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¿Vikingos tatuados? Una mirada al arte corporal medieval

¿Vikingos tatuados? Una mirada al arte corporal medieval

Por Minjie Su

Si alguna vez has mirado Vikingos u otros programas de televisión o películas que se concentran en períodos y regiones similares, es probable que hayas visto muchos personajes con tatuajes en la cara y el cuerpo. ¿Es históricamente exacto? Debes haberte preguntado. ¿Hasta dónde llega la historia del tatuaje? ¿Cuán ampliamente se practica y, como sigue siendo relevante hoy en día, cómo se ve cultural y simbólicamente?

Aunque la palabra "tatuaje" no llegó al idioma inglés hasta 1893, cuando la descripción del capitán James Cook del tatuaje de los tahitianos se hizo accesible al público, la historia del tatuaje se remonta mucho, mucho más atrás y se han encontrado pruebas arqueológicas que se remontan a la prehistoria. Los griegos lo llamaron στῐ́γμᾰ o estigma; su raíz, estig-, forma un grupo de palabras que tienen que ver con puntuar, pinchar o marcar. Los griegos observaron esta práctica de pintar la piel pinchando entre los bárbaros tracios. Las Ménades, por ejemplo, las locas responsables de matar a Orfeo, a menudo son retratadas con pequeñas marcas en el cuerpo. El término se transmite. El médico griego bizantino Aecio de Amida registró una vez en su Dieciséis libros de medicina detalles de la práctica. Para hacer estigmas, dice, hay que 'aplicar pinchando los lugares con agujas, limpiando la sangre' y luego frotar con una tinta que, según su receta, ha sido preparada con un polvo de madera de pino egipcio, bronce corroído , hiel, vitriolo y vinagre, mezclados con jugo de puerro.

Con un propósito, aunque el tatuaje puede usarse religiosamente y, por lo tanto, positivamente como símbolo de bendición y piedad, en muchos casos el tatuaje tiene connotaciones extremadamente negativas y ha sido prohibido repetidamente por una fila de papas. Los esclavos se tatúan para denotar su condición de propiedad; los criminales se tatúan como castigo y humillación. Por supuesto, se informa que algunos soldados romanos tienen algún tipo de "tatuajes militares", posiblemente símbolo de la legión o el águila, pero es más probable que estos tatuajes se utilicen para señalar a los desertores, en caso de que alguien escape. Son, en cierto sentido, como los esclavos, sus tatuajes señalan que son propiedades del ejército, del Imperio Romano.

El tatuaje es también una práctica bárbara (y pagana), un medio eficaz para distinguir "nosotros" de "otros"; a menudo se combina con la desnudez, como si la piel solo pudiera cubrirse de una manera. Como la ropa representa la civilización, el cuerpo tatuado o pintado tiene que ser el otro. En La guerra de las Galias, libro V, César menciona que los británicos se tiñen con guata (vitrum), por lo que pueden parecer "más terribles" en la batalla, justo después de que él comenta sobre sus hábitos dietéticos y de vestimenta (que, por supuesto, son muy diferentes de los romanos). Herodes de Antioquía describe a los caledonios como cubriendo sus cuerpos con tatuajes de diseños de animales en lugar de ropa, lo que no suena muy bien para cualquiera que viva en Escocia. Asimismo, Tácito en Germania el capítulo 54 menciona a los guerreros que pintan sus cuerpos de negro; suena más a camuflaje porque permite a los guerreros atacar de noche sin ser vistos. También describe imágenes de jabalíes que los Aestyanos o los recolectores de ámbar "usan" para honrar e invocar la protección de la Madre de los Dioses. "Esto solo les sirve de armas, esto es la salvaguardia de todos, y por esto cada adorador de la Diosa está asegurado incluso entre sus enemigos. Es raro entre ellos el uso de armas de hierro, pero frecuente el de garrotes ''. El tatuaje de jabalí, si se puede confiar en Tácito, ofrece una comparación interesante con el diseño animal de los escoceses.

Pero, ¿los vikingos tenían tatuajes? La fuente que Vikingos el programa de televisión en el que se basa probablemente sea Misión al Volga, un relato de viaje de Ahmad Ibn Fadlan, quien viajó al Volga Bulghars en una misión diplomática en 922. Informa que ha visto a los Russiyyah, o el pueblo de los Rus, durante su viaje a lo largo del Volga. Ibn Fadlan observa:

“Tan altos como palmeras, rubios y rojizos, no usan túnicas ni caftanes. Todo el mundo usa una capa con la que cubre la mitad de su cuerpo, de modo que un brazo queda descubierto. Llevan hachas, espadas y dagas y siempre las tienen a mano. Usan espadas francas con hojas anchas y estriadas. Son oscuros desde la punta de los dedos de los pies hasta el cuello: árboles, imágenes y cosas por el estilo ".

Lo que significa el árabe no está claro, como si el propio Ibn Fadlan se sintiera inseguro acerca de cómo surgen estas imágenes y qué significan. El profesor James E. Montgomery, traductor y editor de Misión al VolgaVersión en inglés, explica en una nota que, aunque se cree ampliamente que esta extraña oración describe tatuajes de árboles y otras formas, tal práctica no está atestiguada por los vikingos. También se pueden pintar o teñir imágenes. El Russiyyah pudo haber usado ceniza de madera para hacer esto, haciendo quizás una tinta no muy diferente a la receta de Aecio.

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