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¿Fueron los cristianos y los musulmanes aliados en la Primera Cruzada?

¿Fueron los cristianos y los musulmanes aliados en la Primera Cruzada?

Por Peter Konieczny

... cuando los cristianos vieron que habían prevalecido como vencedores, y pocos de ellos habían caído, desmontaron y cortaron la cabeza a los muertos, los ataron a sus sillas y los llevaron con gran alegría a sus muchos compañeros que esperaban el resultado en el campamento alrededor de Antioquía, junto con mil caballos aptos y muchos botines que tomaron del enemigo derrotado. Los enviados del rey de Egipto estaban en esa misma batalla y también recuperaron al ejército en sus sillas de montar las cabezas cortadas de los turcos.

Este relato de la batalla fuera de Antioquía, del Historia del viaje de Jerusalén por Alberto de Aquisgrán, ilustra un detalle poco conocido de la Primera Cruzada: que mientras los cruzados luchaban contra un grupo de musulmanes, también luchaban codo con codo con otros musulmanes. En este artículo, presentamos el caso de que existió una alianza entre los cruzados y los gobernantes fatimíes de Egipto, y fue solo cuando esa alianza se rompió que Jerusalén se convertiría en el objetivo de un ataque militar.

La Primera Cruzada es uno de los eventos más cruciales de la Edad Media, cuando decenas de miles de hombres y mujeres se comprometieron a ir a Jerusalén, que en ese momento estaba siendo gobernada por los turcos Saljuq. Pero cuando llegaron a la Ciudad Santa en el verano de 1099, estaba bajo el gobierno de otro grupo: los fatimíes de Egipto. La mayoría de los historiadores tienden a pasar por alto este hecho, como si a los cruzados realmente no les importara quién gobernaba la ciudad. Sin embargo, una mirada más cercana a las fuentes sugiere que si la historia hubiera resultado un poco diferente, Jerusalén podría haberse salvado de una masacre sangrienta.

¿Quiénes eran los fatimíes?

Los fatimíes fueron un movimiento ismailí chií que surgió en el Medio Oriente en el siglo IX. Enfrentados a la persecución, sus líderes se restablecieron en el norte de África y gradualmente comenzaron a forjarse un estado para sí mismos. Conduciría a la conquista de Egipto en 969, donde crearon la ciudad de El Cairo y un estado que incluía a musulmanes, cristianos y judíos.

En su artículo, "Relaciones bizantino-fatimíes antes de la batalla de Manzikert", Abbas Hamdani explica que mientras los dos estados estaban en conflicto durante el siglo X, para el año 998 se acordaron una serie de treguas formales. Si bien hubo algunos momentos tensos, principalmente debido al comportamiento errático del Califa al-Hakim (996-1021), esta relación mejoró con el tiempo, a medida que se hicieron nuevos acuerdos. En particular, dos bizantinos y fatimíes acordaron límites, en los que Antioquía permanecería bajo el control de Bizancio, mientras que Egipto gobernaría Jerusalén y Damasco. En las últimas décadas del siglo XI, estos estados solo habían conocido la paz entre sí en la memoria viva, lo que es notable para el mundo medieval.

Los fatimíes y los bizantinos tenían buenas razones para aliarse entre sí: ambos estaban amenazados por los turcos saljuq, que a mediados del siglo XI estaban estableciendo un imperio que se extendía desde Asia central hasta el Mediterráneo. Llevaron la guerra contra los bizantinos y fatimíes, estos últimos con mayor vigor debido a que los Saljuq, que adoptaron el Islam sunita, vieron a los gobernantes egipcios como herejes. Serían los Saljuq los que conquistarían Jerusalén de los fatimíes en 1071, y también fueron ellos los que empezaron a impedir que los peregrinos cristianos fueran a la Ciudad Santa.

En la víspera de la Primera Cruzada, Egipto y Bizancio todavía estaban débilmente aliados, y ambos buscaban hacer retroceder el avance de Saljuq. Los gobernantes fatimíes no tendrían motivos para esperar hostilidad cuando el emperador Alejo I les envió un mensaje de que estaban llegando peregrinos cristianos armados de Europa occidental. De hecho, uno de origen árabe, el Crónica de Ibn al-Athir, indicó que los fatimíes incluso podrían haber querido e invitado a las cruzadas a venir al Medio Oriente:

Se ha dicho que los gobernantes alid de Egipto se asustaron cuando vieron la fuerza y ​​el poder del estado Saljuq, que había ganado el control de las tierras sirias hasta Gaza, sin dejar ningún estado tampón entre los Saljuq y Egipto para protegerlos. y que Aqsis [un jefe turcomano] había entrado en Egipto y lo había bloqueado [en 1077]. Por lo tanto, enviaron a los francos para invitarlos a invadir Siria, conquistarla y separarlos a ellos y a los demás musulmanes, pero Dios sabe mejor.

Cuando los diversos príncipes y líderes del ejército cruzado llegaron a Constantinopla en 1096 y 1097, el emperador bizantino los animó a buscar una alianza con Egipto. Parece lógico creer que el emperador Alejo informó a los cruzados de sus relaciones con los fatimíes y esperaba que los líderes de la cruzada, la mayoría de los cuales le habían jurado lealtad, respetarían sus tratados con Egipto, tal como se suponía que debían entregarlo. los territorios que conquistaron hasta Bizancio.

Es difícil saber qué pensarían los cruzados de los fatimíes. Su conocimiento de la situación y las afinidades religiosas del Medio Oriente habría sido dudoso en el mejor de los casos: habían iniciado esta peregrinación debido a los ataques a Jerusalén por parte de turcos / persas. Sin embargo, los cruzados entendieron que los egipcios eran un pueblo diferente, gobernados en sus mentes por paganos (que compartían algunas creencias con los turcos pero también eran diferentes) pero también incluían a muchos cristianos (aunque no católicos romanos como ellos). Mucho de lo que los cruzados sabían sobre Egipto vendría de la Biblia - aquí es de donde Moisés rescató al pueblo judío, pero también la tierra donde el niño Jesús encontró refugio - por lo que podrían haberlos visto en una especie de ambigüedad.

Contacto

Varios relatos sobre la Primera Cruzada señalan que alrededor de febrero de 1098, cuando los cruzados asediaban la ciudad de Antioquía, llegó una delegación por mar procedente de Egipto. La cuenta más detallada proviene de Alberto de Aquisgrán, quien escribe:

... el rey emir de Egipto, porque había habido una discordia y un odio muy severos entre él y los turcos mucho antes de esta expedición de los cristianos, y conociendo las intenciones de los cristianos por medio de un cierto abad enviado como emisario, envió quince enviados que fueron hábil en diferentes idiomas al ejército del Dios viviente, sobre una alianza mutua por la paz y su reino, llevando este mensaje: 'El maravilloso rey de Egipto, que se alegró de tu llegada y que lo has hecho bien hasta ahora, envía saludos a los grandes y pequeños príncipes de los cristianos. Los turcos son una raza ajena a mí y peligrosa para mi reino; con frecuencia han invadido nuestras tierras y se han aferrado a Jerusalén, una ciudad que está sujeta a nosotros. Pero ahora, con nuestras fuerzas, hemos recuperado esta ciudad antes de tu llegada, hemos expulsado a los turcos, hemos firmado un tratado y una amistad contigo, restauraremos la ciudad santa y la Torre de David y el monte Sion al pueblo cristiano. y tendremos discusiones sobre el reconocimiento de la fe cristiana. Si, cuando lo hemos discutido, nos agrada, entonces estamos preparados para abrazarlo. Sin embargo, si persistiéramos en la ley y el ritual de la fe gentil, el tratado que tenemos entre nosotros no se romperá. Le suplicamos y le advertimos que no se retire de esta ciudad de Antioquía hasta que lo que fue injustamente robado sea devuelto al emperador de los griegos ya los cristianos ".

Este relato tiene inexactitudes, sobre todo el hecho de que en este punto Jerusalén todavía estaba en manos de los turcos Saljuq. Otras cuentas ofrecen diferentes detalles. En una carta, el líder de la cruzada Esteban de Blois afirma que los egipcios habían "establecido la paz y la concordia con nosotros". Guillermo de Tiro informa que estos enviados también incluían miembros del personal de la casa del gobernante egipcio, quienes alentaron a los cruzados a continuar su sitio de Antioquía. Agrega que “los diputados se encargaron de asegurar a los cristianos que el sultán los ayudaría con apoyo y recursos militares. También debían tratar de ganarse el corazón y el favor de los líderes y cerrar un tratado de amistad con ellos ”.

Fue durante esta visita que los cruzados entablaron una batalla con Ridwan de Alepo, fechada el 9 de febrero, mencionada al principio de este artículo. Mientras que otros relatos reconocen que la delegación egipcia estuvo presente para esta victoria, Alberto de Aquisgrán es la única fuente que afirma que lucharon codo con codo contra los turcos.

Al parecer, la delegación permaneció varias semanas con los cruzados antes de regresar a Egipto, trayendo de vuelta enviados de los cruzados. Parece probable que también regresaran con algún tipo de acuerdo: si los cruzados pudieran capturar y aferrarse a Antioquía, los egipcios volverían a tomar Jerusalén y que se tomaría algún tipo de disposición para ayudar a las fuerzas cristianas y ayudarlas a terminar su peregrinaje. . El acuerdo también podría haber incluido promesas de que los egipcios se habrían asegurado de que los cristianos, y más exactamente, los católicos romanos, recibieran iglesias y santuarios clave dentro de la ciudad.

Hay que tener en cuenta que, en este momento, hay poca evidencia que sugiera que los cruzados tenían la intención de permanecer en el Medio Oriente y crear su propio estado. Una gran cantidad de evidencia sugiere que casi todos tenían la intención de regresar a Europa. Se suponía que Antioquía sería entregada a los bizantinos y, aunque algunos cruzados habrían deseado liberar a Jerusalén de cualquier gobierno no cristiano, durante los años 1097 y 1098 la mayoría habría estado contenta con tan solo llegar a la Ciudad Santa.

La noción de que los cruzados y los fatimíes habían hecho algún tipo de alianza también ayuda a resolver una cuestión que ha desconcertado a los historiadores de la Primera Cruzada: ¿por qué los cruzados, después de derrotar a los turcos en Antioquía en junio de 1098, decidieron esperar hasta el comienzo? de 1099 para reanudar su marcha hacia Jerusalén? Se han sugerido otros factores, como la agitación entre sus líderes y preguntas sobre qué se debía hacer con Antioquía, pero también podría haber sido la idea de que los cruzados estaban esperando que los egipcios completaran su parte del trato.

El desglose

En agosto de 1098, un ejército egipcio marchó a las puertas de Jerusalén y comenzó un asedio de la ciudad. La guarnición local de Saljuq no tardó en rendirse. Poco después, las fuerzas egipcias también partieron.

Guillermo de Tiro informa lo que sucedió después:

Aproximadamente en este momento, nuestros enviados que habían sido enviados a Egipto regresaron con los líderes. Habían ido allí a petición de los legados egipcios que llegaron al sitio de Antioquía por orden del califa de Egipto, como se relató anteriormente. Durante un año, estos enviados habían sido detenidos por la fuerza en ese país, tanto por violencia como por estrategia. Con ellos llegaron enviados del príncipe de los egipcios con mensajes cuyo significado general era muy diferente al de la antigua embajada.

En ese momento, habían intentado seriamente ganarse la buena voluntad y la ayuda de nuestros líderes contra la arrogancia desmedida de los turcos y persas. Ahora, sin embargo, su actitud cambió por completo. Parecían dar a entender que estaban otorgando un gran favor a los cristianos al permitir que los peregrinos desarmados fueran a Jerusalén en grupos de doscientos o trescientos y regresaran sanos y salvos después de completar sus oraciones.

Los líderes de las fuerzas cristianas consideraron este mensaje como un insulto. Obligaron a los enviados a regresar con la respuesta de que el ejército no consentiría ir allá en pequeños destacamentos, según las condiciones propuestas. Por el contrario, marcharía sobre Jerusalén como una hueste unida y amenazaría el reino de su amo.

Los egipcios deben haber creído que su propuesta era lógica. La ciudad de Jerusalén acababa de ser reconquistada y en cualquier caso no habría tenido los recursos para llevar a cabo, alimentar y atender a decenas de miles de peregrinos que llegaban a la vez. Sin embargo, para los cruzados esta propuesta habría significado que muchos tendrían que esperar meses o incluso años antes de que todos pudieran terminar su peregrinaje. Era claramente inaceptable que, después de toda la sangre que habían derramado, se les negara el derecho a ir a Jerusalén. Con predicadores como Peter Bartholomew aumentando el vigor religioso y disolviéndose la alianza entre ellos y Bizancio (consideraron que el emperador Alejo no les había dado suficiente apoyo), parecía que los cruzados ya no tenían que seguir ningún plan que sugiriera que Jerusalén se quedaría. bajo control musulmán, o que Antioquía sería devuelta a los bizantinos. Los cruzados ahora trabajaban para sí mismos, y cualquier alianza que hubieran hecho antes era nula y sin valor.

A principios de 1099, los cruzados comenzaron lo que fue esencialmente una carrera hacia Jerusalén, con la esperanza de atrapar a los fatimíes desprevenidos. De hecho, la ciudad de Jerusalén estaba siendo desmilitarizada con sus defensas derribadas, lo que ofrece más indicios de que los gobernantes egipcios tenían la impresión de que tenían una alianza bastante fuerte con los cruzados. Para cuando pudieran reaccionar, Jerusalén ya estaría bajo ataque, el 15 de julio de 1099.

Cabe señalar que los cruzados culparon a la ruptura de esta alianza con los egipcios. Un cronista sugiere que los fatimíes estaban negociando en secreto con los turcos, una perspectiva dudosa considerando la enemistad que tenían entre ellos. Guillermo de Tiro explica que una vez que los Saljuq fueron derrotados, la actitud de los egipcios hacia los cruzados cambió: "De ahí que despreciaran la ayuda de nuestro pueblo que antes habían buscado con tanta seriedad". La mayoría de los relatos escritos desde el punto de vista de los cruzados ofrecen pocas o ninguna palabra sobre las relaciones con Egipto antes de la conquista de Jerusalén, como si sus anteriores intercambios diplomáticos fueran algo que sería mejor olvidar.

El ataque y la captura de Jerusalén resultó ser un shock para Egipto y el mundo islámico en general, y cristalizó entre los escritores musulmanes la opinión de que los cruzados y los europeos occidentales (los francos como los llamarían) no eran dignos de confianza y eran engañosos.

Pocos historiadores han dedicado mucho tiempo a hablar sobre la posibilidad de una alianza cruzado-fatimí, siendo una excepción John Francia - pero es importante considerar esta posibilidad por varias razones. Primero, sugiere que las ideas de que las cruzadas estaban dirigidas contra el Islam en sí están algo fuera de lugar: la amenaza inicial resultó ser los Saljuq, que eran musulmanes, y que estaban preparados para trabajar con otros musulmanes para derrotarlos. Si bien las cruzadas se convertirían más tarde en una guerra entre religiones, no necesariamente comenzaron como una.

Otro aspecto de la Primera Cruzada que vale la pena destacar es lo caótica e impredecible que fue. Si bien muchos de sus líderes, incluidos el Papa y el Emperador bizantino, tenían sus propias ideas y agendas sobre cómo se suponía que se desarrollaría, los eventos de 1095 a 1099 conducirían a desarrollos inusuales e inesperados. Nada como la Primera Cruzada había sucedido antes en la historia: decenas de miles de personas viajan miles de millas, guiadas por su propia fe, en lo que fue tanto una campaña militar como una peregrinación. Es por eso que este episodio es una de las historias más intrigantes de la Edad Media.

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