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Todos los caminos conducen a Roma: el rescate de la biblioteca de Agustín en el siglo V d.C.

Todos los caminos conducen a Roma: el rescate de la biblioteca de Agustín en el siglo V d.C.

Por Shari Boodts

San Agustín (354-430) es uno de los pensadores más influyentes del mundo occidental. Sus respuestas a las profundas preguntas de la vida moldearon la civilización occidental en un grado incomparable. ¿Cómo llegó la Edad Media a conocer a este gran Padre de la Iglesia? ¿Cómo sobrevivió su gran obra a los casi dieciséis siglos transcurridos desde su muerte? Este es el segundo en una serie que mira por encima del hombro de los lectores medievales para descubrir cómo moldearon el legado de Agustín y crearon una imagen del hombre que ha perdurado hasta nuestros días.

Los años posteriores a la muerte de un gran y poderoso hombre son tiempos delicados cuando se trata de salvaguardar su legado. Posidio, amigo íntimo y biógrafo de Agustín, escribe que la muerte de Agustín, el 28 de agosto de 430 d.C., fue pacífica, pero ocurrió durante una época de agitación política, invasión extranjera y controversia religiosa, con los problemas justo a las puertas de Hipona. Regius, sede episcopal de Agustín en el norte de África.

El Imperio Romano había estado gimiendo bajo el embate de las invasiones bárbaras durante décadas y no pudo resistir más la presión. En 429 d. C., los vándalos entraron en la próspera provincia romana del norte de África. Comenzaron una ocupación y establecieron un reino vándalo en 439 d.C. que duraría poco menos de cien años. El año 476 d.C., pocas décadas después de la muerte de Agustín, tradicionalmente marca la caída del imperio romano occidental, cuando Odoacro depuso al emperador Romulus Augustulus.

La religión cristiana, la candidata más probable al título de institución más poderosa ahora que el Imperio Romano se estaba desmoronando, todavía sufría de dolores de crecimiento. Herejías como el donatismo, el arrianismo, el pelagianismo ganaron una tracción significativa y fueron fuertemente, a veces violentamente debatidas entre los obispos. El propio Agustín fue una figura fundamental para cimentar la fe católica. Su muerte fue prematura en este sentido. En 430 d.C., todavía estaba involucrado en las réplicas de una batalla contra Pelagio, quien afirmó que el libre albedrío humano podía actuar sin la ayuda de la gracia divina.

Por lo tanto, es seguro decir que las circunstancias no fueron favorables para la supervivencia intacta de la obra de Agustín. Y, sin embargo, casi todo lo que escribió después de su conversión al cristianismo en 386 d.C. sobrevivió a estos tiempos turbulentos. La única excepción son los sermones de Agustín, que se reunieron con menos facilidad en un solo lugar, debido a su abundancia (se estima que predicó unos 6000 sermones a lo largo de su vida) y su carácter oral. E incluso entonces, todavía conservamos más de 800 de ellos.

¿Cómo dieron los escritos de Agustín sus primeros pasos cruciales en un viaje de siglos? ¿Cómo lograron vencer las probabilidades?

Tuvieron éxito porque en algún momento alrededor del año 440 d.C., durante el papado de León el Grande, la biblioteca de Agustín fue rescatada de la ciudad ocupada de Hipona, cruzada por el Mediterráneo y se le dio un nuevo hogar en Roma.

Esta atrevida misión fue posible gracias a dos hechos, ambos cruciales para la transmisión temprana de Agustín.

1. Poco después de su muerte, en 431, el Papa Celestino I confirmó la autoridad doctrinal de Agustín. En una carta dirigida a los obispos de la Galia, Celestino dio un claro sello de aprobación a la obra colectiva de Agustín, diciendo que "ni siquiera un susurro de sospecha siniestra corrompió su nombre" y que "siempre lo han sido, también mis predecesores, estimado como uno de los más grandes maestros ". Fue entre los obispos de la Galia donde la controversia del semipelagianismo puso en tela de juicio la postura rígida de Agustín sobre el tema del libre albedrío y la gracia divina. Aunque la enérgica defensa de Celestine de la ortodoxia de Agustín tuvo un público objetivo específico, el alcance de sus comentarios fue mucho más amplio. Su carta fue citada repetidamente por autores medievales que comentaban sobre la autoridad incomparable de Agustín.

Este elogio papal indica la motivación de los contemporáneos de Agustín para salvaguardar sus escritos. Pero ¿qué pasa con los medios? Aquí debemos adentrarnos más en el reino de las conjeturas.

2. La pista está en Posidio. En su biografía escribe sobre la comunidad religiosa que fundó Agustín en su casa de Hipona. En los primeros días de su conversión, la ambición de Agustín era vivir una vida de contemplación intelectual y espiritual en una comunidad de cristianos de ideas afines. Cuando resultó que iba a asumir un papel mucho más público y prominente como obispo, se llevó su visión y fundó un monasterio en Hipona. Hombres prometedores fueron mentores en Hipona y varios de sus discípulos se convirtieron en obispos en otras ciudades del norte de África; el propio Posidio se convirtió en obispo de Calama alrededor del 397 d.C. Después de su muerte, este grupo muy unido organizó su biblioteca y mantuvo todo unido, incluso editando obras que quedaron inconclusas tras la muerte de Agustín. Es entre estos hombres devotos y bien conectados donde es más probable que encontremos los medios para el traslado de las obras de Agustín a Roma.

Una vez en Roma, los escritos de Agustín estuvieron a disposición de autores como Prosper de Aquitania y Eugippius de Castellum Lucullanum, quienes pudieron adquirir un conocimiento profundo de sus obras antes de regresar a casa. Varios monasterios y ciudades como Lérins, Vivarium y Arles lograron reunir importantes colecciones de los escritos de Agustín en sus bibliotecas locales. Sin embargo, es casi seguro que fue el esfuerzo concertado de transportar toda la biblioteca de Agustín desde Hippo a Italia lo que finalmente salvó su legado. Todos los caminos conducen a Roma, y ​​desde Roma, el tesoro del pensamiento de Agustín podría abrirse camino hasta la Edad Media.

En estos primeros siglos, el destino de la obra de Agustín está empañado por la niebla, recuperable sólo a través de conjeturas y referencias indirectas. Sin embargo, no tendremos que viajar mucho más en el tiempo para encontrar manuscritos de los escritos de Agustín que han llegado al siglo XXI. Estos manuscritos más antiguos serán el tema de la columna del próximo mes.

Shari Boodts es becaria postdoctoral en la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica. Puedes aprender más sobre Shari en ella. sitio web o Página Academia.edu.

Lectura adicional: J.-P. Bouhot, "La Transmission d'Hippone à Rome des oeuvres de Saint Augustin", en D. Nebbiai-Dalla Guarda, J.-F. Genest (eds.), Du copiste au collectionneur. Mélanges d’histoire des textes et des bibliothèques en l’honneur d’André Vernet (Bibliologia 18), Turnhout, 1998, 23-33 y F. Dolbeau, "La Transmission des oeuvres d’Augustin et l’évolution intellectuelle de l’Occident médiéval", Ephemerides Theologicae Lovanienses 89,4 (2013), 229-252.

Imagen de portada: La conversión de San Agustín por Fra Angelico


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