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Geopolítica medieval: la "revolución fiscal" medieval

Geopolítica medieval: la

Por Andrew Latham

Hasta ahora en esta serie, hemos hablado de "revoluciones" medievales en poder militar y autoridad judicial. Un tercer gran cambio en la era medieval tardía fue el control del dinero.

Durante los siglos X al XII, el derecho a acuñar monedas se había escapado de las manos exclusivas de las autoridades reales a manos de una amplia gama de señores. Sin embargo, desde finales del siglo XIII en adelante, el rey cerró las cecas señoriales o se convirtieron en subcontratistas de la ceca real. Como resultado, las monedas no reales pronto desaparecieron de la circulación y la acuñación se convirtió en lo que había sido durante el gobierno de Carlomagno: el ámbito exclusivo del estado.

Es significativo que, mientras los reyes imponían un monopolio cada vez más efectivo sobre sus monedas reales, lo hicieron en su calidad de titulares de cargos públicos que encarnaban a la comunidad del reino. El dinero no era "propiedad" del rey, ni ejercía un control irrestricto sobre él. Más bien, la corona era simplemente la oficina a través del cual la comunidad política administraba su moneda real para el beneficio colectivo e individual de sus miembros. Resumiendo la sabiduría convencional de la época, Nicholas Oresme lo expresó así:

El dinero se establece y se diseña para el bien de la comunidad. Y dado que el príncipe es la persona más pública de la comunidad, se deduce que debe ganar dinero para la comunidad y sellarlo con un diseño adecuado.

Por tanto, la prerrogativa soberana de controlar la moneda estaba conferida a la comunidad política, no a algún señorío feudal o señor local. En la medida en que la comunidad del reino monopolizó las monedas, pudo no solo consolidar el reino como un espacio económico, sino también utilizar imágenes del soberano para fomentar un sentido de identidad y solidaridad “nacional”. En otras palabras, las monedas reales no solo facilitaron el funcionamiento de los mercados reales (y los impuestos), sino también el sentido de pertenencia a una comunidad política (imaginada).

Junto con el control de la moneda, las autoridades reales también utilizaron cada vez más los impuestos como una tecnología de gobierno, desarrollando sistemas fiscales que no solo generaron los recursos necesarios, sino que en general fortalecieron las estructuras administrativas y la presencia del estado. Los impuestos, por supuesto, no se inventaron en el siglo XIII, pero ciertamente sufrió una profunda transformación hacia fines de ese siglo y durante el siguiente.

Reflejando la noción de la ley romana revivida de que el rey era guardián (tutor) del reino y, por lo tanto, tenía derecho a reunir los recursos necesarios para defenderlo, los monarcas de la Baja Edad Media, al principio solo en principio, pero rápidamente en la práctica también, restauraron el poder y la autoridad exclusivos para recaudar impuestos a la corona. Después de un período de experimentación, y con diversos grados de éxito, los reyes de la cristiandad latina se propusieron recaudar los recursos necesarios para la defensa del reino a través de impuestos territoriales, diezmos del clero (típicamente en apoyo de una cruzada), impuestos a las ventas, impuestos de aduanas. cuotas, impuestos a la sal, peajes fluviales y cualquier otro tipo de impuesto que se les ocurriera.

También desarrollaron una infraestructura administrativa cada vez más diversa para evaluar y recaudar estos impuestos. Si bien estos nuevos impuestos y sus instituciones asociadas fueron inicialmente resistidos, con el tiempo los conflictos sobre los impuestos habituaron a las personas al principio de los impuestos reales y crearon oportunidades para hacer negocios que erosionaron significativamente esa resistencia.

Como resultado, a principios del siglo XIV, se había producido una "revolución fiscal" en toda la cristiandad latina. Antes de esa fecha, los reinos se pueden caracterizar como "estados de dominio" con la corona subsistiendo con el producto de los ingresos señoriales y las prerrogativas feudales. Después de esta fecha, se describen con mayor precisión como "estados fiscales", es decir, estados financiados en gran parte a través de los impuestos generales de todo el reino. Si bien el ritmo al que se llevó a cabo esta transición varió de un reino a otro, a mediados del siglo XIV, estados como Inglaterra, Francia y Castilla establecieron regímenes fiscales viables que implicaban niveles relativamente altos de impuestos sostenidos por niveles relativamente altos de consentimiento, mientras que aquellos como Aragón y el Sacro Imperio Romano Germánico tenían más regímenes, que implicaban niveles más bajos de impuestos y niveles más bajos de consentimiento; finalmente, abarcó todos los reinos principales de la cristiandad latina.

Imagen de portada: Penny acuñado por Eduardo I de Inglaterra - foto de Jerry Woody / Wikimedia Commons


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