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La historia medieval de la Torre de Londres

La historia medieval de la Torre de Londres

Por Toni Mount

Hace 540 años, el 18 de febrero de 1478, el duque de Clarence fue, como es sabido, ahogado en una botella de vino de malvasía. ¿Saltó o fue empujado? La pregunta nunca ha sido respondida, por lo que esta fue una oportunidad para que el intrépido investigador Seb Foxley finalmente resolviera el misterio.

La última entrega de la serie "Sebastian Foxley" del popular escritor e historiador Toni Mount,El color del asesinato, explora el misterioso asesinato centenario de la muerte de George, duque de Clarence, en la Torre de Londres.

La torre de Londres

La Torre Bowyer en la Torre de Londres albergó a George, duque de Clarence durante sus meses de encarcelamiento en 1477-78 y donde murió en el notorio trago de vino de malvasía, ¿tal vez?

La Torre de Londres, oficialmente el Palacio Real de Su Majestad y la Fortaleza de la Torre de Londres, se encuentra en la orilla norte del río Támesis, separada de la ciudad de Londres por el área abierta de Tower Hill. Fue fundada a finales de 1066 por Guillermo el Conquistador para recordar a los ciudadanos rebeldes de Londres que ahora estaban bajo el dominio normando. Para asegurarse de que recibían el mensaje, se les cobró impuestos para pagar y se les obligó a proporcionar los trabajadores para construirlo; no es de extrañar que la Torre fuera resentida como símbolo de opresión. El castillo se usó ocasionalmente como prisión, pero ese no era su propósito principal. Estaba destinado a ser la residencia londinense del monarca. La Torre es en realidad un complejo de edificios encerrados por dos anillos de muros defensivos y un foso y el plan básico permanece como estaba a finales del siglo XIII.

Importante para la historia de Inglaterra, la Torre de Londres fue asediada varias veces y ha servido de diversas formas como arsenal y fábrica de armas, tesoro real y casa de la moneda, zoológico, oficina de registros y sigue siendo el lugar donde se mantienen seguras las Joyas de la Corona. Desde principios del siglo XIV hasta el reinado de Carlos II, el monarca procesaba desde la Torre hasta la Abadía de Westminster para su coronación. A fines del siglo XV, bajo los Tudor, la Torre se usó menos como residencia real y más como prisión para nobles deshonrados, como la reina Ana Bolena, su hija Isabel antes de convertirse en reina, Lady Jane Grey, que fue ejecutada el 12th Febrero de 1554 y Sir Walter Raleigh. A pesar de adquirir una reputación de tortura y muerte, solo siete personas fueron ejecutadas dentro de la Torre antes del siglo XX. Las ejecuciones generalmente se llevaban a cabo en Tower Hill y 112 desafortunados encontraron la muerte allí durante un período de 400 años.

La Torre Blanca es la torre del castillo original, la parte más fuerte del castillo donde el rey se alojaba a salvo, y sigue siendo "el palacio del siglo XI más completo de Europa". La entrada estaba en el primer piso, dando acceso al alojamiento del Condestable de la Torre como representante del rey a cargo de la administración del castillo, su Teniente y otros oficiales importantes. El piso superior tenía un gran salón en el lado occidental y una cámara residencial al este para uso del rey, las cuales originalmente se abrían al nivel del techo, con la Capilla de San Juan en la esquina sureste. El último piso fue agregado en el siglo XV.

El barrio más interno es el área al sur de la Torre Blanca que una vez bajó hasta la orilla del río. En la década de 1170, el séquito del rey había superado las pocas habitaciones de la Torre Blanca y se construyeron nuevos alojamientos en el pabellón más interno, que gradualmente se amplió y se hizo cada vez más suntuoso. La construcción de las torres Wakefield y Lanthorn en las esquinas del muro a lo largo del río comenzó alrededor de 1220 para proporcionar apartamentos para el rey y la reina. Enrique III hizo encalar y pintar con flores la cámara de su reina. Se construyó un gran salón entre las dos torres con una cocina separada, por razones de seguridad.

El barrio interior se había creado durante la década de 1190, durante el reinado de Ricardo Corazón de León, cuando se cavó un foso al oeste del barrio más interior, duplicando el área del castillo, pero su sobrino, Enrique III, creó los muros este y norte del barrio como lo son hoy. La entrada principal a la sala interior era a través de una puerta de entrada junto a la Torre Beauchamp, una de las trece torres a lo largo del muro cortina. De estas torres del siglo XIII, todas las cuales proporcionaban alojamiento, el Campanario también albergaba un campanario, su campana destinada a dar la alarma en caso de un ataque. El fabricante de arcos real, responsable de la fabricación de arcos largos y otras armas, tenía un taller en la Torre Bowyer. Esta fue también la torre que albergó a George, duque de Clarence durante sus meses de encarcelamiento en 1477-78 y donde murió en la famosa botella de vino de malvasía, ¿tal vez? Una torreta en la parte superior de Lanthorn Tower fue utilizada como baliza por el tráfico que se acercaba a la Torre por la noche.

Como resultado de la expansión de Enrique III, San Pedro ad Vincula, una capilla que anteriormente se encontraba fuera de la Torre, se incorporó al castillo. Henry agregó ventanas acristaladas a la capilla y puestos para él y su reina. Fue reconstruido por Eduardo I, costando más de £ 300 y nuevamente por Enrique VIII. Inmediatamente al oeste de la Torre Wakefield, la Torre Sangrienta, conocida como la Torre Jardín hasta la época de los Tudor, también fue construida por Enrique III como una puerta de agua para dar acceso al castillo desde el río Támesis, protegida por un rastrillo y una puerta. La Torre Sangrienta adquirió su nombre en el siglo XVI, ya que se creía que era el lugar del asesinato de los Príncipes en la Torre. Entre 1339 y 1341, se construyó otra puerta de entrada entre Bell y Salt Towers.

Se creó una tercera sala exterior durante la época de Eduardo I para rodear completamente el castillo. El nuevo complejo constaba de una puerta de entrada interior y exterior y una barbacana que se conoció como la Torre del León, ya que albergaba a los animales en el Royal Menagerie desde la década de 1330, pero la Torre del León ya no sobrevive. Edward extendió la Torre de Londres a un terreno que anteriormente había sido sumergido por el río, construyendo la Torre de Santo Tomás; más tarde conocida como Puerta de los Traidores. También trasladó la Royal Mint a la Torre.

Durante la revuelta de los campesinos de 1381, la Torre fue sitiada con el joven rey Ricardo II en su interior. Cuando Richard cabalgó para reunirse con el líder rebelde Wat Tyler, una turba irrumpió y saqueó la Casa de las Joyas. También apresaron al arzobispo de Canterbury, que era odiado como canciller de Inglaterra por imponer altos impuestos, y lo decapitaron. En la segunda mitad del siglo XV, durante las Guerras de las Rosas, libradas entre las casas reales de Lancaster y York, la Torre fue asediada y dañada por la artillería en 1460 por los Yorkistas. Más tarde, el derrotado rey de Lancaster, Enrique VI fue capturado y encarcelado por el rey de York, Eduardo IV en la Torre Wakefield, donde murió en 1471, quizás ejecutado por orden de Eduardo.

Poco después de la muerte de Eduardo IV en 1483, los hijos pequeños del rey vivían en Garden Tower. Su posterior desaparición dio lugar a la notoria historia de que fueron asesinados por su tío, Richard, duque de Gloucester. Aunque no hay evidencia de tal crimen, el incidente de los "Príncipes en la Torre" sigue siendo uno de los eventos más infames asociados con la Torre de Londres. Desde el período Tudor, la Torre rara vez se usaba como residencia real, pero necesitaba actualizar sus defensas. Enrique VIII gastó 3.593 libras esterlinas en reparaciones y renovaciones, pero los edificios del palacio fueron descuidados. La reputación de tortura de la Torre se remonta al siglo entre 1540 y 1640, pero como el Consejo Privado tenía que sancionar la tortura, rara vez se utilizaba. Solo hay cuarenta y ocho casos registrados y la víctima más famosa fue Guy Fawkes. En noviembre de 1605, después de ser torturado en el potro, apenas pudo firmar su confesión, sobre la traición con pólvora.

El último monarca en procesarse tradicionalmente de la Torre a Westminster para ser coronado fue Carlos II en 1660, aunque el alojamiento estaba en tan malas condiciones que no pasó la noche. Entre 1666 y 1676, los edificios del palacio en ruinas fueron demolidos en el pabellón más interno y se despejó el espacio alrededor de la Torre Blanca para que cualquiera que se acercara pudiera ser visto mientras cruzaban el campo abierto. La Casa de las Joyas también fue demolida y las Joyas de la Corona se reubicaron en la Torre Martin.

Hoy, la Torre de Londres es una atracción turística popular. Bajo el cargo ceremonial del Condestable de la Torre, es atendido por la organización benéfica de los Palacios Reales Históricos y protegido no por arcos largos y cañones, sino como Patrimonio de la Humanidad.


Monte Toni es un escritor e historiador popular; ella es la autora de La vida cotidiana en el Londres medieval y Un año en la vida de la Inglaterra medieval (publicado por Amberley Publishing). MadeGlobal.com publica su exitosa serie de novelas policíacas medievales "Sebastian Foxley" y el último libro de esta serie, El color del asesinato, ahora está disponible como libro de bolsillo o en Kindle.

Imagen de portada: La Torre Blanca de la Torre de Londres. Foto de nuestro sitio


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