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Las manchas, manchas y manchas de los manuscritos medievales

Las manchas, manchas y manchas de los manuscritos medievales

Por Louisa Shepard

Los manuscritos medievales son a menudo espectáculos para la vista, sus intrincadas ilustraciones deslumbran con pigmentos en tonos de joyas y pan de oro. Pero son la mancha oscura, la mancha de huellas dactilares, el desgarro cosido en el pergamino los que son los descubrimientos más emocionantes para la investigadora de la Universidad de Pensilvania Erin Connelly.

Connelly, becaria postdoctoral en las Bibliotecas Penn Instituto Schoenberg de Estudios de Manuscritos, es parte de un equipo nacional de investigadores que durante el año pasado analizaron las manchas que encontraron en pergamino, papel y encuadernaciones en libros medievales y modernos. Recopilaron datos científicos sobre 40 manuscritos de cinco instituciones, utilizando el enfoque innovador del escaneo de alta tecnología.

El nombre del proyecto es Labeculae Vivae, Latín para Stains Alive. El objetivo era comenzar un catálogo de cuáles podrían ser esas manchas y aprender más sobre la vida de los libros y sobre la vida de quienes las usaban, así como informar a quienes las manejan hoy.

"Una vez que empiezas a buscar manchas en un libro medieval, es todo lo que ves", dice Connelly, explicando su fascinación. "Si miras mi cuenta de Twitter, son todas manchas misteriosas, huellas dactilares, gotas de cera, incluso un insecto que encontré entre los folios ".

Los cinco manuscritos de la colección de Penn que formaron parte del estudio estarán a la vista hasta el 6 de agosto en una exhibición, "Labeculae Vivae: Creación de una biblioteca de referencia de manchas para investigar manuscritos medievales, ”En el sexto piso de la biblioteca Van Pelt-Dietrich. Los folios y los resultados preliminares se muestran en gráficos creados a partir del análisis de escaneos de imágenes multiespectrales.

El proyecto de investigación, financiado con una subvención de la Fundación Andrew W. Mellon y el Consejo de Recursos de Bibliotecas y Información, fue creado y gestionado por tres becarios postdoctorales en conservación de datos: Penn’s Connelly, cuyos intereses de investigación se centran en la medicina medieval; Alberto Campagnolo de la Biblioteca del Congreso, quien investiga cómo modelar el libro como objeto en el mundo digital; y Heather Wacha de la Universidad de Wisconsin-Madison, cuya investigación aborda cómo la materialidad de los manuscritos informa el contexto histórico y el contenido de un libro.

"El proyecto surgió de nuestros intereses", dice Connelly, "Queríamos desarrollar una metodología para examinar partes de libros medievales que a menudo se ignoran".

De virtutibus herbarum et aromatum (@CollegeofPhys 10a 159) #BiblioPhilly #StainAlive cc @LabeculaeVivae pic.twitter.com/tpSu6v9UY2

- Erin Connelly (@efconnelly) 14 de septiembre de 2017

Connelly y su equipo han presentado sus hallazgos en conferencias internacionales, incluida la Conferencia de Humanidades Digitales en la Ciudad de México en junio y el Congreso Medieval Internacional en Leeds, Inglaterra, la primera semana de julio.

"Lo mejor de este proyecto es su carácter interdisciplinario", dice Will Noel, director de la Centro de Kislak para colecciones especiales, libros raros y manuscritosy el Instituto Schoenberg. "El uso de imágenes multiespectrales en manuscritos medievales para determinar su historia y su uso y abuso es un uso completamente nuevo de la tecnología".

Los datos de imágenes, por un total de 328 gigabytes, y el análisis que los acompaña serán retenidos por Penn y estarán disponibles de forma gratuita para el público a través del Sitio abierto en las bibliotecas de Penn. Se incluirán visualizaciones de los datos, lo que los investigadores llaman "historias de manchas" o narrativas fragmentarias de la historia de un manuscrito basadas en las firmas espectrales de sus tintas y manchas para ayudar en estudios futuros.

El equipo ha estado trabajando en el proyecto durante el último año. La imagen multiespectral tuvo lugar en el otoño en Penn en el Laboratorio de Conservación de Bibliotecas y también en las universidades de Wisconsin y Iowa por Michael Toth de R.B. Toth Associates en Oakton, Virginia. Algunos de los manuscritos fotografiados en Penn eran del Science History Institute de Filadelfia. Otros manuscritos eran de la Biblioteca del Congreso.

“Lo que estamos presentando son algunos resultados preliminares de nuestro análisis y depositando todos nuestros datos de imágenes de una manera estructurada y estable”, dice Connelly, y otros pueden hacer un seguimiento de su trabajo.

La nota sugiere que la mancha en este libro de remedios se debe a 'un químico derramado en el ms por un alquimista', @upennlib MS Codex 115 #StainAlive pic.twitter.com/IRioksNLCp

- Labeculae Vivae (@LabeculaeVivae) 18 de octubre de 2017

El proyecto Stains Alive se propuso proporcionar un conjunto de datos para identificar las manchas que se encuentran comúnmente en los manuscritos, una metodología sólida para la replicación de la recopilación y el análisis de los datos, y una explicación clara de cómo utilizar el conjunto de datos para promover el estudio de los manuscritos medievales. y su conservación.

“Además, saber cómo caracterizar una mancha sin muchos conocimientos técnicos podría ser útil para los bibliotecarios y conservadores que manipulan los materiales”, dice Connelly. Por ejemplo, la capacidad de identificar una mancha de metales pesados ​​podría informar a quienes manipulan los manuscritos.

Las imágenes multiespectrales implican iluminar cada página con luces de colores en longitudes de onda específicas en una habitación totalmente a oscuras. Los técnicos utilizan una cámara de alta tecnología para capturar el reflejo. Cada sustancia refleja las longitudes de onda de la luz de formas específicas, creando su propia huella digital.

Esas huellas dactilares de sustancias conocidas en la actualidad como tinta, agua, sangre, vino y ácidos se pueden usar para compararlas con las misteriosas manchas en las páginas.

Connelly eligió qué libros de Penn y el Science History Institute incluir en el proyecto. “Fui inmediatamente a buscar libros de medicina porque muestran signos de uso”, dice. "Los libros médicos y alquímicos muestran quemaduras en hornos, por el uso práctico del alquimista, y manchas químicas".

Las imágenes y el procesamiento multiespectrales de LJS60 revelan texto sin texto eliminado, lo que ofrece nuevos conocimientos sobre solo uno de la rica colección de @SIMS_Mss pic.twitter.com/H08PV1I53c

- RB Toth Associates (@RBTothAssociate) 8 de noviembre de 2017

Su texto favorito en el proyecto de la colección de Penn es un manuscrito médico del siglo XIII originario de París, conocido por su apodo de biblioteca LJS 24, que tiene manchas de líquido en todas partes. “Teníamos curiosidad con este porque se había derramado algo de líquido. ¿Es agua, tinta o algo de naturaleza médica? " ella pregunta.

Una ilustración del manuscrito muestra a un médico vestido con la túnica de un monje dominico. “Tiene estas extraordinarias iniciales historiadas, bellamente hechas, que muestran ilustraciones médicas para complementar el texto”, dice ella. “En uno que me gusta particularmente, un médico sostiene un frasco de orina mientras habla con un paciente. En la medicina medieval, la orina era útil en el proceso de diagnóstico ".

A veces, las manchas en los folios son orina, a veces de un felino. Las manchas más comunes que encuentran los investigadores son daños por agua y derrames de tinta, dice Connelly.

Dado el color oscuro de la mancha en un folio en LJS 24, hubo mucha especulación. "La curva espectral coincide con la tinta", dice ella. "Se había sugerido una posible mancha de sangre, pero con el envejecimiento las manchas cambian de color".

Los libros de Penn analizados también incluían fragmentos de páginas de una enciclopedia del siglo XIII, un manuscrito del Luxemburgo del siglo XV sobre la práctica del uso artístico de los pigmentos y un tratado sobre la orina de la Italia del siglo XVI con una colección de recetas médicas.

Un comerciante incluyó notas sobre uno de los manuscritos de Penn, suponiendo que las manchas eran productos químicos. El libro "Ricettaro" es una colección de remedios contra una variedad de males, atribuidos a Giovanni Andrea Nola en Italia alrededor de 1530.

“Analizamos diferentes partes de la mancha, la tinta del texto, el papel y el pergamino e hicimos algunas curvas espectrales”, dijo Connelly. “Muestra que cierta parte de la mancha es tinta que se lavó, pero hay algo más que es completamente diferente. No es agua. No es tinta. No coincide con el papel o el pergamino ".

Para resolver el misterio, los futuros investigadores tendrán que comparar con los ácidos actuales para continuar reduciendo las posibilidades, dice. "Mucho de esto nos ha dicho lo que no es", dice. "Es un punto de partida para futuras investigaciones".

Nuestro agradecimiento a Louisa Shepard y alUniversidad de Pennsylvania para este artículo.

Solo porque todos disfrutamos de la 'mancha humana', en mss, aquí hay algunas huellas dactilares de #BiblioPhilly, @ChemHeritage, @FreeLibrary #StainAlive pic.twitter.com/muXCp8Htly

- Erin Connelly (@efconnelly) 24 de octubre de 2017


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