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Sko-Ella: La mujer peor que el diablo

Sko-Ella: La mujer peor que el diablo

Por Minjie Su

¿Qué es lo que realmente deseas? ¿Qué tan lejos estás preparado para llegar para conseguirlo? ¿Lo atesorarías, digamos, incluso más que tu alma inmortal? Aparentemente, para una mujer que se cree que vivió en la Suecia medieval, la respuesta es "sí"; y el objeto que anhelaba no era más que un par de zapatos nuevos.

La historia de Titta-Grå (Look-Grey), más conocida como Sko-Ella (Shoe-Ella), se registra sobre la puerta de la antecámara o vapenhus en Viksta kyrka, una iglesia en la comuna norteña de Uppsala que data del siglo XIII. En el mural, una figura diabólica, parada a un lado de la puerta, sostiene un poste muy largo con un par de botas rojas atadas al final. Una mujer del otro lado sostiene las botas con una mano; parece que está examinando o admirando esta ofrenda. La historia en sí no es particularmente desconocida o única: Stephen Mitchell en su libro Brujería y magia en la Edad Media nórdica ha identificado el motivo como perteneciente al tipo de cuento internacional AT1353, "La anciana como alborotadora". Sin embargo, Sko-Ella hizo más que provocar algunos problemas. Ha hecho algo que incluso hizo temblar al diablo.

Sko-Ella, como dice la historia (reconstruida), había estado añorando un nuevo par de zapatos durante bastante tiempo. Mientras tanto, el diablo había estado deseando crear algunos problemas entre una pareja casada. Contrató a Sko-Ella para ese mismo propósito, a cambio de los zapatos. No está claro si tuvieron alguna relación sexual, como es habitual en los pactos entre brujas y demonios. Para hacer la tarea, Sko-Ella le dijo a la esposa que su esposo estaba teniendo una aventura; para poseer una vez más su amor, ella debe cortar un mechón de su cabeza en la oscuridad de la noche. Al marido, sin embargo, Sko-Ella le contó una historia mucho más oscura: su esposa estaba planeando matarlo, dijo la astuta mujer, por lo que debe permanecer despierto durante la noche y estar preparado.

El marido escuchó bien las palabras de Sko-Ella, se fue a la cama, bastante alarmado, como era de esperar, y fingió dormir. La esposa se acercó con un cuchillo. Creyendo que todo lo que dijo Sko-Ella estaba a punto de hacerse realidad, el esposo saltó de la cama y mató a su esposa en el acto. Ella exigió su recompensa, pero su método era tan cruel y sangriento que incluso el diablo se asustó; después de todo, lo único que quería era discordia y quizás el fin del matrimonio; pero ese fin no tenía por qué ser la muerte. Ahora, al darse cuenta de la clase de mujer con la que estaba tratando, el diablo no se acercó a Sko-Ella. En cambio, le entregó los zapatos con un palo largo, para poder mantenerla a más de un brazo de distancia.

La historia de Sko-Ella es esencialmente una historia moralizante: el hecho de que este o un motivo similar, en Vikstad kyrka, así como en algunas otras iglesias en la comuna de Uppsala, tiende a representarse sobre la puerta refuerza su función. El cuento de Sko-Ella sirve como advertencia; cada vez que pasaban por la antecámara, los feligreses recordaban el daño que podían hacer los chismes y las calumnias. Esta ubicación es importante y no se elige tan al azar, como señala Mitchell. Vapenhus o "casa de armas", es donde se espera que los hombres dejen sus armas antes de entrar a la iglesia. Representa "el espacio de transición o liminal entre el mundo secular exterior y la zona sagrada marcada de culto". Mientras que las paredes del interior tienden a estar cubiertas con escenas de la Biblia, en vapenhus encontramos imágenes seculares con enseñanzas religiosas, como para recordarles a los adoradores, especialmente al salir, que no deben desviarse del camino de la virtud cuando están en el mundo temporal.


Lo que hace que el mundo temporal sea tan peligroso es que está lleno de tentaciones, que a su vez tienen su raíz en el diablo. Sko-Ella, por supuesto, también es una advertencia contra la brujería, o asociarse al diablo en general. En Uppland en particular, los murales de iglesias que representan escenas con el diablo son los más vistos. En estas representaciones, siempre son las mujeres las que están comprometidas como ayudantes del diablo, al igual que Sko-Ella, aunque las tareas de esas mujeres son menos sangrientas: la mayoría de las veces, solo roban leche y bate mantequilla. El mensaje misógino es claro: las mujeres, al ser del sexo más débil, son blancos fáciles de la fuerza del mal, así como del mundo de los hombres.

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