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Año nuevo, nuevo tú: estilo moderno temprano

Año nuevo, nuevo tú: estilo moderno temprano

By Natalie Anderson

El nuevo año está sobre nosotros y, para muchas personas, eso significa que es hora de las resoluciones de año nuevo. Con mucho, la forma más común de resolución a menudo implica la determinación de ponerse en forma de alguna manera. Sin embargo, nuestra obsesión por la aptitud física está lejos de ser un fenómeno moderno. Al mirar hacia atrás al período moderno temprano, encontramos que las personas intentaban alcanzar la perfección física en 1518 tal como lo harán hoy.

La moda moderna temprana por el entrenamiento físico nació, en parte, del surgimiento del Humanismo. El humanismo enfatizó la búsqueda de los modelos clásicos griegos y romanos para el aprendizaje superior, un nuevo estudio y apreciación de la historia, y también elevadas actividades físicas para estar junto a las académicas. Esta nueva forma de estudio se conoció como las "artes liberales" y fue definida por el educador y autor humanista Petrus Paulus Vergerius así: "A esos estudios los llamamos liberal que son dignos de un hombre libre; […] Esa educación que suscita, entrena y desarrolla los dones más elevados del cuerpo y de la mente que ennoblecen a los hombres y que, con razón, son juzgados como los siguientes en dignidad sólo a la virtud.

Según Vergerius, en su De Ingenuis Moribus, “[D] donde un marco activo se une a un intelecto vigoroso, una verdadera educación tendrá como objetivo el entrenamiento eficiente de ambos: la Razón, para que pueda controlar sabiamente, el Cuerpo, para que pueda obedecer rápidamente”, y también que “ Será de gran beneficio para un niño alternar el estudio de las letras con ejercicios corporales: y, de hecho, a cualquier edad que tenga, la misma práctica es digna de elogio ". En otras palabras, al entrenar el cuerpo, uno estaría mejor capacitado para entrenar la mente y viceversa.

Vergerius advirtió además: "La ociosidad, de mente y cuerpo, es una fuente común de tentación a la indulgencia". No era prudente ignorar el cuerpo, sino disciplinarlo. Eneas Sylvius Piccolomini (quien más tarde pasó de lo físico a lo espiritual y se convirtió en el Papa Pío II), enDe Liberorum Educatione, llamó a estas búsquedas "logros honorables en todos y, por lo tanto, no indignos del cuidado del educador". Después de todo, un maestro estaba protegiendo a sus alumnos permitiéndoles participar en deportes y manteniendo los cuerpos saludablemente ocupados durante la adolescencia.

Como en todos los demás aspectos de la educación humanista, los hombres miraron al mundo antiguo para descubrir qué deportes debían practicar. Vergerius recomienda seguir un modelo griego: “Se nos dice que los griegos idearon para sus hijos un curso de formación en cuatro materias: letras, gimnasia, música y dibujo”. Para desempeñar el papel de estos "gimnastas", a los italianos de clase alta se les enseñó a montar, blandir espada y lanza, y hacer justas. Las carreras de caballos también eran populares, así como la caza, la cetrería, las carreras a pie y en botes y el boxeo. Este régimen de entrenamiento bastante exigente se puede encontrar en el plan de estudios recomendado por Vergerius, que incluye "nadar, [...] correr, saltar, luchar, boxear, lanzar jabalina, tiro con arco [y] equitación".

En su famoso Libro del cortesanoBaldesar Castiglione también fomentó la búsqueda de ese nuevo e interesante deporte, el tenis, la última tendencia del ejercicio físico en el siglo XVI. Castiglione señaló que estos esfuerzos podrían ayudar a uno a ser más liviano y elegante y también tendrían la ventaja adicional de perfeccionar la postura y las habilidades de baile.


Todos estos factores revelan el papel de la educación física en la creación de lo que se conoce comúnmente como el "hombre del Renacimiento". Este nuevo ideal se construyó en torno a la dignidad, el porte y una gracia integral en los modales. Y el entrenamiento físico jugó un papel importante para lograr este ideal. Piccolomini declaró: "En lo que respecta al entrenamiento físico de un niño, debemos tener en cuenta que nuestro objetivo es implantar hábitos que resulten beneficiosos a lo largo de la vida". Al aprender estas habilidades desde la infancia, como cuando a un niño se le "enseñó a mantener la cabeza erguida, a mirar fijamente y sin miedo ante él y a comportarse con dignidad ya sea caminando, de pie o sentado", en palabras de Castiglione, cultivaría una "gracia de actitud" que sería beneficiosa para cualquier verdadero cortesano.

Cuando Castiglione describió al cortesano perfecto, uno de los primeros atributos que le atribuye es que: "Lo haría bien formado y de miembros bien formados, [...] y conocería todos los ejercicios corporales que convienen a un hombre". Después de todo, tratar de alinearnos con el ideal actual de belleza física no es un fenómeno reciente y, como prueban Castiglioni, Piccolomini y Vergerius, tampoco lo son las rutinas exigentes y, a menudo, inalcanzables, establecidas para hacerlo.

Sigue a Natalie en Twitter: @DrMcAnderson


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