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Castigos anglosajones: el precio de un meñique

Castigos anglosajones: el precio de un meñique

Por Danièle Cybulskie

Parece que casi todas las representaciones de la Edad Media, especialmente la llamada Edad Oscura, involucran a personas blandiendo armas por todos lados y cortando partes del cuerpo, con sangre volando por todas partes. Si bien no se puede discutir el hecho de que el período medieval fue una época violenta, la vida cotidiana no fue tan loca como todo eso. La gente realmente apreciaba las partes de su cuerpo y quería conservarlas, por lo que tenían un poco de moderación cuando se trataba de cortar las de otra persona. Las enemistades de sangre eran algo real, lo que significaba que una persona tenía que tener cuidado a quién dañaba, no fuera que el derramamiento de sangre volviera sobre él.

Reconociendo que el ojo por ojo cega al mundo entero, los legisladores medievales creían que la justicia podría ser satisfecha por los agresores que ofrecieran una compensación económica a las víctimas. En Las fatalidades del rey Alfred, El rey anglosajón Alfredo el Grande (871-899 EC) establece leyes y castigos muy específicos para las personas que dañan a otros, entre otros delitos. Aunque escribir las leyes no significa necesariamente hacerlas cumplir, Alfred Condenados danos una idea de cómo se valoraba el cuerpo en la Inglaterra medieval temprana.

Cuando se trata de delinear multas por lesiones, Alfred comienza con la cabeza y trabaja hacia abajo, especificando multas por huesos rotos, amputaciones y heridas. A veces, las multas dependen de la gravedad de la lesión, como la ley 63:

Si la piel se perfora por debajo de la rodilla, la indemnización será de 12 chelines; si [el hueso] se rompe debajo de la rodilla, que se paguen 30 chelines [a la víctima] como compensación.

A veces, sin embargo, la multa parece basarse en la apariencia, como en la ley 45:

Si dentro del cabello hay una herida de una pulgada de largo, que se dé 1 chelín como compensación. Si fuera del cabello hay una herida de una pulgada de largo, 2 chelines como compensación.

Cada parte del cuerpo mencionada se valora en términos de su valor para el amputado, incluida (como lo demuestra este ejemplo) la belleza del rostro. Por ejemplo, los dedos se valoran en función de su uso: la amputación de un pulgar cuesta 30 chelines; dedo índice, 15 chelines; dedo medio, 12 chelines; dedo anular, 17 chelines; dedo meñique, 9 chelines (leyes 56-60). El dedo anular vale más que el índice o el dedo "disparador", probablemente porque los anillos eran una parte importante de esta cultura de obsequios. Incluso los dedos de los pies se valoran individualmente, y específicamente: un dedo gordo del pie vale 20 chelines, mientras que un dedo meñique solo vale 5 (ley 64). Por cierto, arrancar la uña de cualquier dedo conlleva su propia multa individual, pero no hay multas específicas para las uñas de los pies.

Sin embargo, más allá de las amputaciones en sí mismas, los efectos a largo plazo de las lesiones deliberadas también se calculan en Los Dooms. Si una persona pierde una oreja, la multa es de 30 chelines, pero es el doble si pierde la audición con ella (ley 46). Una persona a la que se le corta el "gran tendón" (como Burger, supongo que esto significa el tendón de Aquiles) y ahora está cojo debe recibir una compensación de 30 chelines; la multa es de sólo 12 chelines si la herida puede cicatrizar (ley 75). En cuanto a la ceguera, si una persona pierde un ojo, la multa es de 66 chelines, pero si su ojo “se queda en la cabeza”, la compensación es menor (ley 47), quizás por el peligro de contagio por la pérdida de un ojo, o lo que podría considerarse un daño a la apariencia de la persona.

Las mayores multas por heridas físicas en Los Dooms son para aquellos que los anglosajones sintieron que habrían dañado a un hombre de por vida de maneras que serían increíblemente difíciles o imposibles de evitar. La multa por cortar un brazo por encima del codo o la pierna a la altura de la rodilla era de 80 chelines, más que la multa solo por la mano o el pie (leyes 66, 71, 72). Una herida en el hombro, dice Alfred, también requiere una multa de 80 chelines, "si el hombre está vivo" (ley 68). Lo más probable es que el hombre nunca vuelva a usar ese brazo. La misma multa se aplica a “un hombre [que] está tan gravemente herido en los genitales que no puede engendrar un hijo” (ley 65), ya que no podrá asegurar su futuro en términos de ayuda física en la vejez, o herencia. Los Dooms terminar con la multa por parálisis, que es la multa más grande de todas:

Si un hombre rompe los tendones del cuello de otro y los hiere tan gravemente que no tiene poder sobre ellos, y vive a pesar de esas heridas, que se le den 100 chelines como compensación, a menos que el witan [consejo] le decrete una mayor y compensación más justa. (ley 77)

Aunque Alfred establece una multa de 100 chelines, su ley se deja abierta, porque reconoce que el costo de la parálisis para alguien en ese momento y lugar es verdaderamente incalculable; Deben tenerse en cuenta las circunstancias individuales.

Lo que no he mencionado hasta ahora es el hecho de que justo detrás de estas multas por lesiones estaba el wergild: el valor de una persona si la mataran. Las multas anteriores se aplicaron a las personas que sobrevivieron a sus heridas. Si no lo hacían, los asesinos estaban obligados a pagar su wergild. Esto significaba que, incluso si se sentía justificado para cortar la parte del cuerpo de otra persona y sentía que podía permitirse arriesgar la multa, si esa persona muriera como resultado, podría deber mucho dinero. Esta era otra razón más para pensarlo dos veces antes de blandir esa espada.

El mismo hecho de que estas leyes sobre lesiones individuales existan con tanto detalle sugiere que hubo muchas peleas en la Inglaterra anglosajona, pero también habla del hecho de que la gente estaba interesada en ponerle una tapa. En lugar de poder cortar y golpear a voluntad, los anglosajones bajo el rey Alfred tuvieron que considerar si podían permitirse el lujo de ser violentos.

Para una lectura fascinante, recomiendo consultar el resto de Las fatalidades del rey Alfred en Michael Burger Fuentes de la historia de la civilización occidental.

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Imagen de portada: Foto de «м Ħ ж» / Flickr


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