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Antes de Drácula: El ascenso y la caída de Whitby Abbey

Antes de Drácula: El ascenso y la caída de Whitby Abbey

Por Minjie Su

Si alguna vez ha leído o visto algo sobre Drácula, Whitby debe ser un nombre familiar. Situada en la desembocadura del río Esk en North Yorkshire, Whitby ha llegado a ser conocida como el lugar de nacimiento de Drácula, ya que es donde Bram Stoker concibió la idea de la historia, cuando llevó a su familia a Whitby de vacaciones en 1890. también me encontré con un libro llamado Un relato de los principados de Valaquia y Moldavia en la biblioteca local, que le proporcionó el nombre y los antecedentes de Drácula.

En uno de los impresionantes acantilados de Whitby se posan las ruinas góticas de la abadía de Whitby, rodeadas de silenciosas lápidas en el cementerio de St Mary. Es entre estas mismas tumbas donde Lucy Westenra camina en las sombras, vestida con su vestido blanco manchado de sangre. El propio Conde, al llegar a Inglaterra por el mal protagonizado Deméter, desaparece en las ruinas de la Abadía en forma de lobo.

Pero además de Bram y Drácula, Whitby Abbey tiene más historias que contar; y son mucho más antiguos que el Conde inmortal.

El nombre de la ciudad proviene del nórdico antiguo. hvít-býr (o hvít-bœr), que significa "pueblo blanco" o "asentamiento blanco", probablemente por el color de las casas, o quizás por la arena. Pero la historia de Whitby va mucho más allá que la de los vikingos. La ciudad se menciona por primera vez en Bede's Historia ecclesiastica gentis Anglorum (La historia eclesiástica del pueblo inglés), pero entonces se conocía como Streoneshalh. Bede menciona que Oswy (a veces escrito como Oswig), rey de Northumbria desde 642 hasta 670, fundó allí una abadía en honor de San Pedro. Cuando Penda, el rey pagano de Mercia, invadió Northumbria, Oswy hizo un voto a Dios de que, si derrotaba a Penda, construiría una abadía y dedicaría a su hija Eanfled, que apenas tenía un año en ese momento, al Señor. Aunque Oswy fue peligrosamente superado en número, Dios le concedió la victoria en la batalla de Winwæd en el 655. Según Beda, Penda fue asesinado; casi todos sus treinta comandantes murieron en batalla, incluido Edilhere, heredero del trono de East Anglian. En 657, el rey Oswy cumplió su promesa al fundar la Abadía de San Pedro en Streoneshalh; y la ciudad también se llama Presteby, la ciudad de los sacerdotes. Oswy murió el 15 de febrero de 670 y fue enterrado en la Abadía.

Lady Hilda, sobrina de Edwin, rey de Northumbria, fue nombrada abadesa cuando se terminó la abadía. Antes de eso, había sido la abadesa de Hartlepool y ganó gran fama. Santa Hilda organizó la Abadía con mucho cuidado; como resultado, el monasterio de Streoneshalh se hizo conocido como un lugar sagrado, donde santa Hilda enseñó "la estricta observancia de la justicia, la piedad, la castidad y otras virtudes". Cinco obispos fueron seleccionados de allí durante su tiempo. Santa Hilda murió allí después de una enfermedad de seis años en 680. La noche de su muerte, una monja en Streoneshalh tuvo una visión de que el alma de Santa Hilda ascendía al cielo, acompañada por un grupo de ángeles. Santa Hilda es tan famosa que la abadía se ha ido conociendo poco a poco como la abadía de Santa Hilda. Incluso hoy en día, las leyendas locales cuentan que, en las noches de tormenta, se verá al fantasma de Santa Hilda deambular entre las tumbas cerca de las ruinas de la abadía, guiando los barcos hasta el puerto.

Otra celebridad medieval de la que Whitby puede presumir es Cædmon, el primer poeta conocido en la historia de Inglaterra. Nuevamente, según Beda, Cædmon se unió a la Abadía a una edad considerablemente mayor; como laico, nunca había aprendido nada de poesía. Siempre que estaba en un banquete y se le pedía que se uniera a los demás para cantar, se levantaba de la mesa en silencio. Un día, cuando estaba atendiendo al ganado, se quedó dormido y tuvo una visión. A partir de entonces, compuso "una poesía deliciosa, llena de remordimiento y dulzura, en inglés, que era su lengua materna". Muchos se inspiraron en sus canciones y empezaron a "despreciar el mundo y desear la vida del cielo". Cuando reveló su visión y mostró su don recién adquirido a santa Hilda, la abadesa lo persuadió de convertirse en monje. Más tarde murió y fue enterrado en la Abadía. En 1898, se erigió una cruz conmemorativa en su honor, que se puede encontrar fácilmente en el cementerio de Santa María, cerca de las ruinas de la abadía.

En algún momento entre 867 y 870, el monasterio de Streoneshalh fue saqueado por el Gran Ejército Vikingo que estaba atacando Northumbria y East Anglia en esa época. De acuerdo con la Crónica anglosajona, los líderes eran Hingwar y Hubba, cuyo trato con Edmund, rey de East Anglia, fue registrado por Ælfric. La pareja también se conoce como Ivar the Boneless (Ívarr hinn beinlausi) y Ubba en el idioma nórdico; los que han estado siguiendo Vikingos Debería reconocer estos nombres muy bien. La abadía no fue reconstruida hasta después de la conquista normanda, cuando el sitio fue asignado a Guillaume de Percy, quien llegó a Inglaterra en 1067 y eventualmente sería conocido como el fundador de la Casa de Percy, Condes de Northumberland. La nueva abadía estaba dedicada a San Pedro y Santa Hilda y estuvo orgullosa en el acantilado durante siglos, hasta que fue destruida en 1540 durante la Disolución de los Monasterios.

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Imagen de portada: Whitby Abbey - foto de Darren Flinders / Flickr


Ver el vídeo: Whitby, UK. The home of Captain Cook and Count Dracula. @EnglishHeritage (Enero 2022).