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¿Se domesticaron los conejos por primera vez en la Alta Edad Media?

¿Se domesticaron los conejos por primera vez en la Alta Edad Media?

¿Se domesticaron los conejos por primera vez en la Alta Edad Media?

Se cree que los conejos salvajes fueron domesticados por primera vez en el año 600 d.C. por los monjes franceses, cuando eran apreciados como alimento como "sustituto de la carne" durante la Cuaresma. Pero, según la investigación de la Universidad de Oxford, eso no es cierto.

La domesticación, que a menudo se define como "el proceso de domesticar a un animal y mantenerlo como mascota o en una granja, y el cultivo de una planta como alimento", se puede fechar utilizando registros históricos y arqueológicos. Los desarrollos tecnológicos recientes también han permitido métodos de prueba genética. Sin embargo, en lugar de verificar los orígenes de la domesticación de conejos, cada técnica ofrece un marco temporal diferente para los eventos, lo que genera más preguntas que respuestas para los científicos.

En una investigación publicada en Trends in Ecology & Evolution, los científicos del Departamento de Arqueología de la Universidad de Oxford prueban métodos de datación para cuestionar si nuestra relación y afecto por los conejitos mullidos se remonta a un solo evento o, si en cambio, se explica mejor como un continuo que ha evolucionado con el tiempo. A pesar de ser uno de los animales domesticados más recientemente, el equipo descubrió que ninguna de las técnicas coincidía en el momento de la domesticación del conejo, y cada método presentaba sus propios problemas.

El Dr. Greger Larson, autor principal y director de la Red de Investigación de Paleogenómica y Bioarqueología en Oxford, explica: “La evidencia histórica acredita a los romanos con los registros escritos más antiguos de conejos y como los primeros en usar conejeras. La evidencia arqueológica muestra que los conejos fueron cazados durante el Paleolítico en la Península Ibérica y el suroeste de Francia. En la Edad Media, los conejos se consideraban un alimento de alto nivel y se transportaban regularmente por Europa, aunque pasaron más de 2000 años para que las diferencias entre los conejos salvajes y domésticos fueran visibles en sus huesos. Por último, los intentos de fechar el momento de la domesticación del conejo utilizando métodos genéticos se vieron empañados por la incertidumbre en la tasa de mutación ".

En resumen, "no hay una fecha única en la que los conejos se domesticaron, y es poco probable que cualquier historia que se base en un evento sea precisa", dice Evan Irving-Pease, primer autor e investigador del Departamento de Arqueología de Oxford.

Teniendo en cuenta estas diferencias e inexactitudes, el equipo cree, en cambio, que la domesticación de los conejos tanto para la comida como para los lindos y peludos compañeros, fue más un efecto acumulativo. Uno que se ha visto reforzado por una serie de tendencias sociales, comenzando con la caza de conejos durante el Paleolítico, hasta mantenerlos en variaciones de madriguera romana y medieval, trasladándolos de un lugar a otro por Europa y finalmente criándolos como mascotas domésticas.

Hasta ahora, la versión de 600 d.C. de los eventos fue considerada como un hecho por muchos en la comunidad científica, incluidos los propios autores. El Dr. Larson agregó: "Lo había citado, mis colegas lo habían citado, está en toda Wikipedia y en la web, pero resulta que la historia moderna es un castillo de naipes completo".

Sugiere que en lugar de centrarse en un evento único o buscarlo para explicar el fenómeno, los científicos deben volver a la mesa de dibujo y reevaluar la domesticación como una historia colectiva. El Dr. Larson dijo: `` Los orígenes de muchos de nuestros animales domésticos son excelentes historias para la hora de dormir, pero estos mitos deben cuestionarse para que realmente podamos descubrir cómo nos acercamos tanto a tantas mascotas y ganado ''. El proyecto reexaminará la domesticación de otras plantas y animales de los que depende nuestra sociedad, y cuestionará si los humanos pusieron en marcha intencionalmente la domesticación animal o si fue más una consecuencia natural de otra cosa.

Sobre por qué nuestro conocimiento de la domesticación ha tardado tanto en tomar forma, el Dr. Larson sugiere que la demora tiene mucho que ver con la forma en que contamos las historias: `` Lo que fue realmente interesante para mí fue por qué nadie realmente había pensado en ello o había criticado eso. Realmente tenemos problemas para apreciar los cambios lentos y continuos durante largos períodos de tiempo, aunque así es como ocurre la mayoría de los cambios. Nuestras estructuras narrativas funcionan mucho mejor si tienes un momento eureka ".

En conclusión, advierte: "Hemos sido un poco arrogantes, sabemos muchísimo menos sobre los orígenes de las cosas que más nos importan de lo que creemos".

Ver también: Los conejos y los engañosos orígenes de la domesticación


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