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"Como metal enorme golpeado": traduciendo Aenigmata de Saint Aldhelm


Por A.M. Juster

Cuando estaba terminando mis traducciones de Horace y Tibullus, comencé a pensar en mi próximo proyecto. [1] Poco a poco me di cuenta de que estaba a punto de cometer el mismo error que la mayoría de los clasicistas han cometido durante generaciones: fijarme en ciento cincuenta años de poesía latina, pero ignorando los mil quinientos años posteriores a Séneca, Juvenal y Martial. En consecuencia, comencé a leer textos de los que había escuchado poco o nada.

Descubrí que la Antigüedad tardía, a veces todavía lamentablemente ridiculizada como "La Edad Media", estaba llena de maravillosos e importantes versos que no habían sido traducidos al inglés literario. Pronto me instalé en Saint Aldhelm (ca. 635-709 d. C.), a veces conocido como "el primer hombre de letras británico", como mi proyecto inicial fuera de la era clásica.

Aldhelm había atraído la atención de filólogos e historiadores, pero no muchos traductores o eruditos literarios. Además de ser una figura clave en la re-evangelización de Gran Bretaña en el siglo VII, fue una figura fundamental en la transición de la poesía latina del verso cuantitativo sin rima al verso con rima acentuada. Yo considero su Carmen rítmico, un poema octosilábico rimado de doscientos versos sobre una violenta tormenta, que será el primer poema medieval significativo. No es un himno, pero usa tanto la rima final como la métrica acentuada, probablemente debido a la influencia de San Teodoro de Tarso, con quien Aldhelm estudió en Canterbury. [2]

A diferencia de los poetas latinos anteriores, el latín era un segundo idioma para Aldhelm. Los eruditos a menudo se han basado en ese hecho para burlarse de la prosodia de Aldhelm en lugar de celebrar sus innovaciones, pero Aldhelm sabía lo que estaba haciendo; escribió un importante tratado sobre prosodia latina llamado De metris. Cuando se desvió de la prosodia clásica, es casi seguro que fue una elección estética intencional. Sin embargo, es innegable que, a pesar de la inmersión de Aldhelm en la tradición clásica, los ritmos y sonidos de la poesía del inglés antiguo dan sabor a sus versos latinos de formas novedosas.

Los primeros poetas latinos existentes, como Ennius y Lucretius, no temían realzar la música de sus poemas con aliteraciones. En la era de Augusto, sin embargo, los poetas evitaron en gran medida la aliteración. Volvió al verso durante la Antigüedad tardía, pero los humanistas del Renacimiento citaron ese regreso como un ejemplo de la degradación de la lengua a pesar de las raíces de la aliteración en la poesía latina más antigua. Ninguna poesía latina abraza la aliteración con más entusiasmo que la Aenigmata; uno puede sentir la poesía del inglés antiguo corriendo por la cabeza de Aldhelm mientras escribe lo que probablemente sea su primer verso en latín:

Ardeo sed flammae flagranti torre tepuscunt 15.4

Fulgida de croceo flavescunt culmina flora 51.2

Prima praecpti complevi iussa parentis 64.3

Carica me currat dum massis pabula praestat 77.6

A veces en el Aenigmata incluso se puede escuchar una ruptura como una cesura en inglés antiguo entre dos pares de palabras aliteradas. La inclinación de la poesía inglesa antigua por los versos terminados también puede haber empujado a Aldhelm hacia lo que Emily Thornbury ha llamado versos "stichic". [3]

Otra influencia en la prosodia y el vocabulario de Aldhelm, la poesía irlandesa, es controvertida entre los estudiosos. Hasta la llegada de Teodoro de Tarso y Adriano a Canterbury en 669 d.C., el latín había desaparecido en gran medida de Gran Bretaña. En Irlanda, sin embargo, los monjes habían desarrollado una literatura latina única que casi no se veía influenciada por la Europa continental. De alguna manera, los libros no religiosos que poseían los monasterios eran casi exclusivamente gramáticas y comentarios sobre textos clásicos. En otras palabras, analizaron la erudición sobre Virgilio, pero no tuvieron acceso a la Eneida o las otras obras de Virgil. En el Hambruna hisperica, la Altus prosator, y las obras casi indescifrables de Virgilius Maro Grammaticus, los irlandeses desarrollaron un estilo de escritura extrañamente “hermenéutico” que, como era de esperar, cautivó a James Joyce con sus juegos de palabras, creaciones verbales, alusiones oscuras y juegos de palabras llamativos.

Aunque existe cierto debate académico sobre la educación de Aldhelm, es probable que su familia, que probablemente era una familia real, necesitara importar un monje irlandés a Gran Bretaña para enseñarle latín. A pesar de esta temprana exposición al aprendizaje irlandés, Aldhelm tenía una relación tensa con sus compañeros irlandeses. [4] Además, la teología irlandesa se fue en su propia dirección durante décadas, lo que irritó enormemente a Aldhelm. En particular, la tenaz adhesión de los irlandeses a un método herético de fijar la fecha de la Pascua despertó más rencor del que la mayoría de las mentes contemporáneas pueden imaginar.

Los eruditos británicos que dominan la erudición de Aldhelm han tendido a ser escépticos acerca de los informes de los tutores irlandeses y también desdeñan indebidamente las sugerencias de que el verso irlandés influyó en Aldhelm. El decano de la beca de Aldhelm, Michael Lapidge, ha proclamado que "las conexiones estilísticas de Aldhelm son con el continente, no con Irlanda" y sólo admite a regañadientes que "(un) caso se ha presentado a favor de su conocimiento de la Hisperica Famina.”[5]

Si bien Lapidge tiene razón en que Aldhelm tenía un conocimiento impresionante de los textos literarios continentales clásicos y no clásicos, es un error pasar por alto la influencia de los poetas irlandeses. Primero, Aldhelm ocasionalmente cambia las vocales en formas que coinciden con los cambios de vocales únicos en los escritos irlandeses. [6] En segundo lugar, Aldhelm utiliza un vocabulario único de textos irlandeses. [7] En tercer lugar, el prolífico juego de palabras de Aldhelm y su uso de un acróstico y un telestich en su praefatio hacia Aenigmata sentirse más inspirado por los poetas hermenéuticos irlandeses que por los poetas continentales identificables.

Dado que la traducción es siempre una forma de interpretación, necesitaba aprender mucho sobre la Gran Bretaña anglosajona (su medicina, política, religiones y comida, entre otros temas) para poder traducir los acertijos de Aldhelm con precisión. La mayor parte de la beca se había centrado en solo algunos de los acertijos, por lo que terminé escribiendo el primer comentario sobre el Aenigmata más por necesidad que por ambición académica.

La poesía latina se basa en gran medida en alusiones a la poesía anterior, y Aldhelm puede haber sido más alusivo que cualquier poeta que haya escrito en latín antes que él. Algunos académicos habían hecho un trabajo sobresaliente, principalmente en la década de 1990, al encontrar ecos de los poetas más predecibles, como Virgilio, Ovidio, Symphosius y Jerome, pero cuando comencé mi trabajo, los académicos posteriores no habían actualizado esta investigación con las nuevas herramientas para buscar textos. Como resultado de estas nuevas herramientas, pude identificar algunos paralelos instructivos nuevos.

Aldhelm también tenía un gusto por los poemas de viajes no canónicos (viajó una vez a Roma, pero no hay evidencia de otros viajes fuera de Gran Bretaña) y compilaciones que se asemejan a almanaques que pocos eruditos estudian seriamente en la actualidad. Sus acertijos se hacen eco de obras como: Festus Avienus Ora maritima; Periegesis prisciana; Epitioma de Justino; Solinus Mirabilia; Valerius Maximus Facta et dicta memorabilia y quizás Rutilio De reditu suo. los Aenigmata también echo Laterculus Malalianus, que Jane Stevenson ha atribuido —correctamente, creo— al mentor de Aldhelm, Theodore of Tarsus. [8]

Aldhelm encontró inspiración regular para "respuestas" en San Basilio Hexaemeron y en alguna versión del anónimo Physiologus. Otra poesía religiosa que hoy no se aprecia también fue importante para Aldhelm. Por ejemplo, los académicos debatieron durante décadas si la frase fata reorum en Riddle 69 fue un error de escribano sin darse cuenta de que aparece en Vita Martini por Paulinus Petricordiae, un libro que Aldhelm hizo eco varias veces. [9]

El tratado de Aldhelm sobre prosodia es nuestra única fuente de algunas líneas de Lucan Orfeo, y a veces me encontraba preguntándome si ciertas líneas llamativas y aparentemente originales en el Aenigmata podrían ser reflejos distantes de ese texto perdido de Lucan. Aldhelm también cita a Aristóteles como un predecesor que usó acertijos para lograr objetivos serios, pero sus fuentes probables para esa opinión son apócrifas. [10]

Como muchos traductores antes que yo, creo que la longitud, majestuosidad y flexibilidad del pentámetro yámbico inglés proporciona el mejor sustituto del hexámetro dactílico latino. La cuestión de la rima es más complicada. Algunos clasicistas se oponen rotundamente al uso de rima final en las traducciones clásicas. Por otro lado, A.E. Housman siempre lo usó en sus versiones de poemas latinos. No he utilizado rima final en mis versiones de sombríos poemas latinos, como las elegías de Tibullus, pero la he utilizado en mis traducciones de versos humorísticos latinos porque creo que las sorpresas y las alegrías de la rima realzan cualquier traducción de un acertijo.

Traducciones del Aenigmata varían ampliamente en sus elecciones estéticas y, a menudo, existen diferencias sustanciales incluso entre las traducciones “literales”. Considere, por ejemplo, el Acertijo 49, para el cual la respuesta es "lebes (caldera)":

Horrida curva capax patulis fabricar metallis,
Pendeo nec caelum tangens terramve profundam.
Ignibus ardescans necnon et gurgite fervens,
Sic geminas vario patior discrimine pugnas
Dum celosías limphae tolero flammasque feroces.

Note la aliteración en cuatro de las cinco líneas, y dos pares de palabras aliteradas en la línea final, lo que acentúa su efecto de “remate”.

Lapidge y Rosier traducen "literalmente" Riddle 49 en la siguiente prosa:

Cuelgo feo, redondo, grande, de metales batidos, sin tocar el cielo ni la vasta tierra, calentado por el fuego y hirviendo de agua. Así soporto estas dos oposiciones con sus diversos peligros, siempre que aguante el líquido del agua y las llamas feroces.[11]

Nancy Porter Stork traduce "literalmente" el mismo acertijo de forma algo diferente:

Negro, curvado, espacioso y de metal batido,
Me cuelgo, sin tocar ni el cielo ni la tierra profunda.
Calentando a causa de los incendios y, a veces, burbujeando como un remolino,
Sufro la embestida hermanada de una amenaza variable,
Mientras soporto la oleada de agua y las feroces llamas.[12]

Observe cuán radicalmente diferente estos traductores interpretan sus terceras líneas a pesar de estar libres de las restricciones necesarias para expresar la línea como poesía en inglés.

La primera persona en intentar una traducción "literaria" del Aenigmata al inglés fue James Hall Pitman. En el momento de su traducción, Pitman era un joven académico que ayudó a llamar la atención sobre Aldhelm con su edición de 1920 de Yale University Press. Sus notas y traducción, aunque a menudo problemáticas, plantearon preguntas importantes y una erudición avanzada de Aldhelm. Optó por traducciones de versículos en blanco, pero no pudo mantener la equivalencia línea por línea; sus traducciones tendían a responder a las complejidades de los desafíos del traductor simplemente haciéndolas mucho más largas que el original, aunque extender el humor invariablemente hace que una broma se agote.

Riddle 49 es uno de los mejores esfuerzos de Pitman:

Feo, espacioso, redondo, de bronce aplastado,
Cuelgo suspendido sin tocar ni el cielo
Ni tierra humilde. Resplandezco con fuego, y hirviendo
Con remolinos de olas, así una guerra doble
De diversos riesgos que soporto, mientras soporto
Las aguas límpidas y las llamas feroces.[13]

Aunque Pitman generalmente evita la aliteración de la forma en que los eruditos clásicos estaban condicionados a hacerlo en esta época, puntúa la línea final con "llamas feroces" (aunque un anglosajón estricto no llamaría a estas líneas aliterativas).

Nuestro mejor traductor de poesía al inglés, Richard Wilbur, tradujo dos acertijos de Aldhelm, incluido Riddle 49:

Feo soy, espacioso, descarado, redondo,
Y colgar entre el cielo y la tierra,
Hirviendo con olas y resplandeciendo con llamas.
Por lo tanto, por así decirlo, estoy molesto en dos frentes
Por estos dos elementos furiosos a la vez.
¿Cuál es mi nombre? [14]

Puede ver que Wilbur eligió usar rima final en sus versiones, una elección que seguí por las siguientes razones. Primero, uno debe rimar las traducciones de acertijos porque en la poesía inglesa los acertijos están casados ​​con una tradición de versos ligeros que se ha basado en la rima para realzar el humor. Los acertijos de J.R.R. Tolkien y otra literatura fantástica refuerzan la lógica de esta elección. En segundo lugar, aunque Riddle 49 no rima, Aldhelm fue un innovador en el uso de la rima final y usó algunos de los acertijos del Aenigmata, como Riddle 22, que tiene rima final completa.

Wilbur también usó pentámetro yámbico para su métrica y generalmente se apegó a la equivalencia línea por línea, como lo hizo con sus traducciones de los acertijos de Symphosius, una de las inspiraciones para el Aenigmata. Con Riddle 49 hizo una excepción de su plantilla, una muy inusual para él, porque tomó prestada una conclusión de los acertijos de El libro de Exeter y tachonados en una media línea final ("¿Cuál es mi nombre?") que no está presente en el latín. En defensa de Wilbur, es una formulación con la que Aldhelm estaba familiarizado porque concluye Aenigmata con frases similares en Riddle 100.83:

Sciscitor inflatos fungar quo nomine sofos.

Les pregunto a los eruditos de la bolsa de viento mi nombre.

Ahora desearía haber hablado con él sobre esa mitad de línea, pero sospecho que fue un compromiso renuente basado en la dificultad de encontrar una tercera rima final y la sensación de que el acertijo necesitaba más cierre.

Para todos los Aenigmata excepto el Praefatio y Riddle 100, que presentan desafíos únicos, seguí sustancialmente el modelo de Wilbur. Para Riddle 49, me llevó a este resultado:

Como metal abierto golpeado, ancho, grueso, redondo
Cuelgo sin que me toque el cielo o la tierra sin límites.
Brillando en llamas y febril con burbujas,
Me enfrento así a dos frentes con diferentes problemas
Mientras sobrevivo tanto ser quemado como ahogado.

Renderizando la primera línea patulis fabricar metallis ya que "Como golpeó boquiabierto ..." fue una decisión importante. Primero, "Como" captura la sensación de que el caldero está en una condición ahora, pero podría estar en otra condición en cualquier momento. Es un tema recurrente de la Aenigmata que los cambios maravillosos ocurren en la naturaleza todo el tiempo, una observación diseñada para hacer más creíble la creencia más desafiante en las metamorfosis del cristianismo. También creo que es importante traducir patulis como "boquiabierto" para capturar la visión anglosajona de un caldero era un símbolo del infierno con puertas abiertas para dar la bienvenida a las masas de pecadores que se acercaban. Esa elección facilita la traducción capax como "ancho" en lugar del cognado mohoso "espacioso" que la mayoría de los traductores han utilizado.

La segunda línea presenta al traductor la llamada cercana de si debe traducir caelum como "Cielo" o el "cielo" más secular. La evangelización en este acertijo es sutil y mayormente implícita en el tropo, así que elegí la menos religiosa de las dos opciones. En la línea 4 "varios" para vario es seductor, pero volver a enamorarse de un afín es un error a mi juicio. El acertijo se está moviendo hacia geminas ("Dos") y un desafío doble en las líneas cuatro y cinco, y "diferente" sugiere menos "muchos" que "varios". Si bien el "aguante" de Stork y Pitman es más que defendible filológicamente, aquí el contexto empuja tolero hacia el sentido de "resistir con éxito" o "sobrevivir" en la forma en que los mártires del pasado reciente de Aldhelm sobrevivieron a las llamas de una manera física o espiritual.

Siguiendo el modelo de Symphosius, Aldhelm escribió un centenar de acertijos y un prefacio. Llegué a la conclusión de que la plantilla de Wilbur (que interpreté como rima final requerida pero sin esquema de rima establecida) funcionó bien para los primeros noventa y nueve acertijos, pero no Riddle 100 o el praefatio.

Los primeros seis acertijos comienzan de una manera extraordinaria que los estudiosos pasan por alto. Son primordiales en el sentido de que reflexionan sobre el mundo de una manera en gran parte despojada de la tradición clásica y cristiana, y sin embargo, uno siente a Aldhelm presionando hacia Dios a la manera de las meditaciones de los místicos medievales posteriores.

Estos seis acertijos son cada uno de cuatro líneas, el más corto de los Aenigmata, y creo que las rimas finales en estas traducciones ayudan a resaltar su sensación de encantamiento. Compara mi versión de mi acertijo favorito de esta secuencia, Acertijo 6 (Luna/ Moon), con la traducción "literal" de Lapidge y Rosier:

Ahora participo en el destino común del mar, desenvolviendo patrones mensuales con ciclos alternos: (solo) a medida que el brillo de mi forma luminosa disminuye, el mar en aumento pierde el aumento de sus aguas. [14]

Comparto ahora con el surf one destino
En ciclos rodantes cuando se repite cada mes.
Mientras la belleza en mi forma brillante se repite,
Así también las marejadas se desvanecen en la cresta del mar. [15]

Si bien la concisión y la rima contribuyen en gran medida a que una traducción funcione como poesía, la perspectiva de un poeta también puede mejorar el significado que ofrece una traducción impulsada por la filología. Por ejemplo, en la primera línea, use "Yo participo" para el verbo vago insto Es inatacable filológicamente, pero la línea muere en la página. Interpretar el comienzo de este acertijo como "Yo ... participo" en lugar de "Yo comparto" reduce la emoción de la declaración a algo que suena como un inversionista sin sangre "participando" en una oferta pública en lugar de una persona espiritual participando en un ensueño.

Tan simple como es este acertijo en un nivel, sin duda fue más texturizado para Aldhelm y su audiencia. Por ejemplo, puede ejemplificar la opinión de Agustín de que la luna creciente y menguante era un símbolo de la perfección de Dios. Para los monjes de la época de Aldhelm, prestar mucha atención al ciclo lunar era también más que un simple ejercicio lírico o simbólico, como Beda dejó en claro en este relato de los milagros de Juan de Beverley, un contemporáneo de Aldhelm:

Luego preguntó cuándo había sangrado a la niña y, al oír que era el cuarto día de la luna, exclamó: “Has actuado tonta e ignorantemente para sangrarla el cuarto día de la luna; Recuerdo que el arzobispo Theodore, de bendita memoria, solía decir que era muy peligroso sangrar a un paciente cuando la luna estaba creciendo y la marea del océano fluía ”.

Esta visión de los poderes de la luna sobre el cuerpo humano no se basó en suposiciones ocultas, sino en la tradición médica griega que asumía los efectos directos del medio ambiente en un paciente. [16]

Acertijo 7 interrumpe ese ensueño, y Aldhelm lucha con el mismo problema que afecta a los poetas cristianos desde al menos Lactancio de ave phoenice: ¿cómo puede un poeta cristiano formar parte de una tradición literaria empapada de teología pagana? Como ocurre con tantos escritores cristianos torturados,

Aldhelm está particularmente ansioso por rescatar a Virgil, lo que intenta hacer incorporando esta cita de Aeneid 12.677 en el acertijo:

Quo Deus et quo dura vocat Fortuna, sequamur

Aldhelm se aprovecha de la falta de artículos en latín aquí para que lo que quizás se traduzca con mayor fidelidad como "un dios" se vuelva ambiguo y pueda aplicarse filológicamente a una deidad unitaria. Lapidge y Rosier lo traducen como "Dios", Stork lo traduce de manera confusa como "dios" sin un artículo, y Pitman lo traduce de manera más confusa como "el Dios". Con gran vacilación, seguí a Lapidge y Rosier porque creo que su elección refleja mejor el significado pretendido (aunque algo engañoso) de Aldhelm.

Como suele suceder, el siguiente acertijo toca el mismo tema que su predecesor. Por el Acertijo 9 el Aenigmata ha pasado de ser una obra del corazón a una más de la cabeza; uno casi puede sentir a Aldhelm buscando inspiración en su arca libraria (el tema de Riddle 89). En el Acertijo 9, la atribución de Aldhelm de propiedades inusuales a la sangre de cabra podría provenir de múltiples fuentes, pero su fuente más probable es Isidore. Etimologiae 12.1.14-15 — simplemente porque Aldhelm acudía con tanta frecuencia a ese texto en busca de inspiración. Del mismo modo, aproximadamente una cuarta parte de los acertijos parecen depender de temas derivados de laHexaemeron o Solinus ' Mirabilia.

A medida que Aldhelm agregaba acertijos, estos tendían a volverse más largos y didácticos. Particularmente cuando se acerca al final del Aenigmata, la inspiración mística original ha dado paso a acertijos más intelectuales y creativamente forzados. Quizás el punto más bajo es el último de los acertijos de duración corta a intermedia, Riddle 99, que se convierte en un mal juego de palabras sobre una figura oscura en la historia clásica que imita juegos de palabras igualmente malos en Symphosius Riddles 25 y 32.

El último "acertijo" de Aldhelm no es un acertijo en absoluto. Acertijo 100 hace una ruptura significativa con los otros acertijos: no solo es más largo en ochenta y tres líneas, tiene una exuberancia extendida y vanguardista influenciada por las sátiras de Persius (quien es claramente imitado en el praefatio hacia Aenigmata) y quizás Juvenal (Aldhelm probablemente no tuvo acceso a las sátiras de Horace). Luché por un tiempo pensando en el esquema de la rima para un poema tan largo, pero luego noté que, a diferencia de los acertijos anteriores, Aldhelm escribió Acertijo 100 en gran parte en pareados, a menudo en oraciones de dos pareados. En consecuencia, parecía sensato aprovechar esa característica del texto y convertirlo en pareados heroicos (combinados con un triplete cerca del final).

El mayor desafío que plantea la Aenigmata estaba traduciendo el praefatio ("prefacio"). Es un acróstico; en otras palabras, leer hacia abajo en la columna de la izquierda la primera letra de cada línea deletrea:

ALDHELMVSCECINITMILLENISVERSIBVSODAS

También es un telestich; en otras palabras, la última letra de cada línea leída hacia arriba desde la última letra de la última línea también contiene la misma declaración, que traduje (con el mismo número de letras) como “Aldhelm compuso mil líneas en verso." los Aenigmata en realidad consta de menos de mil líneas, pero millenis carecía de la precisión de nuestro "mil"; a menudo, solo significaba "mucho". Aldhelm también presentó su Carmen de virginitate con una combinación de acróstico / telestich.

Este tipo de juego de palabras era popular en la era medieval, pero era raro antes de Aldhelm, aunque hay un argumento de que Virgil insertó un acróstico en su Églogas. [17] En la poesía cristiana, los acrósticos se remontan al torpe estilo de Commodianus. Instrucción, aunque los acrósticos en la poesía del Papa Dámaso del siglo IV son una influencia más probable en la Aenigmata. [18] El latín hispérico también fue una influencia significativa en el praefatio. Con su juego de palabras, vocabulario elevado y alusiones oscuras, el praefatio es en parte el esfuerzo de Aldhelm por demostrar que podía superar a los irlandeses en sus propios juegos.

En general, he disfrutado el desafío de traducir poesía formal en poesía formal inglesa, pero encontré el desafío de traducir la poesía formal. praefatio mucho más grande de lo que esperaba; mi esposa dice que el mes que pasé fue la única vez que recordaba haberme oído maldecir mi trabajo. Originalmente pensé que podría hacer una traducción de verso en blanco línea por línea que sería un acróstico y un telestich, pero eso rápidamente resultó imposible; Solo pude crear una versión razonable de una o dos de las primeras diez líneas con todas esas restricciones.

Eliminar el telestich me facilitó la tarea, pero siguió siendo frustrante. Subestimé el grado en que mis opciones estarían limitadas al restringir el vocabulario de la primera palabra de cada línea; Incluso intenté reescribir el mensaje acróstico de 38 letras para tener más flexibilidad con mi traducción, pero también había subestimado la suerte que había tenido al encontrar una interpretación precisa del mensaje de Aldhelm con el número exacto de letras requeridas.

Cuando terminé de traducir el praefatio Me sentí más insatisfecho de lo que nunca me había sentido con una traducción que se iba a publicar. En algunos lugares mi sintaxis es incómoda, mi vocabulario útil pero subóptimo y mi métrica es tosca. En algún momento comencé a consolarme con el hecho de que, a pesar de todos estos fallos, imitaba bastante el texto original: Aldhelm hizo algunos de los mismos compromisos forzados para completar su tarea. Por ejemplo, el paréntesis en las líneas 4-5 rompe torpemente una hermosa súplica a Dios por asistencia literaria en la línea de los primeros poetas a los dioses clásicos.

A pesar de mis frustraciones con el praefatio, Disfruté traduciendo el Aenigmata más que cualquier otro texto al que haya dedicado mi tiempo. Por lo general, termino un proyecto largo con una sensación de alivio, pero con este tuve una sensación de tristeza cuando terminé. Parte de ese disfrute provino de la misión: era la primera vez que traducía un texto para lectores que, en la práctica, no tenían otra forma de experimentarlo. Parte de ese disfrute provino de una afinidad con el poeta que me sorprendió, particularmente cuando consideré sus esfuerzos por recuperar la inspiración que impulsó sus primeros seis acertijos.

Quizás el mayor placer de traducir el Aenigmata surgió del hecho de que hacer bien el trabajo requería una búsqueda del tesoro a través de la vida anglosajona, desde la historia hasta la medicina, la comida y muchos otros temas arcanos. No hubo comentarios sobre el texto y muchos de los acertijos habían recibido poca atención académica. No me propuse escribir un comentario, pero en algún momento me di cuenta de que necesitaba escribir uno para poder entender y para que los lectores comprendan parte de la poesía que de otra manera permanecería oscura. Fue muy divertido y lo lamenté cuando terminó.

También me siento bendecido por un beneficio que no anticipé. Conocí al gran poeta y traductor Richard Wilbur en 1995 en la primera Conferencia de Poesía sobre Forma y Narrativa de la Universidad de West Chester. Me sentí asombrado e inarticulado, y estoy seguro de que no le causé ninguna impresión. Estas oportunidades perdidas continuaron a través de otras interacciones a lo largo de los años.

En 2010 asistí a una lectura del Sr. Wilbur en el Festival Literario de Newburyport. Cuando terminó, esperé al final de la fila en su mesa de firma de libros, pero en lugar de entregarle un libro le entregué mi copia de su edición limitada de 1975 de los dos acertijos de Aldhelm que había traducido. Lo miró en silencio durante lo que me pareció mucho tiempo y luego dijo: "¿Dónde, joven, encontraste esto y por qué posiblemente te interesaría?"

Una vez que superé el impacto de ser llamado "joven" por última vez en mi vida, tuvimos una conversación larga y amistosa sobre Symphosius y Aldhelm. Me dijo que había terminado de traducir todo Symphosius, pero dudaba que pudiera encontrar un editor, una admisión que me llenó de desesperación por mi propio futuro literario. Muchos de mis amigos dudan que haya ejercido autocontrol en esta conversación, pero trabajé duro para evitar el paso en falso de arrojar un manuscrito no deseado a un poeta famoso. Cuando terminamos, realmente me pidió que se lo enviara por correo. Poco después recibí una nota encantadora sobre mi trabajo, y luego le pregunté cobardemente si podía usar algo de esa nota para una propaganda, a lo que accedió gentilmente.

La principal alegría de este proyecto es que me uní a dos personas asombrosas: el primer "hombre de letras" de Gran Bretaña y el mayor poeta-traductor de Estados Unidos.

Notas

1) Juster, Las sátiras de Horacio (University of Pennsylvania Press, 2008) y Juster, Tibullus ’ Elegías (Prensa de la Universidad de Oxford 2012).

2) Para la influencia de Teodoro de Tarso en Aldhelm, ver Juster, Acertijos de San Aldhelm (University of Toronto Press, 2015) en 76.

3) Thornbury, Convertirse en un poeta anglosajón (Cambridge University Press, 2014) en 139.

4) Ver la carta de Aldhelm a Heahfrith en Lapidge y Herren, Aldhelm: The Prose Works (D.S. Brewer 1979) en 163; Stevenson, El "Laterculus Malalianus y la escuela del arzobispo Theodore (Cambridge University Press, 1995) en 10.

5) Lapidge y Herren a las 7.

6) Ver p. Ej. Juster, Acertijos de San Aldhelm en 152.

7) Ver p. Ej. Juster, Acertijos de San Aldhelm en 123.

8) Ver en general Stephenson op.cit.

9) Ver Juster, Acertijos de San Aldhelm en 132.

10) Ver Juster, Acertijos de San Aldhelm en 74-75.

11) Ver Lapidge y Rosier, Aldhelm: las obras poéticas (D.S. Brewer 1985).

12) cigüeña Acertijos de Aldhelm en la Biblioteca Británica MS Royal 12.C.xxiii (Pontificio Instituto de Estudios Medievales 1990) en 161.

13) Pitman, Los acertijos de Aldhelm (Yale University Press 1920) en 27.

14) Wilbur, Poemas recopilados 1943-2004 (Harcourt 2004) en 168.

15) Hofmann, “Imágenes infernales en cartas anglosajonas” (disertación de la Universidad de Saint Andrews 2008).

16) En este párrafo he tomado prestado mucho de la p. 88 de mi libro de Aldhelm; todas las citas relevantes se incluyen en la nota sobre el Acertijo 6.

17) Ver Grishin, “Ludis in undis: An Acrostic in Égloga 9” Estudios de Harvard en Filología Clásica 104 (2008) en 237-240.

18) Para una breve descripción de la historia de los acrósticos en la poesía latina, ver Juster en 78-79.

A lo largo de este capítulo, he canibalizado libremente pensamientos que expresé en mi libro Aldhelm y mi charla del 14 de enero de 2016 en las oficinas de Primeras cosas.

Imagen de portada: Detalle de un dibujo de Aldhelm del siglo X - Biblioteca Británica MS Royal 7 D XXIV f. 85v


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