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Revelados los orígenes genéticos de los primeros colonos de Islandia

Revelados los orígenes genéticos de los primeros colonos de Islandia

En poco más de 1.000 años, los islandeses han pasado por numerosos cambios en su acervo genético, hasta el punto de que los primeros pobladores de Islandia, que llegaron a la isla desde Noruega y las islas británica e irlandesa entre los años 870 y 930, son mucho más similares a los habitantes de sus países de origen que a los habitantes actuales de Islandia.

Ésta es una de las principales conclusiones de un estudio realizado por un equipo internacional de científicos que incluyó a miembros del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas (CSIC). Por primera vez, los investigadores, cuyos resultados se publican en la revista Ciencias, analizó los genomas antiguos de 25 individuos que vivieron en Islandia durante la colonización de la isla.

Con una población de 330.000 habitantes, Islandia es un país con sus propias peculiaridades. Los genes no son una excepción: el aislamiento y la endogamia a lo largo de su historia hacen de esta isla del Atlántico norte un paraíso para los estudios genéticos.

El análisis de restos óseos antiguos, más específicamente los dientes pertenecientes a las primeras generaciones que poblaron la isla, ha arrojado más luz sobre la evolución genética que dio lugar a una combinación de genes procedentes de Escocia, Irlanda y Escandinavia. Según las conclusiones de este estudio, la huella genética noruega de los islandeses actuales es del 70%, mientras que, en el caso de los fundadores originales de la isla, era del 57%.

Como explica el investigador del CSIC Carles Lalueza-Fox, que trabaja en el Instituto de Biología Evolutiva (un instituto mixto entre el CSIC y la Universidad Pompeu Fabra), “este trabajo profundiza en el proceso que hace que poblaciones pequeñas y aisladas pasen por cambios en su variabilidad genética a lo largo del tiempo. Los islandeses actuales se han visto afectados por 1.100 años de profunda deriva genética. Esto significa que son más similares entre sí, pero diferentes a las poblaciones modernas de Europa continental ".

Los prejuicios de género

El trabajo, dirigido por investigadores de deCODE Genetics, la empresa de biotecnología con sede en Reykjavik que afirma tener registros genealógicos que se remontan a siete siglos en la historia de la mayoría de las familias de la isla, confirma un sesgo de género en la población de Islandia.

“Los colonos de origen celta tuvieron menos descendencia en comparación con los de origen noruego. Probablemente esto se deba a que había más hombres de origen escandinavo en comparación con más mujeres, que probablemente hubieran venido al país como esclavas y sirvientes, desde Escocia y el resto de Gran Bretaña ”, explica Lalueza-Fox.

“Siempre hemos sabido que los islandeses descienden de noruegos y celtas, y el análisis de los genomas antiguos de los primeros colonos nos permite ver cómo eran, tanto antes de que comenzara la mezcla, como durante todo el proceso”, explica Sunna Ebeneserdóttir. , investigador de deCODE Genetics. “Es como tener una máquina del tiempo. Ahora es posible estudiar a las personas reales que participaron en la fundación de Islandia ”, agrega Agnar Helgason, también de deCODE Genetics, y otro de los autores del estudio.

Islandia, un laboratorio genético

Estos resultados proporcionan una visión detallada del origen de una población humana, aspecto, según los científicos, clave para descubrir asociaciones de genotipo (información genética en forma de ADN) y fenotipo (la expresión del genotipo más la influencia de el medio) para seguir avanzando en la búsqueda de formas de diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades.

“Islandia es lo suficientemente grande como para que estén representadas las enfermedades que afectan a los europeos, pero lo suficientemente pequeña como para realizar fácilmente estudios genéticos que lleven a descubrir las raíces de estas complejas patologías. En un futuro no muy lejano, podremos estudiar a los individuos reales que tuvieron una determinada mutación hace 1.000 años y hacer una comparación con los pacientes actuales ”, concluye el investigador del CSIC.

El artículo "Los genomas antiguos de Islandia revelan la creación de una población humana" se publica en el último número de Ciencias. .


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