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¿Quiénes eran los alanos? En busca de un pueblo medieval temprano

¿Quiénes eran los alanos? En busca de un pueblo medieval temprano


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Por Minjie Su

La Alta Edad Media vio a muchos pueblos emigrar a lo largo de Eurasia. En una charla dada a principios de este mes en la Universidad de Oxford, un arqueólogo ruso ofreció nuevos conocimientos sobre los alanos.

Dmitry Korobov presentó a la audiencia del Instituto de Arqueología de Oxford su reciente investigación y hallazgos arqueológicos en la cuenca de Kislovodsk, parte del norte del Cáucaso.

Korobov es el jefe del Departamento de Teoría y Metodología del Instituto de Arqueología de la Academia de Ciencias de Rusia, Moscú. Se especializa en arqueología del paisaje, que se define como "el enfoque multidisciplinario en el estudio de las formas en que las personas en el pasado construyeron y utilizaron el entorno que les rodea". En particular, Korobov se ocupa de las primeras huellas medievales de las tribus alanianas.

El ascenso y la caída de los alanos

Ahora es posible que desee preguntar: ¿quiénes eran los alanos? Los alanos eran una antigua tribu iraní mencionada en el siglo I d. C. por varios autores clásicos como Séneca (4 a. C. - 65 d. C.) y Ptolomeo (100-170 d. C.). En la historia temprana de los alanos, aparecieron como un pueblo nómada que era especialmente conocido por su caballería. Hicieron el servicio militar con los romanos, partos y sasánidas. Aproximadamente desde el 450 hasta el 750 d.C., los alanos se vieron atrapados entre las luchas militares de Bizancio e Irán.

La invasión de los hunos dividió a los alanos en dos grupos: europeos y caucásicos. Este último grupo, que es el foco de la investigación de Korobov, se estableció a lo largo del norte del Cáucaso y se convirtió en un pueblo agrícola y sedentario. Más tarde, los alanos se incluyeron en el Imperio Khazar y formaron su frontera norte. Durante este período de tiempo, se beneficiaron de la Ruta de la Seda, como lo indican los ricos productos de seda excavados en las regiones del Cáucaso. Desde el siglo X en adelante, los alanos crearon su propio estado, conocido como Alania, y fueron bautizados como ortodoxos. En 1239 Alania fue aplastada por los mongoles. Los alanos se dividieron en tres grupos: algunos se trasladaron hacia el este a Beijing y se pusieron al servicio de los khans mongoles como guardias; algunos se trasladaron a Europa y se establecieron en Hungría; el tercer grupo se retiró a la región del Cáucaso central.

Descubrimientos arqueológicos

Se han encontrado y excavado varios tipos de sitios arqueológicos en la región del Cáucaso Norte, incluidas las enormes colinas de fuertes y los sitios de enterramiento. Sin embargo, las principales características arqueológicas son las tumbas de las catacumbas. Estos se dividen en tumbas de túmulos y tumbas planas: las más antiguas se remontan al siglo I y las últimas al siglo XIV. Además de una alta concentración de tumbas planas, la cuenca de Kislovodsk también alberga más de 900 sitios arqueológicos y alrededor de 150 asentamientos de los primeros alanos medievales. Sin embargo, nos asegura Korobov, todavía hay espacio para nuevos descubrimientos, ya que la cuenca de Kislovodsk, con sus ricas fuentes minerales y sus fértiles praderas, es de hecho un "parque arqueológico nacional".

Korobov tiene como objetivo explorar tres áreas de investigación principales: primero, los primeros vestigios de los alanos en la cuenca de Kislovodsk en la etapa inicial (antes del 400 d. C.); en segundo lugar, el sistema medieval temprano de habitación y uso de la tierra entre 400 y 750; tercero, cambios en el sistema de habitación y uso de la tierra durante el período de transición desde la Alta Edad Media hasta la Alta Edad Media (1000-1200). Para lograr su objetivo, el equipo de Korobov empleó una variedad de métodos de investigación en la cuenca de Kislovodsk, que incluyen fotografía aérea, estudios de campo, prospección geofísica, estudios de suelos, excavaciones de prueba y análisis SIG espacial.

Para dar a la audiencia una pequeña muestra de su estudio, Korobov mostró y discutió algunos de sus descubrimientos con respecto a la tierra en terrazas en la cuenca. Los sitios principales, que datan de la Edad Media temprana, son una gran cantidad de pequeñas colinas con estructuras de piedra fortificadas y tumbas de catacumbas planas cercanas. Estos fuertes tienden a construirse en acantilados empinados y altos, con un área que varía de 1000 a 3000 metros cuadrados. Las ruinas ahora están cubiertas en su mayoría por hierba, pero de vez en cuando todavía se pueden encontrar restos de muros de piedra y ruinas de torres.

M. M. Kovalevsky e I. I. Ivanjukov mencionan por primera vez las huellas de la agricultura en las áreas circundantes (terrazas y crestas) en 1881, y desde entonces se han hecho varias interpretaciones. En 2005, se inició una nueva investigación concentrándose en las terrazas. Las terrazas se dividen en dos tipos principales: terrazas grandes simples, dobles o triples con bancos altos, ubicadas en pendientes pronunciadas, y cascadas de terrazas largas y bajas en pendientes más suaves. Estas terrazas son claramente artificiales, construidas con erosión cuidadosamente controlada. Se descubrieron artefactos como la cerámica que pueden fecharse en el Bronce Tardío y la Edad del Hierro Temprana. El estudio del paisaje permite al equipo arqueológico construir la posible densidad de población entre 3,5 y 7 individuos por kilómetro cuadrado. Cada fuerte puede estar ocupado por hasta cinco hogares pequeños, lo cual es una característica típica del período medieval temprano cuando los alanos formaron un grupo de pequeños reinos tribales.

Curiosamente, durante mucho tiempo se han observado similitudes entre estos fuertes cerros Alanicos y los linchados de las Islas Británicas. Una mejor comprensión de uno puede arrojar algo de luz sobre la comprensión del otro. El nuevo enfoque de Korobov, aunque no muy conocido en Rusia, ha demostrado ser increíblemente fructífero cuando se aplica a la región del Cáucaso Norte, considerada una de las más antiguas y mejores debido a la cantidad de sitios y su estado de conservación. Su investigación reciente y el uso de técnicas arqueológicas innovadoras le han proporcionado información invaluable sobre las vidas hasta ahora inexploradas de las primeras tribus alan medievales.

Puedes seguir a Dmitry Korobov en su Página Academia.edu

Puedes seguir a Minjie Su en Twitter @minjie_su 

Imagen de portada: Mapa moderno temprano de la región del Cáucaso septentrional, que muestra Alania


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