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Cómo se puede utilizar el pasado medieval para los desafíos actuales

Cómo se puede utilizar el pasado medieval para los desafíos actuales

Por Andrew Latham

Uno de los mayores problemas que enfrenta la humanidad en la era moderna tardía es que todavía tenemos que desarrollar un cuerpo de pensamiento social y político relevante para lo que el sociólogo alemán Ulrich Beck ha llamado la "segunda edad moderna". A riesgo de una simplificación excesiva, Beck sostiene que la modernidad se puede dividir en dos fases. La primera era de la modernidad (aproximadamente colindante con las eras de la Ilustración y el capitalismo industrial), argumenta, se definió por un ethos de progreso basado en una fe incuestionable en la capacidad universal de los seres humanos para dominar la naturaleza y liberarse de la tradición a través de la aplicación de la razón crítica. Las categorías clave de pensamiento y acción en esta era fueron el humanismo, el individualismo, el nacionalismo y la fe en la ciencia y la tecnología.

En las últimas décadas, sin embargo, dos dinámicas relacionadas han roto este orden, anunciando el advenimiento de lo que Beck llama la segunda era de la modernidad. El primero de ellos es el fracaso de la alta modernidad en cumplir sus promesas; el segundo, el inevitable giro de los impulsos escépticos y críticos de la modernidad contra sus propios fundamentos ideológicos y una serie de instituciones tradicionales que habían escapado al primer asalto de la alta razón escéptica moderna (especialmente las relacionadas con la nación, la familia y la sexualidad). En efecto, hemos asistido al agotamiento del proyecto histórico de la modernidad.

Una de las formas que hemos buscado para superar el agotamiento de lo que Jurgen Habermas llamó el proyecto de la modernidad es adoptar una perspectiva postmoderna conscientemente. Rechazando lo que se caracteriza como tropos modernistas como la razón, el progreso, la naturaleza humana y la verdad, los pensadores posmodernos han intentado escapar de la jaula de hierro de la modernidad para desarrollar nuevas formas de pensamiento social y político adecuadas al momento histórico actual. Sin embargo, si bien no se puede negar que los posmodernistas han defendido el agotamiento de la modernidad como un proyecto histórico, hay al menos dos debilidades con el enfoque que obstaculizan su capacidad para ofrecer una alternativa.

Primero, el posmodernismo es en sí mismo poco más que una extensión radical de los impulsos escépticos y críticos de la modernidad; si el proyecto de modernidad está en quiebra, por lo tanto, no puede haber mucha esperanza para su eco posmoderno. Y en segundo lugar, al rechazar conceptos como la razón y la naturaleza humana (que, dicho sea de paso, no son invenciones particularmente modernas), los posmodernistas suelen ser culpables de tirar al bebé con el agua de la bañera. Si bien es cierto que en manos de los practicantes de la modernidad estas ideas nos dieron Auschwitz, Hiroshima y todos los subproductos del capitalismo que destruyen el alma y el planeta, también es cierto que muchos de estos conceptos tienen una historia anterior. la Ilustración y el momento moderno. Siendo este el caso, no puede haber una correlación necesaria entre estas ideas y los horrores de la era moderna; rechazar el primero sobre la base del segundo me parece más que un poco problemático. A riesgo de provocar cierto desprecio, permítanme sugerir que el pensamiento social y político posmoderno es, en efecto, poco más que el estertor de la modernidad. Como tal, no puede proporcionarnos una guía confiable para la vida individual y colectiva en la época histórica naciente.

Permítanme proponer un camino alternativo a seguir. Suponiendo, como yo, que el pensamiento social y político moderno (y su eco posmoderno) es un callejón sin salida histórico, retrocedamos hasta donde tomamos nuestro camino colectivo equivocado y empecemos de nuevo.

En otras palabras, volvamos a la época medieval, con su rica tradición de pensar en temas como la democracia, la ciudadanía, los derechos, el bien común, el constitucionalismo, la soberanía, la virtud cívica y la libertad, y veamos qué materias primas conceptuales podemos. recopilar y utilizar para elaborar teorías sociales y políticas que no están manchadas por la modernidad, pero que podrían arrojar luz sobre los desafíos contemporáneos. Pienso aquí en las obras de pensadores como ibn Sina diverso, Albertus Magnus, ibn Rushd, Tomás de Aquino, Juan de Salisbury, Christine de Pizan y Juan de París, todos los cuales abordaron cuestiones tan urgentes hoy como un hace un milenio: “cómo debemos vivir nuestras vidas como individuos” y “cómo debemos vivir juntos en paz, justicia y la búsqueda del bien común.

Por supuesto, no estoy sugiriendo que estos pensadores puedan proporcionar soluciones directas a los desafíos de la era actual. Tampoco creo que podamos reconstruir por completo la estructura imaginativa de quienes vivieron en un mundo social y cultural muy diferente. Pero estoy sugiriendo que incluso recuperar parcialmente el conjunto de herramientas intelectuales de la Edad Media podría proporcionarnos mejores formas de pensar acerca de las grandes cuestiones de nuestro tiempo que las que nos ha legado la modernidad. Y si es cierto que, como han argumentado varios pensadores, estamos entrando en una época caracterizada por un “nuevo medievalismo”, entonces ¿dónde mejor buscar inspiración que en las obras de quienes moldearon y definieron el “viejo medievalismo".

Imagen de Portada: Detalle de una miniatura de las artes y las ciencias, con una mujer coronada arriba, quizás Filosofía, sosteniendo dos ciudades en brazos extendidos. Biblioteca británica MS Adicional 30024 f. 1v


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