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¿Por qué atacaron los vikingos?

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Por Peter Konieczny

La Introducción a la Guerra medieval edición sobre la invasión vikinga de Europa:

En los albores del siglo IX, las comunidades de toda Europa occidental se enfrentaron a "ataques repentinos e imprevistos de los hombres del norte". Los piratas y saqueadores vinieron del mar y golpearon a los desprotegidos, matando o capturando a todos aquellos que pudieron tener en sus manos. ¿Qué hizo que los vikingos surgieran de Dinamarca y Noruega alrededor del año 800?

Quizás la primera explicación, además de las crónicas que explican los ataques como el castigo de Dios por pecados no especificados, proviene de Dudo de San Quintín. A principios del siglo XI, escribió un libro sobre la historia de los duques de Normandía, que originalmente eran vikingos, y dedicó algunos párrafos a hablar sobre cómo los pueblos bárbaros eran propensos a tener demasiados hijos. Dudo continúa escribiendo:

Cuando éstos han crecido, claman ferozmente contra sus padres y sus abuelos, o más frecuentemente unos contra otros, por acciones de propiedad; y, como son demasiados, y la tierra que habitan no es lo suficientemente grande para que vivan, existe una costumbre muy antigua por la cual una multitud de jóvenes son seleccionados por sorteo y expulsados ​​a los reinos de otras naciones, para ganar reinos por sí mismos luchando, donde puedan vivir en paz ininterrumpida.

Los historiadores en general han rechazado esta explicación, citando el hecho de que cuando los vikingos comenzaron sus ataques a fines del siglo VIII simplemente saquearon territorios y regresaron a casa. Pasarían al menos un par de generaciones antes de que los ejércitos vikingos se dispusieran a conquistar tierras en las que pudieran establecerse.

Muchas teorías

Las razones económicas han sido uno de los factores más citados para explicar la era vikinga. Este período vio un aumento del comercio y el dinero que se volvieron más importantes en el norte de Europa, y los pueblos nórdicos estaban ansiosos por obtener riqueza y comenzaron a usar medios violentos para obtenerla. Una explicación interesante, presentada por Mary Valante, afirma que fue la demanda de esclavos en el Medio Oriente y Bizancio lo que dio impulso al asalto. Los vikingos a menudo se dirigían a los monasterios donde capturaban a muchos hombres y niños jóvenes, un bien muy valioso debido a su educación y alfabetización. Una vez castrados, estos machos serían los eunucos ideales, sirviendo en el harén de un califa o en una burocracia imperial.

Otra teoría reciente de Steve Ashby sugiere que el deseo de riqueza fue solo una parte del motivo de los ataques. Para los vikingos que participen, será una oportunidad para que demuestren su coraje y habilidad frente a sus compañeros y obtengan lo que podríamos llamar "credibilidad callejera". Es interesante notar que, mientras los vikingos saqueaban los artefactos cristianos, a menudo los mantenían intactos en lugar de fundirlos, quizás como una forma de ofrecer una prueba de sus victorias. Como explica Ashby, “el atractivo de la redada fue, por tanto, más que un botín; se trataba de ganar y conservar el poder mediante el encanto de los viajes y la realización de hazañas. Esto proporciona una corrección importante a los modelos que se centran en la necesidad de riqueza portátil; el acto de adquirir plata era tan importante como la plata misma ".

Otras explicaciones giran en torno a diversos factores ambientales o tecnológicos. Por ejemplo, las habilidades de navegación y construcción naval de los vikingos crecieron rápidamente en este momento, lo que les permitió viajar a través de océanos o ríos arriba. Algunos historiadores creían que una vez que los vikingos obtuvieron su superioridad marítima, estaban ansiosos por usarla para la guerra y las incursiones, una práctica ya común entre otros pueblos europeos.

El papel de la religión

También se ha sugerido que la religión nórdica puede haber predispuesto a su gente a ser más arriesgada. Neil Price ofrece esta idea:

Nos queda una conclusión aleccionadora, que es que los vikingos crearon una de las pocas mitologías mundiales conocidas para incluir la ruina preordenada y permanente de toda la creación y todos los poderes que la dieron forma, sin una vida futura duradera para nadie. El cosmos comenzó en el vacío helado de Ginnungagap y terminará en fuego con la última batalla. Todo arderá en el Ragnarok, hagan lo que hagan los dioses y los humanos. El resultado de nuestras acciones, nuestro destino, ya está decidido y, por lo tanto, no importa. Lo importante es la forma de nuestra conducta a medida que avanzamos hacia ella. Vale la pena pensar en las implicaciones psicológicas de este y otros aspectos de la "religión" nórdica.

Para aquellos que tenían tal visión del mundo, la idea de emprender viajes arriesgados a través del mar y vivir una vida de batalla y saqueo hubiera sido muy atractiva.

La religión también fue un factor importante en otra explicación reciente de por qué atacaron los vikingos, pero en este caso fue una reacción al enfoque del cristianismo. La segunda mitad del siglo VIII vio a los carolingios, particularmente bajo Carlomagno, usando medios militares para imponer el cristianismo a sus vecinos paganos. Los sajones sufrirían los repetidos ataques de los carolingios, con la destrucción de sus símbolos religiosos y las masacres de sus pueblos. Estos eventos habrían sido bien conocidos por los nórdicos que viven en Escandinavia, y podrían haber reaccionado decidiendo atacar de manera preventiva a los carolingios y la Iglesia. Sin embargo, otros estudiosos han señalado que los vikingos no parecen haber estado lo suficientemente unidos políticamente para llevar a cabo una guerra tan amplia.

Finalmente, una de las explicaciones más recientes del fenómeno vikingo está relacionada con lo que sugirió Dudo de St. Quentin. Los nórdicos practicaban la poligamia y el concubinato, lo que significaba que algunos hombres tendrían varias mujeres, mientras que otros no tendrían ninguna. Esta competencia entre hombres habría motivado a los solteros a salir de Escandinavia en busca de riqueza, cautivos y fama, que podrían utilizar para obtener sus propias esposas y concubinas.

Estas son solo algunas de las teorías detrás del ascenso de los vikingos. Puede ser que fuera una combinación de varios factores lo que los convenció de que una vida de saqueos y saqueos era una buena elección. Cualquiera sea la razón, la aparición de los vikingos desencadenaría una nueva era en Europa occidental.

Para leer este número sobre los vikingos en Europa, haga clic aquí para visitar el sitio web de Medieval Warfare.

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Comentarios:

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