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Mentes cambiantes y realidades cambiantes: la idea de Gales y el galés en la Edad Media

Mentes cambiantes y realidades cambiantes: la idea de Gales y el galés en la Edad Media

Por Gareth Griffith

Según el historiador RR Davies, escribiendo en La revuelta de Owain GlynDŵr, "Es en la mente y el corazón de los hombres donde se crean y recrean los mundos". La cruda verdad fue que, con la derrota de esa revuelta, que se desvaneció en los primeros años del siglo XV, los corazones y las mentes de los galeses tuvieron que aceptar la realidad política del poder abrumador de la corona inglesa. Si en ese momento las viejas ideas y ambiciones de un destino independiente no estaban del todo muertas, se habían retirado a las profundas sombras ante la embestida del poder inglés. En el epílogo de La era de la conquista: Gales 1063-1415, el mismo autor reflexionó sobre la condición de Gales tras el colapso de la revuelta de Glyn Dŵr, y escribió que: "Gales se había reducido a una 'tierra' (terra Wallie), un anexo del reino de Inglaterra".

Por fin, al parecer, Gales y el galés habían sido reducidos a su tamaño. Su autoidentificación como los verdaderos británicos y de su tierra como la verdadera Britannia finalmente estaba desapareciendo. Es cierto que durante más o menos un siglo la amargura de los galeses encontró expresión en la literatura nacionalista, mientras que, por otro lado, la desconfianza hacia los galeses aún persistía: "Cuidado con Walys ... Que no hagan llorar a nuestros chiquillos", escribió un Poeta inglés en 1436. Irónicamente, los Tudor tuvieron que apagar más o menos el sentido de Gales como una nación separada, no solo a través de las Actas de Unión aprobadas por Enrique VIII, sino también a través de la política de asimilación que iba a demostrar ”. socialmente desastroso ”, provocando una ruptura entre la nobleza de Gales y los galeses comunes en el idioma, la religión y la política. ("La gente y el idioma" en Snowdonia editado por G Rhys Edwards).

Hasta ese momento, la historia de Gales era la historia de varias dualidades y tensiones. Uno de ellos fue el conflicto en curso entre aquellas áreas de la Marcha de Gales que ya habían caído en manos inglesas y las que continuaban bajo el dominio nativo. Detrás de tales conflictos había otra línea divisoria más profunda: por un lado estaba la realidad política de Gales con la que lidiar, la geografía cambiante del poder político, primero en la era anglosajona y luego en la normanda; por el otro, estaba el Gales de la imaginación, una comunidad de la mente, cuyos límites no se limitaban a los límites prosaicos de la fortuna política. A lo largo de la Edad Media, estas fueron las polaridades en conflicto de la vida política galesa: lo que es y lo que podría o debería ser. Fue una historia con una larga trayectoria.

Un capítulo clave de esa historia es la conquista eduardiana de Gwynedd, el último reducto de los galeses. Para RR Davies, la escala de los logros de Eduardo I en 1282-84 no debe subestimarse, con el rediseño del mapa político de Gales y sus fundamentos legales e institucionales. Se dijo que estos años marcaron "una ruptura tan definitiva en la historia de Gales natal como lo hizo 1066 en la historia de Inglaterra ..." Los bardos lo vieron de esa manera, como un desastre sin precedentes, no solo a escala nacional, sino como un cataclismo de universalidad. proporciones, como se expresa en el contemporáneo Lamento por el último Llywelyn por Gruffudd ab yr Ynad Coch. Visto desde este punto de vista, la posterior revuelta de GlynDŵr tuvo algo del carácter de un espasmo o réplica después de los grandes trastornos sísmicos de 1282-84. Había llegado a esto: la asombrosa finalidad de la derrota.

La maravilla es que tomó tanto tiempo. Según Bryan Ward-Perkins:

Fue necesario hasta 1282, cuando Eduardo I conquistó Gwynedd, para que cayera la última parte de la Gran Bretaña romana. De hecho, se pueden presentar argumentos sólidos para que Gwynedd, como la última parte de todo el Imperio Romano, este y oeste, caiga en manos de los bárbaros.

Así era más o menos como lo veían los galeses: los bárbaros se habían estrellado contra las puertas y estaban por todas partes construyendo fortalezas aparentemente inexpugnables y enclaves extranjeros de los que la población nativa estaba excluida. Sus antiguos enemigos, los ingleses, lo vieron de otra manera, por supuesto. Para Beda, en el siglo VIII, los británicos eran la “raza no elegida”, abandonados por Dios por haberse negado a llevar a los paganos anglosajones a la luz del cristianismo.

Más tarde, los roles se invirtieron, con la responsabilidad de los ingleses para emprender una misión civilizadora. En 1159, Hubert Walter, el arzobispo de Canterbury escribió al Papa, diciendo que, "Los galeses son cristianos sólo de nombre ... son bárbaros ..."; De manera similar, Enrique II informó al emperador bizantino que "los galeses son un pueblo salvaje que no puede ser domesticado". Para las principales potencias, en la última Edad Media, los galeses celtas eran un pueblo periférico, vestigios problemáticos de una época más oscura. En su forma más benigna, para la mente inglesa de la época, el galés debe haber parecido algo así como el caballero de Monty Python que no se rinde y es incapaz de reconocer cuándo es derrotado.

Como era de esperar, los galeses lo vieron de otra manera. Durante siglos, habían alimentado la idea de sí mismos como británicos y de Gales como Britannia, el baluarte de una herencia británica única. RR Davies comentó al respecto:

Un ingrediente aún más poderoso en la química de la unidad nacional fue el orgullo por una descendencia común de los británicos de antaño. Era como británicos, Brytaniaid, que los galeses normalmente se describían a sí mismos hasta finales del siglo XII; "Gran Bretaña" fue el título que le dieron a su país.

Esa visión más antigua no se limitó a lo que ahora consideramos Gales. Más bien, durante siglos, los galeses se percibieron a sí mismos como pertenecientes a un conjunto más amplio, como un componente de la tierra de los británicos que abarcaba el Viejo Norte y Bretaña al sur. Visto desde esta perspectiva, la idea de Britannia variaba, según el contexto y las circunstancias. Para Gildas, escribiendo a mediados del siglo VI, en su forma más extensa, toda la isla de Gran Bretaña pertenecía a los británicos. Pero esa visión fue contraerse. Según TM Charles-Edwards, para Asser, escribir a finales del siglo IX tenía un "doble sentido", ya sea la isla entera que los británicos habían concebido durante mucho tiempo como propia, o como la tierra a la que ahora nos referimos como Gales.

TM Charles-Edwards dirige la atención al poema galés del siglo X, Armes Prydein, que contiene la frase "de Manaw a Llydaw", en términos modernos, "de Clackmannanshire a Bretaña". Dice que el poema "estaba pensando en las tierras que deberían ser británicas, porque recordaba una época en la que habían sido británicas". Es decir, en el año 600 d. C., más o menos, la tierra de los británicos, Britannia, se había extendido desde los alrededores de Sterling en Escocia hasta casi hasta el Loira en Francia. A lo largo de los siglos, esa misma región geográfica fue la Britannia de la imaginación, la materia de los sueños y la profecía. En la primera mitad del siglo IX, un erudito galés anónimo escribió "La historia de los británicos" (Historia Brittonum), en el que la serpiente blanca de los ingleses lucha con la serpiente roja de los británicos. Fiel a la forma mesiánica, al principio la serpiente blanca se muestra más fuerte, y la serpiente roja resulta victoriosa en última instancia, haciendo retroceder a sus enemigos a través del mar.

Una observación a hacer es que la relación entre la realidad política y la imaginación, la geografía del poder y la comunidad de la mente, está lejos de ser sencilla. Según Anthony Conran:

[E] n la poesía galesa, hay muy poco sentido de Gales como un todo geográfico antes del siglo XII. Gales, para usar una metáfora etimológica, es una formación posterior del galés. Es la gente, los Cymry, quienes son importantes: su país es esencialmente la isla de Gran Bretaña en su conjunto, y el hecho de que ahora ocupen solo esa fracción de ella llamada Gales no es más que un desafortunado accidente histórico.

Ni siquiera los galeses podían sostener esa opinión en la era del poder normando. Una característica del período, desde alrededor de 1100 cuando los galeses comenzaron a reafirmarse contra la agresión normanda hasta el momento de la caída de Gwynedd en 1282, es la forma en que la mitología galesa y lo que podría llamarse libremente la ideología de la identidad galesa cambiaron según a las cambiantes circunstancias políticas. El historiador John Davies es una buena guía de este paisaje cambiante. Señaló que en este período la conciencia de ser galés (Cymry) en lugar de Brythonic finalmente se afianzó cuando cualquier idea de restaurar la soberanía Brythonic sobre la isla de Gran Bretaña se desvaneció ante el poder del estado inglés. Según Davies:

Sin embargo, también sucedió que con el relativo resurgimiento de las dinastías galesas nativas, en particular la de Llywelyn el Grande (Llywelyn ap Iorwerth) en el norte de Gales, la visión más grandiosa que los galeses tenían de sí mismos se dejó de lado en favor de una que estaba más en sintonía con las realidades políticas del momento. Como consecuencia, aunque el versículo profético conocido como canu brud iba a sobrevivir durante muchos siglos, sin embargo, su popularidad declinó en el siglo después de 1200, a medida que tomaba forma la esperanza de avances políticos realistas.

Por el contrario, tras la derrota posterior a 1282, “como fuente de consuelo y esperanza”, se invocaron más que nunca las ideas locas de ascendencia troyana y las profecías mesiánicas atribuidas a Merlín. Evidentemente, los tiempos desesperados provocaron ideas desesperadas. Además, en la forma paradójica de las cosas, después de siglos de luchas internas, parecería que la derrota sirvió para fortalecer e intensificar un sentido de identidad nacional entre los galeses. En el mismo momento de su independencia política, se alega que la gente de Snowdonia afirmó que: “Incluso si su príncipe transfiriera la captura de ellos al rey de Inglaterra, ellos mismos se negarían a rendir homenaje a cualquier extranjero, de cuyo idioma, costumbres y leyes son completamente ignorantes ". Incluso admitiendo una cierta medida de propaganda, tales declaraciones sugieren hasta qué punto la lucha de Llywelyn ap Gruffudd fue vista como una para "preservar una medida de independencia política para el país natal de Gales". Aún así, los viejos hábitos son difíciles de morir. Según el bardo, Gruffudd ab yr Ynad Coch, el último de los príncipes galeses alimentó ambiciones hasta Bretaña ("Gorfynt hynt hyd Lydaw’).

La experiencia de la conquista no fue la misma para todos los galeses, y algunos sin duda encontraron oportunidades y alivio del conflicto bajo el nuevo acuerdo político. En términos generales, sin embargo, con la conquista vino la intensificación de lo que puede denominarse vagamente ideología galesa, con un enfoque geográfico y cultural más claro. Si no un sentido de nacionalidad, como tal, entonces al menos existía un "vínculo comunal" entre los galeses en la era posterior a la conquista, suficiente para permitirle a Owain GlynDŵr, en una carta a un compañero rebelde, escribir sobre la entrega de "la raza galesa del cautiverio de nuestros enemigos ingleses… ”Para GlynDŵr, el centro de su sentido de destino personal y comunitario era la tradición profética. Está escrito en grande en el contrato tripartito que firmó en 1405 con Edmund Mortimer y Henry Percy. Allí, GlynDŵr reclamó una Gales aumentada que llegaba hasta Inglaterra, hasta en un límite como "los fresnos de Meigion", el sitio de una famosa victoria de los británicos en el siglo VII y el mismo lugar donde Merlín había profetizado que el La Gran Águila del futuro le llamaría al ejército de Gales.

Si GlynDŵr era un profeta para que los bardos cantaran, ¿era Henry Tudor otro? Pudo haber parecido así mientras marchaba por el centro de Gales y se dirigía a su destino en Bosworth. ¿No plantó Enrique un dragón de fuego rojo en la entrada de la puerta norte de St. Paul, uno de los tres estandartes andrajosos de la batalla? Más que eso, ¿no nombró Arthur a su primogénito? El embajador veneciano llegó a informar al Consejo de los Diez que "ahora se puede decir que los galeses han recuperado su anterior independencia porque el más sabio y afortunado Enrique VII es un galés".

¡Qué bromas crueles juegan los dioses de la historia! Como comentó John Davies, los reyes de Inglaterra se habían apropiado hacía mucho tiempo de la leyenda artúrica. No fue la independencia lo que la revolución Tudor visitó en Gales sino, más bien, una nueva y poderosa versión del estado inglés, completa con una ideología imperialista de Britannia que sirvió para barrer la idea de una Gales separada, como una realidad legal o política. e incluso como producto de la imaginación. Si Bosworth fue en algún sentido una victoria para Gales y los galeses, fue una que resultó más peligrosa, social y culturalmente, que muchas derrotas pasadas. El paso de la Edad Media vio el fallecimiento de un País de Gales y el nacimiento de otro: una comunidad de nuevas dualidades y tensiones, reales e imaginadas.

Gareth Griffith es el autor de Isla de cristal. Click aquí para leer un extracto o visita su sitio web.

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- Gareth Griffith (@garethgriffith_) 7 de junio de 2018


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