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Investigadores descubren mujeres medievales tempranas con el cráneo alterado

Investigadores descubren mujeres medievales tempranas con el cráneo alterado

Un nuevo estudio paleogenómico de los primeros pueblos medievales en el sur de Alemania ha revelado la presencia de mujeres a las que se les alteró artificialmente el cráneo.

Un equipo internacional de académicos examinó los genomas de casi 40 personas de la Alta Edad Media, que vivían en Baviera alrededor del año 500 d.C. Si bien la mayoría de los antiguos bávaros se parecían genéticamente a los europeos centrales y del norte, un grupo de individuos tenía un perfil genético muy diferente y diverso. Los miembros de este grupo fueron particularmente notables porque eran mujeres cuyos cráneos habían sido deformados artificialmente al nacer.

Esta práctica particular se ha visto en poblaciones de todo el mundo y de diferentes períodos de tiempo. “Los padres envolvieron la cabeza de sus hijos con vendas durante unos meses después del nacimiento para lograr la forma deseada de la cabeza”, explicó la Dra. Michaela Harbeck, una de las académicas involucradas en el estudio. “Es difícil responder por qué llevaron a cabo este elaborado proceso, pero probablemente se utilizó para emular un cierto ideal de belleza o quizás para indicar una afiliación a un grupo”.

Hasta ahora, los estudiosos solo han especulado sobre los orígenes de la práctica en la Europa medieval. “La presencia de estos cráneos alargados en partes de Europa oriental se atribuye más comúnmente a los hunos nómadas, liderados por Atilla, durante su invasión del Imperio Romano desde Asia, pero la aparición de estos cráneos en Europa occidental es más misteriosa, ya que esto era en gran medida la periferia de su territorio ”, agregó el Dr. Krishna Veeramah, quien también participó en el proyecto.

Al analizar el ADN obtenido de estos cráneos alargados, los investigadores revelaron que estas mujeres probablemente emigraron a los primeros asentamientos bávaros desde Europa del Este. “Aunque hay evidencia de que hubo alguna contribución genética de Asia Central, el análisis genómico apunta al hecho de que las mujeres con cráneos deformados en esta región son genéticamente más similares a los europeos del sudeste de hoy, y que los hunos probablemente jugaron solo un papel menor en la transmisión directa de esta tradición a Baviera ”, explicó el profesor Joachim Burger de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz. Además de sus cráneos deformados, estas mujeres también tendían a tener el cabello y el color de ojos más oscuros que los otros bávaros con los que fueron enterrados y probablemente vivieron con ellos, quienes principalmente tenían cabello rubio y ojos azules.

Pero la migración de hembras a Baviera no solo involucró a aquellas que poseían cráneos alargados. Solo un poco más tarde, se pueden identificar dos mujeres que se parecen más a los griegos y turcos modernos. Por el contrario, no hubo evidencia de hombres con perfiles genéticos drásticamente diferentes. “La mayoría de estas mujeres extranjeras se encuentran con ajuar funerario que parece poco llamativo en comparación con el resto de la población enterrada”, agregó Veeramah. “Estos casos de migración femenina habrían sido invisibles solo desde la cultura material”.

“Este es un ejemplo de movilidad femenina de largo alcance que une espacios culturales más grandes y puede haber sido una forma para que grupos distantes formen nuevas alianzas estratégicas durante este tiempo de gran agitación política en ausencia de una hegemonía romana previa”, dijo Burger. "Debemos esperar que muchos más fenómenos dinámicos de población sin precedentes hayan contribuido a la génesis de nuestras primeras ciudades y pueblos".

“Curiosamente, aunque nuestros resultados son preliminares, no hay rastros importantes de ascendencia genética en estos primeros habitantes de Baviera que pudieran provenir de soldados del ejército romano”, agregó Harbeck. "Tenemos que seguir investigando sobre una base aún más amplia cuánta ascendencia celta y romana hay en estos primeros bávaros".

Su artículo "El análisis genómico de la población de cráneos alargados revela una extensa inmigración sesgada por mujeres en la Baviera medieval temprana" aparece en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. .


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