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El hombre no es el único animal que habla: umbrales y lenguaje en al-Jāhiz

El hombre no es el único animal que habla: umbrales y lenguaje en al-Jāhiz

El hombre no es el único animal que habla: umbrales e idioma en al-Jāḥiẓ

Por Jeannie Miller

Humanidades árabes, pensamiento islámico: ensayos en honor a Everett K. Rowson, editado por Joseph E. Lowry Shawkat M. Toorawa (Brill, 2017)

Introducción: "Además, según el idioma de los árabes, todo animal es elocuente (faṣīḥ) o un hablante extranjero (aʿjam) ... El hombre es elocuente incluso si se expresa en persa, hindi o griego". - al-Jāḥiẓ, Kitāb al-Ḥayawān

Al-Jāḥiẓ era un teólogo que escribía de manera literaria. Con esto quiero decir que utilizaron toda la gama de la lengua árabe, incluidas expresiones técnicas, idiomáticas, ambiguas, inequívocas, connotativas y directas. Un uso flexible del lenguaje a menudo invade pasajes de estricta argumentación dialéctica en sus obras, reuniendo lo que podrían parecer formas de pensar contrarias.

Este ensayo es una incursión en la difícil cuestión de cómo al-Jāḥiẓ entendió la relación entre el idioma y la lógica, y entre la deriva semántica del lenguaje literario y la práctica de la dialéctica con sus términos definidos. Aborda un caso particular en el que al-Jāḥiẓ parece usar modismos y onomatopeyas para argumentar un punto que en otros lugares contradice con un lenguaje sencillo, a saber, la idea de que los animales "hablan". Que el contexto sea una clasificación, típicamente un sitio de usos técnicos y definidos, solo hace que el pasaje sea más confuso.


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