciones o algún otro acto piadoso.

Estas son todas las cosas que Dati sabe que deberían ser una parte regular de su vida, pero con las que no ha tenido mucho éxito. Su lucha diaria por hacer lo que debería es familiar en un mundo en el que seguimos haciendo y rompiendo nuestras propias resoluciones de Año Nuevo.

Los desafíos de Dati para sí mismo se asemejan a las resoluciones modernas no solo en su deseo de hacer el bien (para los demás y para sí mismo), sino que también incluyen algunas otras estrategias que tendemos a usar para responsabilizarnos. Por un lado, ha cimentado sus intenciones a través de la escritura. Él dice: "He escrito esto para recordar mi promesa y sentirme avergonzado si tuviera la oportunidad de romperla". Utilizar la palabra escrita como una forma de vincularnos una promesa es una estrategia que se sigue promoviendo a la hora de hacer resoluciones, tanto por la estima en la que aún mantenemos los contratos escritos, como por la culpa que trae el recordatorio.

Dati también se ha incentivado a sí mismo por seguir con su programa de reforma. Para cada una de sus resoluciones, se le aplica una multa monetaria si no cumple con sus estándares. Si trabaja en un día festivo, debe "distribuir limosnas de un florín de oro a los pobres de Dios"; si tiene relaciones carnales un viernes, debe “dar 20 soldi a los pobres por cada tiempo, y… digamos veinte Paternósters y Avemarías”; si se olvida de realizar un acto piadoso, debe "dar limosna a los pobres de al menos 5 soldi". Estos parecen estar en orden descendente de la gravedad de la nalga en cuestión (es decir, por supuesto, a menos que anticipe que serán necesarias varias donaciones para el valor de un viernes de pecado).

Finalmente, Dati se da a sí mismo un margen de maniobra. En su resolución de no hacer negocios durante las vacaciones, ya anticipa que romperá intencionalmente su propia regla, diciendo que distribuirá el valor de sus florines de oro en limosnas "siempre que haga excepciones en casos de extrema necesidad". También admite que probablemente se olvidará de no tener relaciones sexuales los viernes, lo que parece probable. Después de todo, si necesita explicarse explícitamente que los viernes por la noche están incluidos en su prohibición, parece evidente que reconoce que esta intención podría ser difícil de mantener. Al final de la sección sobre obras piadosas, se concede el mayor margen de maniobra: "Sin embargo, estos no son votos, sino intenciones que haré todo lo posible por cumplir". Aunque esto sigue inmediatamente a su intención de recitar oraciones o realizar actos piadosos, parece implicar que se aplica a todas las resoluciones anteriores. Puede ser revelador que este sea el lugar en el que deja de escribir sobre las resoluciones de este año.

De hecho, Dati no está completamente convencido de que pueda alcanzar todas sus metas (a los cuarenta, se conoce bastante bien a sí mismo), pero está eligiendo ser optimista, “Desconfiando de [su] propio poder de reforma, pero esperando avanzar gradualmente en el camino de virtud". Su optimismo refleja los sentimientos de nuestra propia sociedad hacia las resoluciones de Año Nuevo: aceptamos que hemos fallado, pero creemos que podemos hacerlo mejor.

Lamentablemente, no tenemos constancia de si Dati logró o no cumplir con todos sus objetivos, aunque resoluciones que anota en su diario una década después (no tomar ninguna posición cívica en la que tendría poder sobre la pena de muerte, por ejemplo). También tienen sanciones monetarias adjuntas, por lo que es posible que haya encontrado una estrategia que le haya funcionado. Solo podemos esperar que Dati haya podido mantener al menos algunas de sus buenas intenciones y "avanzar gradualmente" para convertirse en el hombre que quería ser. Que todos encontremos un éxito similar en el logro de nuestras metas este año.

Puede encontrar este y más extractos del diario de Gregorio Dati en la útil y extensa compilación Lecturas de historia medieval, o echa un vistazo a la traducción completa de Julia Martines en Dos memorias de la Florencia renacentista: los diarios de Buonaccorso Pitti y Gregorio Dati.

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Imagen de Portada: Páginas del manuscrito de La Sfera, hacia 1450, de Gregorio Dati (1362-1436), incluido un mapa pintado a mano. MS Typ 155, Biblioteca Houghton, Universidad de Harvard


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