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Explorando el mundo de la colorida cocina medieval

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El color a menudo tiene una gran influencia en cómo percibimos los alimentos que comemos. Puede hacer que la comida parezca más apetitosa o incluso advertir que algo anda mal. Esto fue tan cierto para los comensales en la Edad Media como para los consumidores modernos.

El reciente artículo de Chris Woolgar, "Comida y color medievales", trata este tema mientras examina cómo la gente medieval entendía el papel del color en la preparación y presentación de la comida. En él, Woolgar explora las formas en que el color sirvió como indicador de las características esenciales de un alimento, tanto físicas como morales, y también los detalles técnicos de la creación de color en los alimentos.

Woolgar establece que la gente medieval percibía el color de una manera marcadamente diferente a como lo hacemos hoy. Por ejemplo, cuando se habla de la calidad del lustre o el brillo, Woolgar dice: "La ciencia contemporánea enseña que los objetos que brillan reflejan la luz, pero la gente medieval veía estos objetos como la fuente de luz, y las cualidades divinas de la luz los hacían virtuosos por derecho propio.

Un excelente ejemplo de la forma en que los pueblos medievales atribuían estas características más amplias al color se puede encontrar en la teoría humoral. Se creía, por ejemplo, que diferentes colores de vino tenían diferentes efectos en el cuerpo y, por lo tanto, ciertos vinos se adaptaban mejor a las necesidades específicas de las personas. En la misma línea, se pensó que las características visuales similares de diferentes elementos denotaban una conexión; es decir, la carne roja y el vino tinto eran buenos para la sangre. El color también estaba vinculado a la moralidad, particularmente cuando se trataba de la oposición ampliamente reconocida del blanco y negro.

Todo esto condujo a un debate medieval sobre si el color de los alimentos debería cambiarse o alterarse. Woolgar señala que es más fácil analizar cómo se veía esta cuestión con la aparición de libros de cocina en Europa de aproximadamente 1300: "Los libros de cocina de toda Europa describen la creación del color y proporcionan una gran cantidad de pruebas sobre los contextos en los que se consumían los alimentos coloreados.", Afirma Woolgar. La influencia de Oriente Medio y la cocina árabe, por ejemplo, juega un papel fundamental en muchas de estas recetas más coloridas. Los libros de cocina sobrevivientes también arrojan luz sobre tendencias como las salsas y los caldos de colores, cómo crear diferentes colores e incluso el diseño de las cocinas medievales.

Si bien los libros de cocina medievales pueden revelar las instrucciones específicas para incorporar color en los alimentos, Woolgar recurre a las cuentas de los hogares para descubrir con qué frecuencia se realizaba este tipo de cocina. La compra de especias como el jengibre, el azafrán y la canela, las coloridas hierbas como el perejil e incluso hojas de pan de oro o plata revelan cómo el color se incorporó a la cocina de forma habitual. Estos relatos también muestran claramente que los hogares de élite utilizaban con mayor frecuencia el color en la cocina. De hecho, el color era muy importante cuando se trataba de la combinación de comida y espectáculo en los hogares de élite. Artículos comoentremets, platos elaborados que se servían entre platos principales, fueron creados puramente para el espectáculo.

Al examinar la asociación del color con la comida en la Edad Media a través de estos distintos lentes, Woolgar destaca la importancia del color en la cocina medieval; el color podría significar cualidades humorales o incluso morales, podría permitir que un alimento imite a otro, podría indicar estatus y permitir la creación de espectáculo. "En la mayoría de los casos", Concluye Woolgar,"lo que se ha demostrado es que estos vínculos estaban lejos de ser sistemáticos. Los sistemas de color no solían ser una fuerza impulsora y los significados cambiaban inevitablemente con el tiempo, pero el placer por el color y la fantasía eran, en la cocina de élite de la Europa medieval tardía, una característica importante. El color en la comida es un concepto fugaz, pero puede ofrecernos perspectivas sobre las aspiraciones de los cocineros y consumidores del mundo medieval tardío..’

El artículo de Woolgar "Comida y color medievales" aparece en elRevista de historia medieval, Volumen 44, Número 1 (2018).

Chris Woolgar es profesor de historia y estudios de archivo en la Universidad de Southampton. Su libro más reciente esLa cultura de la comida en Inglaterra, 1200-1500. para visitar su sitio web personal.


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