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Cuando el océano Atlántico tenía muchas islas: los lugares míticos y milagrosos al oeste de la Europa medieval

Cuando el océano Atlántico tenía muchas islas: los lugares míticos y milagrosos al oeste de la Europa medieval

Por Matthias Egeler

Si uno se para en los acantilados de piedra caliza de la isla de Aran, frente a la costa occidental de Irlanda, una vista ilimitada se abre hacia el oeste. Mientras que en las profundidades, al pie del acantilado, los rompientes entran desde el océano y se estrellan contra el lecho de roca de la isla, en la distancia, el azul de las aguas del Atlántico se extiende hasta que se funde con el cielo, el que se difumina en el otro de una manera que casi borra el horizonte. La narración irlandesa, tanto la narración del folclore moderno como la de la literatura medieval, no acepta que este vasto espacio entre el Viejo Mundo y el Nuevo pueda ser realmente vacío.

La tradición irlandesa local conoce una Árainn Bheag o "Pequeño Aran", que a veces se puede encontrar al oeste del "gran" Aran de la topografía del mundo real. Esta pequeña Aran es la misma isla que la isla de Hy Brasil que aparece en mapas tan prominentes en la historia de la cartografía como el mapa mundial de Gerhard Mercator y que fue el destino (aunque nunca alcanzado) de una serie de viajes de exploración que establecieron zarpó desde Bristol en la década de 1480, solo unos años antes, desde el mismo puerto, John Cabot se hizo a la mar para convertirse en el primer europeo después de los vikingos en pisar el continente norteamericano.

Otra, y mucho anterior, negación de la vacuidad del Océano Atlántico está representada por el Hiberno-Latino Navigatio Sancti Brendani, el "Viaje de San Brendan". Este texto medieval temprano cuenta cómo este santo, avanzando hacia el Atlántico hacia el oeste de Irlanda, se encontró con todo un caleidoscopio de islas milagrosas, que iban desde ermitas de islas habitadas por venerables monjes hasta el paraíso terrenal mismo, el paradisus Dei en spacio maris, el "Paraíso de Dios en la inmensidad del mar". Al igual que Little Aran o Hy Brazil, el mundo insular milagroso y paradisíaco descubierto por Saint Brendan también hizo la transición de la narración a la cartografía.

El mapa mundial de Hereford, creado alrededor del año 1300 d.C., es solo uno de los muchos ejemplos de mapas históricos destacados que asignaron un lugar en el mundo real a estas islas de mitos cristianos. En el Atlántico, al oeste del norte de África, el mapa de Hereford traza una cadena de islas con la leyenda: afortunado insule sexo sunt insule sancti Brandani, "Las seis Islas de los Benditos son las Islas de San Brendan". Saliendo de los puertos de Europa, generaciones de exploradores más tarde intentaron localizar este santo mundo de islas, la última expedición documentada en busca de la "isla de San Brendan" zarpó hasta el año 1727.

Los ejemplos de Little Aran / Hy Brasil y las islas de San Brendan ilustran una serie de puntos que parecen profundamente característicos de la longue durée de las actitudes europeas medievales hacia el mar. Parece haber un geogrfico-mitolgico horror vacui, un deseo de llenar los espacios vacíos del océano, donde no se pueden encontrar lugares "reales", al menos con lugares de la imaginación. Estos lugares de la imaginación parecen tener una tendencia a convertirse en los objetivos de la exploración del mundo real. Y parece haber un grado sorprendente de entrelazamiento intercultural: lugares míticos de la imaginación se transmiten de una cultura a otra con notable facilidad. La mítica isla irlandesa de Hy Brasil puede ser buscada por marineros que parten de un puerto inglés y puede ingresarse en un mapa elaborado por un cartógrafo europeo continental; el mundo insular del "Viaje de San Brendan" hiberno-latino se introduce en un mapa inglés y se identifica con las Islas de los Bienaventurados de la mitología geográfica clásica grecorromana.

Las islas imaginarias de la tradición narrativa gaélica de Irlanda parecen formar un nodo crucial tanto para los enredos internacionales de mitos de islas en el océano occidental como para sus intrincadas conexiones con la historia de la exploración marítima. Al noroeste de Irlanda, la tradición narrativa medieval nórdica-islandesa continúa la fascinación por los lugares transmarinos imaginarios y semi-imaginarios que uno puede observar en Irlanda, e incluso le fascinan las mismas historias. Allí, como Fridtjof Nansen señaló hace más de un siglo, la isla imaginaria cristiana de Hvítramannaland, la "Tierra de los hombres blancos", parece basarse directamente en una adaptación de la narración marítima gaélica tal como está representada por el "Viaje de San Brendan". Del mismo modo, el Glæsisvellir ('Shining Fields') y el Ódáinsakr ("Field of the Not-Dead", "Field of Immortality") parecen ser reelaboraciones de motivos narrativos irlandeses.

Incluso el primer relato del descubrimiento nórdico de América del Norte en Adam of Bremen Historia de los obispos de Hamburgo, probablemente escrito en las décadas de 1070 y 1080, parece contar una adaptación nórdica de topoi no nórdicos. Cuenta de Adam de Canadá (Winland, 'Wine-Land') se basa tan claramente en los relatos grecorromanos clásicos de las Islas de los Benditos que el mismo Adán hace una pausa y enfatiza la confiabilidad de sus fuentes, tratando de cubrir el uso obvio de motivos clásicos, que él mismo advierte, haciendo hincapié en la verdad literal de su relato.

Parece haber una línea intrincada pero en última instancia directa que conduce desde la Odisea de Homero, donde, bajo la apariencia de la Llanura Elísea, las Islas de los Benditos se atestiguan por primera vez en la literatura europea, al relato nórdico del descubrimiento de América del Norte. De las "Islas de los Benditos" griegas (μακάρων νῆσοι, makaron nesoi) el camino conducía a las "Islas Benditas" romanas (Insulae Fortunatae), que, a través del aprendizaje de la Antigüedad tardía, tal como la representa Isidoro de Sevilla, influyó en las concepciones irlandesas de las islas paradisíacas de la época medieval temprana, que a su vez fueron adoptadas y adaptadas por los nórdicos. La compleja red de enredos resultante hizo posible que los marineros nórdicos que le contaron sus historias a Adán de Bremen pudieran usar las mismas imágenes de las Islas de los Benditos, que el mapa mundial de Hereford usa para ubicar las islas imaginarias gaélicas del Viaje. de San Brendan '.

Al mismo tiempo, uno se pregunta si la recepción nórdica de los motivos gaélicos y de los motivos clásicos mediados por la narración y el aprendizaje irlandeses quizás no haya hecho más que solo historias en color. Si a los nórdicos de la época vikinga en Irlanda se les habló de islas milagrosas y paradisíacas en el oeste, ¿se recibió simplemente como una historia? ¿O se pensó como una promesa y una incitación a ampliar aún más los límites de la exploración nórdica? ¿Se describió Winland en las imágenes de las Islas de los Benditos simplemente porque estas imágenes constituían un topos conveniente para modelar una descripción, o los descubridores de Winland habían estado persiguiendo un sueño geográfico clásico y pensaron que lo habían encontrado?

En resumen, ¿la expansión nórdica hacia el oeste se inspiró en parte en una mitología que tuvo sus orígenes en el Mediterráneo de la antigüedad clásica y que se había transmitido a los nórdicos a través de Irlanda?

Mirando hacia el oeste desde los acantilados de Aran, uno ciertamente ve cómo las visiones de un Árainn Bheag o 'Little Aran' podría surgir de la falta de forma del horizonte distante que desaparece y cómo podrían cristalizar en un 'Paraíso de Dios en la inmensidad del mar' o un Hy Brasil para atraer a los exploradores cada vez más hacia esta misma 'inmensidad del mar ', donde aguardaban recompensas tan preciosas como el' Paraíso de Dios '. Cualquiera que sea el papel que desempeñó la mitología geográfica clásica e irlandesa para la expansión nórdica hacia el oeste y, en última instancia, para el descubrimiento nórdico de América del Norte, este atractivo y cómo sus historias se transmitieron de una cultura marinera europea a la siguiente, sin duda forma un elemento central. longue durée de la historia marítima europea medieval hasta la Era de los Descubrimientos.

Matthias Egeler tiene una beca Heisenberg en el Institut für Nordische Philologie de la Universidad Ludwig-Maximilians en Munich y es Becario delWissenschaftskolleg zu Berlín. El es el autor de Islas del Oeste. El mito clásico y la imaginación geográfica nórdica e irlandesa medieval, publicado por Brepols. .

Imagen de portada: El océano Atlántico y sus islas en Abraham Ortelius Mapa mundial Typvs Orbis Terrarvm, 1570


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