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Geopolítica medieval: los dos tipos de guerra en la Europa medieval

Geopolítica medieval: los dos tipos de guerra en la Europa medieval


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Por Andrew Latham

Cuando se trata de la guerra en la Edad Media, la creencia común es que siempre estuvo motivada por preocupaciones feudales, convicciones religiosas o por lo que Tucídides llamó los eternos impulsores del "honor, el miedo y el interés". La realidad es que las guerras medievales fueron a menudo la política de construcción del estado (e imperio). En este, el primer post de la serie Medieval Geopolitics, echo un vistazo a los dos tipos de guerra política que se libraron en la Europa medieval.

Ambos tipos de guerra eran la norma en el siglo XIV. A la primera de ellas la llamaré "guerras constitutivas", que considero guerras por la existencia misma de ciertas unidades políticas como entidades soberanas. Estas guerras fueron característicamente el resultado de antagonismos entre reinos con reclamos de soberanía desiguales o mutuamente no reconocidos. Por lo general, involucraban conflictos violentos entre reinos que buscaban afirmar la soberanía dentro de lo que consideraban sus fronteras naturales, legítimas o imaginarias y otras unidades políticas (principados, comunas, ligas o incluso reinos) que buscaban resistir estos esfuerzos y / o hacer valer los suyos. reclamaciones de la condición de Estado soberano.

Guerras constitutivas: Inglaterra vs Escocia

Las guerras libradas por Inglaterra y Escocia entre 1296 y 1337 proporcionan un ejemplo ilustrativo de guerra constitutiva. Por un lado, los reyes Plantagenet de Inglaterra (Edwards I, II y III) buscaban incorporar a Escocia a la unidad política que Rees Davies ha llamado el “primer imperio inglés”. Como argumenta Davies, los monarcas ingleses se veían a sí mismos durante mucho tiempo como altos reyes de un estado que abarcaba todas las islas británicas y Aquitania en el suroeste de Francia. Antes de mediados del siglo XII, habían trabajado para someter a Gales e Irlanda, pero no habían insistido en sus reclamos en Escocia con demasiada fuerza, contentándose con un dominio feudal laxo que confería poca autoridad real y nada que se acercara a la soberanía.

Sin embargo, dos acontecimientos iban a alterar esta situación a finales del siglo XII de manera que exacerbaron los antagonismos entre el reino de Escocia y el imperio inglés. Primero, Edward I se embarcó en un ambicioso proyecto de construcción y consolidación del gobierno de este imperio inglés. Esto predispuso al rey y sus funcionarios a buscar oportunidades para afirmar la soberanía y reforzar su control administrativo sobre aquellos territorios que consideraban como natural o legalmente pertenecientes a su imperio.

En segundo lugar, una crisis de sucesión en Escocia proporcionó a Eduardo I la influencia que los ingleses necesitaban para presionar sus reclamos de soberanía sobre el reino escocés. A mediados de la década de 1290, la extinción de la línea real escocesa obligó a los magnates del reino a apelar al Eduardo I de Inglaterra para que arbitrara reclamos en competencia al trono (y así evitar la guerra civil). Aprovechando la oportunidad, Edward estuvo de acuerdo, pero solo con la condición de que el reclamante exitoso reconociera su soberanía sobre Escocia. Así, cuando John Balliol asumió el trono en 1292 juró homenaje a Eduardo, reduciendo efectivamente el reino de Escocia a una provincia del imperio inglés. Cuando, irritado por esta nueva dispensación, el rey escocés desafió a Eduardo y entró en una alianza con Francia, los ingleses invadieron Escocia. Ambos bandos vieron su guerra como una "guerra justa". Los ingleses entendieron su invasión en términos de la legítima afirmación de los derechos de la corona inglesa en Escocia; los escoceses como una guerra por la existencia misma de la patria contra un enemigo extranjero odiado.

La guerra terminó en 1328 con la firma del Tratado de Northampton, que reconocía formalmente la soberanía e independencia del reino de Escocia. En 1332, sin embargo, Eduardo III de Inglaterra reanudó la lucha como parte de su esfuerzo general por afirmar, defender y recuperar los derechos de la corona inglesa en todo el territorio del imperio inglés. Esta segunda guerra concluyó en 1357 con la firma del Tratado de Berwick. Este tratado nombró a Eduardo como sucesor del trono escocés, creando así el tipo de monarquía dual que trajo a Escocia definitivamente (aunque sólo sea temporalmente) al imperio inglés.

Guerras configurativas: Inglaterra vs Francia

La segunda forma de guerra política medieval fueron las "guerras configurativas". Fueron guerras que se libraron no por la existencia de unidades políticas, sino por la configuración territorial de estados soberanos mutuamente reconocidos. Fueron característicamente el resultado de antagonismos horizontales, es decir, antagonismos entre estados con reclamos reconocidos recíprocamente de la condición de Estado soberano. En la mayoría de los casos, estas guerras implicaron conflictos violentos entre principados o reinos que, aunque reconocían el derecho de los demás a existir, discrepaban sobre los límites territoriales o fronteras que los separaban.

Quizás el ejemplo por excelencia de una guerra constitutiva medieval tardía fue la Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia (1337-1453). Esta guerra estalló como resultado de la colisión de dos proyectos de construcción del Estado que se aceleraban a finales del siglo XII y principios del XIII. Por un lado, como se mencionó anteriormente, la corona inglesa estaba trabajando para consolidar su control sobre todos los territorios que se creía pertenecían a su imperio. Por otro lado, la corona francesa estaba trabajando para restaurar su autoridad soberana sobre los territorios que consideraba parte propiamente del reino de Francia. El punto de inflamación fue Aquitania, un gran territorio en el suroeste de Francia en poder de la corona inglesa como estado vasallo del rey de Francia. Cuando los franceses intentaron afirmar su control sobre el principado (mediante el uso de recursos judiciales y la explotación de derechos feudales previamente ejercitados sólo a la ligera), chocaron repetidamente con los reyes ingleses que buscaban minimizar la autoridad francesa en el territorio y evitar la subordinación que implicaba la feudal. actos de homenaje.

La cuestión de fondo, por supuesto, era una disputa sobre la configuración de los dos estados contendientes: ¿Aquitania sería un territorio constitutivo del imperio inglés o una parte integral del reino de Francia? En tres ocasiones en las décadas a ambos lados de 1300, este antagonismo horizontal subyacente condujo a la guerra entre Inglaterra y Francia: la Guerra de 1294-98; la Guerra de Saint-Sardos (1324-27); y la Guerra de los Cien Años propiamente dicha en 1337.

Estableciendo un patrón durante siglos

En el siglo XIV, la guerra en la cristiandad latina era en gran parte un subproducto de la dinámica de construcción del Estado y del Imperio. Sin duda, la guerra religiosa siguió siendo una realidad. Pero la cruzada estaba cada vez más subordinada a la lógica política de un “sistema internacional” en el que los estados emergentes interactuaban entre sí en ausencia de una autoridad política universal y global. De manera similar, la guerra privada o feudal estaba menguando a medida que los estados e imperios emergentes reprimían cada vez más la guerra privada dentro de sus territorios y explotaban las relaciones feudales para avanzar en el proyecto de construcción del estado y del imperio.

En este contexto, surgieron dos tipos específicos de guerra política. La primera, que he llamado “guerras constitutivas”, fueron guerras libradas por el derecho de ciertas unidades políticas a existir como entidades soberanas. Por lo tanto, las guerras entre Inglaterra y Escocia en los años 1296 a 1337 no se libraron para determinar las fronteras entre Inglaterra y Escocia, sino para determinar si Escocia continuaría existiendo como un reino soberano. La segunda, que he llamado "guerras configurativas", se libró sobre los límites territoriales de estados soberanos mutuamente reconocidos. Así, la Guerra de los Cien Años se libró no para determinar si Francia o Inglaterra se extinguirían como estado soberano, sino simplemente para establecer la extensión territorial de cada uno.

No se puede exagerar la importancia del surgimiento de estos dos tipos de guerra en el siglo XIV; porque no sólo iban a persistir como las principales formas de conflicto político violento a lo largo de la última era medieval, sino que establecerían las pautas básicas de la guerra europea hasta bien entrado el siglo XX.

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Imagen de Portada: Representación de la guerra del siglo XIV - Morgan M.516 fol. 086r


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