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5.000.000 de palabras: cómo las obras de San Agustín llegaron a la Edad Media

5.000.000 de palabras: cómo las obras de San Agustín llegaron a la Edad Media

Por Shari Boodts

San Agustín (354-430) es uno de los pensadores más influyentes del mundo occidental. Sus respuestas a las profundas preguntas de la vida moldearon la civilización occidental en un grado incomparable. ¿Cómo llegó la Edad Media a conocer a este gran Padre de la Iglesia? ¿Cómo sobrevivió su gran obra a los casi dieciséis siglos transcurridos desde su muerte? Esta es la primera de una serie que mirará por encima del hombro de los lectores medievales para descubrir cómo dieron forma al legado de Agustín y crearon una imagen del hombre que ha perdurado hasta nuestros días.

Cuando murió el 28 de agosto de 430, con casi 76 años de edad, Agustín de Hipona era una de las más grandes celebridades del mundo. Durante su larga carrera, que comenzó con una ordenación sacerdotal forzosa en 391, ascendió a una posición de prominencia entre el clero norteafricano, chocó con algunas de las principales herejías de su tiempo y produjo una inmensa obra que impactó enormemente a los Estados Unidos. religión cristiana todavía joven.

Hoy, casi 1600 años después de su muerte, la estrella de Agustín continúa brillando intensamente. Es aclamado como el fundador de la teología occidental, pero también como un gran contribuyente en campos tan diversos como la psicología, el poscolonialismo y la teoría política. ¿Cómo pudo ejercer una influencia tan profunda y duradera en la sociedad occidental?

La clave de su continuo éxito radica en gran parte en sus escritos y en la minuciosa diligencia con que los conservó la Edad Media. Copiado de manuscrito en manuscrito, mutilado, resumido y ampliado, las obras de Agustín han alimentado su legado a lo largo del período medieval, creando un aura de autoridad casi intocable en torno al obispo de Hipona.

Para comenzar esta serie y trazar la obra de Agustín en manos de los lectores medievales, nos remontamos al principio, con cuatro hechos que pusieron en marcha el largo viaje que haría la obra de Agustín para atravesar la Edad Media. ¿Qué pasó con sus obras durante su vida y poco después de su muerte?

El robo de En la trinidad

Agustín difundió sus escritos durante su vida a través de una vasta red de corresponsales. Sus cartas indican que sus obras llegaron no solo al norte de África, Italia, España y el sur de la Galia, sino también a la parte oriental y griega del Imperio Romano. Algunas de sus obras tan esperadas como el Ciudad de dios probablemente se distribuyeron en un formato serializado, y los libros aparecieron tan pronto como se completaron.

La fama de Agustín fue tal que incluso fue objeto de piratería literaria. Cuenta la historia de cómo los borradores inconclusos de su obra En la trinidad fueron robados y difundidos en contra de sus deseos:

“Pasé algunos años escribiendo quince libros sobre la Trinidad, que es Dios. Sin embargo, cuando todavía no había terminado el decimotercer libro, y algunos que estaban sumamente ansiosos por tener el trabajo se quedaron esperando más de lo que podían soportar, me lo robaron en un estado menos correcto de lo que podría o habría sido. había aparecido cuando tenía la intención. Y tan pronto como descubrí esto, teniendo otras copias, decidí en un principio no publicarlo yo mismo, sino mencionar lo que había sucedido al respecto en alguna otra obra; pero a petición urgente de los hermanos, a quienes no pude rechazar, la corrigí tanto como creí conveniente, y la terminé y publiqué, agregando, al principio, una carta que había escrito al venerable Aurelio: Obispo de Cartago, en el que expuse, a modo de prólogo, lo que había sucedido, lo que tenía la intención de hacer de mí mismo y lo que el amor a mis hermanos me había obligado a hacer ”. (Retracciones II, 15)

Secretarios en la iglesia

Como obispo, Agustín tenía el deber de predicar y lo hacía con una frecuencia asombrosa. Conservamos hoy más de 800 de sus sermones, y este número se estima en solo el 10% de lo que realmente predicó a lo largo de su carrera.
Agustín no preparó una forma escrita de sus sermones antes de entregarlos oralmente a su congregación. Los sermones se conservan porque los secretarios, llamados "taquígrafos", estaban presentes en la iglesia y tomaban notas taquigráficas mientras predicaba. Estos relatos se reunieron en colecciones y se conservaron en la biblioteca de Hippo o en algunas de las otras ciudades donde Agustín visitó para predicar, como Cartago, la capital del norte de África romana.

Los sermones de Agustín atrajeron a grandes multitudes y algunos de sus oyentes emplearon sus propios taquigrafía para hacer un relato del sermón, de manera muy similar a como nosotros hoy tomaríamos fotografías de una actuación a la que asistimos.

Dos bibliografías

La obra de Agustín es la más grande de todos los autores antiguos que existen en la actualidad, con una suma total de alrededor de cinco millones de palabras. El hecho de que su obra haya sobrevivido hasta nuestros días relativamente intacta se debe en parte al hecho de que él mismo proporcionó una ayuda para que las generaciones futuras reconocieran y autenticaran sus obras.

los Retracciones es una especie de bibliografía anotada, que Agustín compiló unos años antes de su muerte. En él, ofrece una visión general de sus obras en orden cronológico y critica a su yo más joven, indicando lo que no le gustó de cada obra o lo que habría hecho de manera diferente.

Desafortunadamente, el Retracciones no están completos. Sin embargo, poco después de la muerte de Agustín, un amigo íntimo y antiguo discípulo suyo, Posidio de Calama (c. 370-después de 437), escribió una biografía de su mentor a la que adjuntó el llamado Indículo, una lista de las obras de Agustín organizadas según herejías y adversarios con los que luchó en ellas.

Juntas, estas dos bibliografías proporcionaron la obra de referencia ideal para los eruditos medievales que buscaban reunir una colección agustiniana completa.

La invasión vándalo

En la primera mitad del siglo V d.C. Agustín era famoso y sus obras estaban ampliamente disponibles, con estrategias establecidas para asegurar su supervivencia. Sin embargo, había un obstáculo formidable que su obra necesitaba superar para sobrevivir: cuando Agustín murió en 430, la ciudad de Hipona estaba sitiada.

Los vándalos, una tribu germánica que se adhirió a la herejía cristiana del arrianismo, habían invadido el norte de África el año anterior y devastado la fértil provincia. En la primavera de 430 comenzaron un asedio de Hipona, que finalmente no tuvo éxito. Durante un segundo ataque, poco tiempo después, lograron abrir una brecha en la ciudad, que fue parcialmente incendiada. Milagrosamente, la biblioteca de Agustín se salvó.

Los vándalos continuaron dominando el norte de África durante un siglo, pero para entonces la biblioteca de Agustín había cruzado el Mediterráneo sin problemas.

Shari Boodts es becaria postdoctoral en la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica. Puedes aprender más sobre Shari en ella. sitio web o Página Academia.edu.

Lectura adicional: Karla Pollmann (ed.), La guía de Oxford para la recepción histórica de Agustín, 3 vols., Oxford 2013.

Imagen de portada: representación del siglo XIII de Agustín de Hipona refutando al hereje - Wkiimedia Commons


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