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Una historia del destino y el azar: los manuscritos más antiguos de las obras de Agustín que se conservan

Una historia del destino y el azar: los manuscritos más antiguos de las obras de Agustín que se conservan

Por Shari Boodts

San Agustín (354-430) es uno de los pensadores más influyentes del mundo occidental. Sus respuestas a las profundas preguntas de la vida moldearon la civilización occidental en un grado incomparable. ¿Cómo llegó la Edad Media a conocer a este gran Padre de la Iglesia? ¿Cómo sobrevivió su gran obra a los casi dieciséis siglos transcurridos desde su muerte? Este es el tercero de un serie que mira por encima del hombro de los lectores medievales para descubrir cómo moldearon el legado de Agustín y crearon una imagen del hombre que ha perdurado hasta nuestros días.

Imagínese poner lápiz sobre papel hoy y copiar un texto a mano. ¿Cuáles son las posibilidades de que siga existiendo para el año 3500 d.C.? ¿Qué requeriría eso?

Se necesitarían 45 generaciones de lectores para comprender lo que ha copiado y preocuparse lo suficiente como para preservarlo. Requeriría que su pieza sobreviviera a innumerables cambios políticos y religiosos, conflictos violentos y guerras que se libran, que se trazan y vuelven a trazar las fronteras nacionales, cambios religiosos y culturales que cambian las prioridades y los gustos de sus lectores. Se requeriría pura suerte para evitar incendios, inundaciones, moho, alimañas. Un solo lector descuidado que extravía su trabajo podría ser todo lo que se necesita para olvidar sus palabras para siempre. Y no olvidemos que habría necesitado usar una tinta y un soporte que pudieran durar tanto tiempo en primer lugar.

Su pieza probablemente no tendría ninguna posibilidad, pero varios manuscritos que sobreviven hoy se han enfrentado a todos estos desafíos y han salido victoriosos, aunque no ilesos, un milenio y medio después de su creación. Es interesante notar que también en esta área encontramos evidencia del estatus excepcional de Agustín entre sus contemporáneos. En términos de números, también aquí es el más popular de los autores cristianos: unos 20 manuscritos de sus obras sobreviven desde el siglo VII d.C. o antes.

Esta es la historia de tres manuscritos que se encuentran entre los más antiguos del mundo. No es solo una historia del contexto de su origen, sino de sus lectores, propietarios, manipuladores, eslabones de una cadena que permaneció intacta durante más de un milenio.

En la feria de Verona

La ciudad de Verona es el hogar de más de los amantes de Shakespeare: cuenta con la biblioteca más antigua del mundo. Fundada en el siglo V, la Biblioteca Capitolare conserva tesoros de cada siglo de su existencia. Su importancia como centro de aprendizaje y preservación del conocimiento queda ilustrada por el hecho de que Carlomagno envió a su hijo a educarse allí y que tanto Dante como Petrarca visitaron la biblioteca (el último de los cuales descubriría entre sus pilas un volumen que contenía las cartas de Cicerón a Ático , Quinto y Bruto, pero esa es otra historia).

Una de sus posesiones más preciadas en el manuscrito más antiguo de Agustín Ciudad de dios, Sra. XXVIII.26. Esta copia de los libros 11 al 16 de Agustín Obra Maestra en realidad podría ser contemporáneo del autor. Tradicionalmente se fecha entre 420 y 449 d.C. No se sabe dónde se creó (Nápoles y el norte de África son los principales contendientes), pero en el siglo IX estaba instalado entre los tesoros de Verona (al menos, si la identificación de las anotaciones marginales en el manuscrito con la mano del archidiácono Pacificus de Verona, c. 776-844 es correcto), donde aún permanece hoy.

A pesar de tener casi 1600 años, la copia de Verona de la Ciudad de Dios se encuentra en buenas condiciones. Irónicamente, el mayor daño se produjo a principios del siglo XX, cuando los paleógrafos excesivamente entusiastas de la biblioteca del Vaticano utilizaron sustancias químicas para tratar de recuperar un texto casi ilegible, quemando agujeros en el pergamino.

"Reza por mí, un pecador"

Encontrar evidencia material que se acerque tanto a la propia vida de Agustín es estimulante, pero algunos eruditos creen que podemos hacerlo aún mejor e incluso han descubierto un manuscrito que creen que fue creado bajo la supervisión directa de Agustín.

La Biblioteca Nacional de Rusia en San Petersburgo tiene un manuscrito con el número Q. v. 1. 3. Contiene cuatro tratados escritos por Agustín al comienzo de su episcopado, que comenzó en 396, siendo el cuarto Sobre la doctrina cristiana. En su Retractaciones, publicado en 426, Agustín escribe que sólo terminó dos libros y medio de los cuatro planeados Sobre la doctrina cristiana y completará el trabajo en un futuro próximo, lo cual hizo. El códice de San Petersburgo, de manera reveladora, solo contiene los dos primeros libros de la obra, lo que lleva a algunos estudiosos a creer que fue copiado en Hippo en un momento en que solo estos dos libros de Sobre la doctrina cristiana estaban listos para su publicación. El manuscrito entonces habría sido concebido como una "obra completa" del obispo Agustín hasta ese momento.

Como un pequeño extra, el códice termina con una inscripción en el folio 152r que dice "Lee esto y reza por mí, un pecador, Ag *** tinus". Este humilde comentario ha provocado mucho debate, y aunque la mayoría de los estudiosos adoptan una actitud conservadora, al ver esto como una adición hecha tan tarde como el siglo VII, por un breve momento, pudimos vislumbrar la posibilidad de preservar una muestra real de la escritura del propio Agustín.

Sobre la penitencia

El más reciente de nuestros tres ejemplos es un códice elaborado con papiro que data aproximadamente del año 700 d.C. Este manuscrito contiene una colección de 37 sermones agustinos, conocidos como los sermones Sobre la penitencia después de la primera línea del primer sermón. La colección probablemente se reunió en África en el siglo V. En la primera mitad del siglo VI estuvo en el sur de Francia, al cuidado de Cesáreo, obispo de Arles.

Los sermones Sobre la penitencia llegaron a Luxeuil, en el este de Francia, a finales del siglo VII, donde fueron copiados en nuestro códice de papiros. A partir de ese momento, las marcas del manuscrito nos indican dónde ha estado. Unos 150 años después de su creación en Luxeuil, el códice de papiro estaba en Lyon, en manos de Floro, un destacado erudito carolingio (que seguramente será mencionado nuevamente en esta serie). Anotó el códice de papiro con su propia mano, volviendo sobre los fragmentos de texto que se habían vuelto ilegibles y seleccionando fragmentos para formar parte de una antología agustiniana que estaba recopilando. Probablemente permaneció en Lyon durante varios siglos, pero no permaneció intacto. Varias hojas se perdieron con el tiempo, y cuando el manuscrito resurge, se divide en partes, dos de las cuales al menos estaban en manos privadas. En el siglo XVII fue en Saint-Germain-des-Prés, uno de los manuscritos utilizados por los benedictinos de St Maur para su edición monumental de las obras completas de Agustín; su práctica habitual era dejar marcas de lápiz reveladoras que resaltaban los errores en el texto. Hoy en día, el códice de papiro se divide en tres ciudades: París, Ginebra y San Petersburgo. Como capas de sedimento o anillos de árboles, cada conjunto de marcas y anotaciones revela el viaje del manuscrito a través de la historia.

Es poco probable que la mayoría de nosotros veamos una de estas raras cápsulas del tiempo en la vida real, pero aunque el papel y la tinta que usamos hoy en día ya no están hechos para resistir los siglos, nuestro tiempo está marcado por otros intentos de inmortalizar nuestra cultura. Muchas bibliotecas han invertido mucho para que sus tesoros manuscritos estén disponibles digitalmente. Te invito a echar un vistazo e inspirarte:

Bibliothèque Nationale de France

Biblioteca del Vaticano

El mes que viene, dejamos África para siempre y nos mudamos a Castellum Lucullanum, cerca de Nápoles, hogar de un hombre que cambió por sí solo el destino del legado de Agustín.

Lectura adicional: La Biblioteca Capitolare de Verona tiene un gran sitio web que detalla su historia. Si lo desea, puede donar a su proyecto de financiación colectiva para financiar la digitalización de su colección de manuscritos.

Shari Boodts es becaria postdoctoral en la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica. Puedes aprender más sobre Shari en ella. sitio web o Página Academia.edu.

Imagen de Portada: Parte de un papiro de alrededor del 700 d.C. que contiene una colección de sermones agustinos - BNF MS Latin 11641


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