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Cómo una erupción volcánica influyó en la conversión de Islandia al cristianismo

Cómo una erupción volcánica influyó en la conversión de Islandia al cristianismo

Por Sarah Collins

Los recuerdos de la mayor inundación de lava en la historia de Islandia, registrados en un poema medieval apocalíptico, se utilizaron para impulsar la conversión de la isla al cristianismo, sugiere una nueva investigación.

Un equipo de científicos e historiadores medievales, dirigido por la Universidad de Cambridge, ha utilizado información contenida en núcleos de hielo y anillos de árboles para fechar con precisión una erupción volcánica masiva, que tuvo lugar poco después de que la isla se asentara por primera vez.

Después de fechar la erupción, los investigadores descubrieron que el poema medieval más famoso de Islandia, que describe el fin de los dioses paganos y la llegada de un dios nuevo y singular, describe la erupción y utiliza recuerdos de ella para estimular la cristianización de Islandia. Los resultados se informan en la revista. Cambio climático.

La erupción del Eldgjá en el siglo X se conoce como inundación de lava: un tipo raro de erupción volcánica prolongada en la que enormes flujos de lava envuelven el paisaje, acompañados de una neblina de gases sulfurosos. Islandia se especializa en este tipo de erupción; el último ejemplo ocurrió en 2015 y afectó la calidad del aire a 1400 kilómetros de distancia en Irlanda.

La inundación de lava de Eldgjá afectó el sur de Islandia un siglo después del asentamiento de la isla por vikingos y celtas alrededor del 874, pero hasta ahora la fecha de la erupción ha sido incierta, lo que dificulta la investigación de sus probables impactos. Fue un evento colosal con alrededor de 20 kilómetros cúbicos de lava en erupción, suficiente para cubrir toda Inglaterra hasta los tobillos.

El equipo liderado por Cambridge identificó la fecha de la erupción utilizando registros de núcleos de hielo de Groenlandia que preservan la lluvia volcánica de Eldgjá. Usando las pistas contenidas dentro de los núcleos de hielo, los investigadores encontraron que la erupción comenzó alrededor de la primavera de 939 y continuó al menos hasta el otoño de 940.

"Esto coloca la erupción de lleno en la experiencia de las dos o tres primeras generaciones de colonos de Islandia", dijo el primer autor, el Dr. Clive Oppenheimer, del Departamento de Geografía de Cambridge. “Algunos de los primeros inmigrantes que llegaron a Islandia, traídos de niños, bien pudieron haber presenciado la erupción”.

Una vez que tuvieron una fecha para la erupción de Eldgjá, ​​el equipo investigó sus consecuencias. Primero, una neblina de polvo sulfuroso se extendió por Europa, registrada como avistamientos de un Sol excepcionalmente rojo sangre y debilitado en las crónicas irlandesas, alemanas e italianas del mismo período.

Luego, el clima se enfrió a medida que la capa de polvo redujo la cantidad de luz solar que llega a la superficie, lo que es evidente en los anillos de los árboles de todo el hemisferio norte. La evidencia contenida en los anillos de los árboles sugiere que la erupción provocó uno de los veranos más fríos de los últimos 1500 años. "En 940, el enfriamiento de verano fue más pronunciado en Europa Central, Escandinavia, las Montañas Rocosas canadienses, Alaska y Asia central, con temperaturas promedio de verano 2 ° C más bajas", dijo el coautor, el profesor Markus Stoffel, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Ginebra. .

Luego, el equipo miró las crónicas medievales para ver cómo el clima frío afectaba a la sociedad. "Fue una erupción masiva, pero todavía nos sorprendió lo abundante que es la evidencia histórica de las consecuencias de la erupción", dijo el coautor, el Dr. Tim Newfield, de los Departamentos de Historia y Biología de la Universidad de Georgetown. “El sufrimiento humano a raíz de Eldgjá fue generalizado. Desde el norte de Europa hasta el norte de China, la gente experimentó inviernos largos y duros y una severa sequía primavera-verano. Se produjeron infestaciones de langostas y mortalidad del ganado. La hambruna no se instaló en todas partes, pero a principios de la década de 940 leímos sobre el hambre y la gran mortalidad en partes de Alemania, Irak y China ".

"Los efectos de la erupción de Eldgjá deben haber sido devastadores para la joven colonia en Islandia; muy probablemente, la tierra fue abandonada y la hambruna fue severa", dijo el coautor, el profesor Andy Orchard de la Facultad de Inglés de la Universidad de Oxford. "Sin embargo, no hay textos supervivientes de la propia Islandia durante este tiempo que nos proporcionen relatos directos de la erupción".

Pero el poema medieval más famoso de Islandia, Voluspá ("La profecía de la vidente") parece dar una impresión de cómo fue la erupción. El poema, que se remonta a 961, predice el fin de los dioses paganos de Islandia y la llegada de un dios nuevo y singular: en otras palabras, la conversión de Islandia al cristianismo, que se formalizó alrededor del cambio de siglo XI. siglo.

Parte del poema describe una terrible erupción con explosiones de fuego iluminando el cielo y el Sol oscurecido por espesas nubes de ceniza y vapor:

“El sol comienza a ponerse negro, la tierra se hunde en el mar; las estrellas brillantes se dispersan del cielo. El vapor brota con lo que nutre la vida, la llama vuela alto contra el cielo mismo ”.

El poema también describe veranos fríos que se esperarían después de una erupción masiva, y los investigadores relacionan estas descripciones con el espectáculo y los impactos de la erupción de Eldgjá, ​​la más grande en Islandia desde su asentamiento.

Las imágenes apocalípticas del poema marcan el final ardiente del mundo de los dioses antiguos. Los investigadores sugieren que estas líneas del poema pueden haber tenido la intención de reavivar los desgarradores recuerdos de la erupción para estimular el cambio religioso y cultural masivo que tuvo lugar en Islandia en las últimas décadas del siglo X.

“Con una fecha firme para la erupción, muchas entradas en las crónicas medievales encajan como posibles consecuencias: avistamientos en Europa de una neblina atmosférica extraordinaria; inviernos severos; y veranos fríos, malas cosechas; y escasez de alimentos ”, dijo Oppenheimer. “Pero lo más sorprendente es el estilo casi presencial en el que se representa la erupción en Voluspá. La interpretación del poema como una profecía del fin de los dioses paganos y su reemplazo por el dios único, sugiere que los recuerdos de esta terrible erupción volcánica fueron provocados a propósito para estimular la cristianización de Islandia ".


Ver el vídeo: Un volcán en erupción deja espectacular río de lava en Islandia (Diciembre 2021).