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Cómo el loro engañó al caballero

Cómo el loro engañó al caballero

Los escritores medievales a menudo examinaban el mundo natural, aparentemente fascinados por las criaturas que veían a su alrededor. En la siguiente historia de finales del siglo XII, Alexander Neckham describe lo engañosos que pueden ser los loros.

Alexander Neckham (1157-1217) fue un erudito inglés y abad de Cirencester. Estaba interesado en las ciencias naturales, y alrededor del año 1190 escribió De naturis rerum, que examinó temas como el funcionamiento de la vista y el sonido, y qué son los imanes. También tiene muchos pasajes sobre la vida silvestre, incluidas las aves.

En la siguiente sección, Neckam escribe sobre los loros, haciendo uso de fuentes antiguas y bíblicas, así como lo que parecen ser sus propias observaciones e historias que escuchó.

El loro, que comúnmente se llama poppinjay, es decir, el arrendajo principal o noble, habita en las costas orientales. Y por esa razón, Ovidio habla de "el loro, mensajero de la flota para mí desde las costas orientales". O su nombre puede interpretarse como "arrendajo maravilloso"; o “Maravilloso es una expresión de asombro. Pero, ¿entra una interjección en la formación de palabras? Y dicen que una gran multitud de loros se entregan a construir su nido en los montes de Gilboa, porque ni lluvia ni rocío cae sobre esos montes. Se dice que esto sucedió a petición de David, porque es bien sabido que Saúl y Jonatán fueron asesinados en esas mismas montañas, en cuya ocasión David, abrumado por el dolor, oró para que no cayera sobre ellos ni lluvia ni rocío. Ahora, el loro muere rápidamente si su piel se moja con frecuencia con agua. Así, una cría de Sequedad, se retira a dicho lugar por dicho motivo.

La forma de su cuerpo a la mente, por un tiempo, al halcón o afición, pero está engalanada con penachos de un verde más intenso. Está protegido por un pecho redondeado y un pico en forma de gancho de tal fuerza que, incluso cuando está domesticado, cuando está encerrado en una jaula, la casita está construida con barras de hierro, porque las barras de madera no soportan los duros golpes y el roer de su pico.

Tiene una lengua gruesa y apta para la formación del sonido de la voz humana. Es maravillosamente astuto y, para provocar la risa, debería preferirse a los juglares.

Y es tan adulador que con frecuencia busca, una vez domesticado, besar a los hombres que conoce. Ahora, cuando se le acerca un espejo, como Narciso, se engaña con su propia imagen, y a veces con algo como una sonrisa, a veces con algo como un ceño fruncido, extendiendo gestos amorosos, parece querer aparearse. Ahora tiene un carácter bastante dado a la invención de engaños, como lo demostrará el pequeño cuento adjunto.

Ahora bien, había en Gran Bretaña un caballero que poseía un loro de gran excelencia, que élmantenido en la más tierna consideración. Pero mientras el caballero viajaba al extranjero en las cercanías de las montañas de Gilboa, vio un loro, y movido por el recuerdo del que tenía en casa, dijo: “Nuestro loro, que está encerrado en una jaula y está muy parecido a ti, te saluda ".

Al escuchar este saludo, el pájaro cayó como si se estuviera muriendo. El caballero, engañado por el fraude de un pajarito, se turbó y, al regresar a casa al finalizar su viaje, contó lo que había visto. Ahora, el loro del caballero escuchó atentamente el relato de su amo y, fingiendo dolor, cayó como muerto de la percha en la que estaba sentado. Toda la familia se maravilló, lamentando la inesperada calamidad. Ahora, el maestro ordenó que se dispusiera a cielo abierto para aprovechar el aire salubre, planteando a qué ocasión, el loro rápidamente se fue volando, sin intención de regresar. El maestro suspiró y toda la casa se quejó de que había sido engañado. Recordaron las muchas comodidades que el loro había usado para brindarles, y frecuentemente maldijeron al pájaro de la montaña que había inventado un engaño tan profundo.

Esta traducción proviene de la disertación de doctorado de George Wedge: De Naturis Rerum de Alexander Neckam: un estudio, junto con pasajes representativos traducidos, de la Universidad del Sur de California en 1967.

Imagen de portada: Un loro representado en un manuscrito del siglo XIV - Biblioteca Británica MS Adicional 26968 f. 279v


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