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A raíz de la muerte: efectos socioeconómicos de la peste negra en la Inglaterra medieval

A raíz de la muerte: efectos socioeconómicos de la peste negra en la Inglaterra medieval

A raíz de la muerte: efectos socioeconómicos de la peste negra en la Inglaterra medieval

Por Meghan Garity

Ponencia entregada en el 23a Conferencia Anual de Investigación, University of North Georgia, el 23 de marzo de 2018

Introducción: De todas las enfermedades pandémicas que se han extendido por el mundo, la peste negra es quizás la más infame. La plaga arrasó Europa en el siglo XIV dejando una larga línea de destrucción a su paso. Si bien la mayoría de la gente conoce los efectos de la plaga en países como Italia y Francia por cortesía de los relatos de testigos presenciales proporcionados por personas como Boccaccio de Florencia, algunas áreas afectadas por la plaga son barridas. Historiadores recientes han comenzado a investigar estas áreas que incluyen los países escandinavos y el imperio otomano, pero Inglaterra sigue siendo un lugar en gran parte sin estudiar.

A pesar de esta falta de estudio, Inglaterra experimentó efectos bastante únicos y transformadores de la Peste Negra. A diferencia de la mayoría de los otros estados europeos, Inglaterra estaba experimentando una superpoblación y el desmoronamiento de su sistema socioeconómico tradicional cuando llegó la plaga. Tras la despoblación masiva que acompañó a la plaga, Inglaterra estaba en una mejor posición para recuperarse y evolucionar que la mayoría de los demás países europeos. Las clases bajas, la fuerza laboral del estado, parecían beneficiarse tanto económica como socialmente donde en otros lugares luchaban por sobrevivir. La Iglesia comenzó a perder su poder en Inglaterra, aunque se fortaleció en otros estados. Finalmente, la nobleza sufrió más que cualquier otro grupo social y luchó por mantener su poder frente al ascenso de las clases bajas.

En los años posteriores a la plaga, a medida que los campesinos y comerciantes ganaban más libertad económica, aumentaron las tensiones entre las clases bajas y altas de la sociedad a medida que las clases altas perdían su estatus y su forma de vida. Los nobles tomaron medidas drásticas para recuperar y mantener su poder, lo que finalmente condujo a la revuelta campesina en 1381. Aunque la nobleza logró derrotar a las fuerzas campesinas, se produjo un cambio importante en las ideas de estructura social y económica. Debido a la Peste Negra, las clases bajas de la sociedad inglesa ganaron un nuevo nivel de respeto e importancia a los ojos de la nobleza que daría forma al crecimiento y desarrollo del estado en el siglo XXI.


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