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El fracaso de la Carta Magna

El fracaso de la Carta Magna

Por Peter Konieczny

En 2015, el mundo celebró el 800 aniversario de la Carta Magna, la carta en la que el rey Juan acordó nuevas reglas para su gobierno. En los siglos transcurridos desde entonces, el documento ha llegado a incorporar la idea de la importancia del estado de derecho y que incluso el poder de los monarcas tenía sus limitaciones. Sin embargo, una cosa que generalmente se pasa por alto en los elogios de este evento es que la Carta Magna fue un fracaso.

En 1215, el rey Juan era un hombre desesperado. Los fracasos militares en el extranjero combinados con un gobierno débil en casa empujaban a sus principales nobles a la rebelión. Según el cronista Roger de Wendover, el rey, “cuando vio que casi todos lo abandonaban, de modo que de su regia superabundancia de seguidores apenas conservaba siete caballeros, se alarmó mucho por temor a que los barones atacaran sus castillos y reducirlos sin dificultad ".

Con sus opciones disminuyendo, John aceptó las conversaciones de paz, que se llevaron a cabo en Runnymede, a lo largo de la orilla sur del río Támesis. Las negociaciones comenzaron el 10 de junio y cinco días después se llegó a un acuerdo. Había 63 cláusulas que el rey tendría que cumplir, que iban desde "que nadie niegue o demore el derecho o la justicia", hasta "ningún pueblo o persona será obligada a construir puentes sobre los ríos ...". Fue un repudio radical de la realeza. poder, pero incluso cuando se estaban redactando copias de él en toda Inglaterra, el rey dejó en claro que no tenía intención de seguirlo.

Este artículo es la Introducción a Guerra medieval número de la revista VII: 2 - La Primera Guerra de los Barones en 1215-17. .

Antes del final del verano de 1215, había comenzado la Guerra de los Primeros Barones. El rey inglés había improvisado a sus pocos partidarios con mercenarios del extranjero, mientras los diversos barones rebeldes buscaban tomar el control de sus propios castillos. La primera acción importante de la guerra fue el asedio del castillo de Rochester, una fortaleza de importancia estratégica. Nuestro primer artículo, de William E. Welsh, describe la encarnizada lucha por este castillo, donde tanto los atacantes como los defensores se ganaron el elogio de los cronistas.

Si John estaba satisfecho con su éxito en Rochester, su felicidad duraría poco. Los barones rebeldes consiguieron convencer al príncipe Luis, hijo y heredero aparente del rey Felipe II de Francia, de que los apoyara y se convirtiera en su rey de Inglaterra. Louis primero enviaría refuerzos y luego llegaría él mismo a la isla. En la primavera de 1216, los londinenses estaban celebrando la entrada del príncipe a la ciudad y gran parte del sureste del país estaba bajo su control.

Toda la guerra es demasiado grande para cubrirla en un solo tema, y ​​muchos de los enfrentamientos más pequeños tienen lugar en toda Inglaterra. Por ejemplo, estaban las acciones de Willikin of the Weald, un noble menor, que reunió una banda de arqueros en Kent y Sussex y realizó ataques al estilo de una emboscada contra los soldados franceses. Algunos estudiosos creen que podría haber sido la base de la historia de Robin Hood.

Este número se centrará en los dos acontecimientos militares más importantes de la guerra: el asedio de Dover y la batalla de Lincoln. El primero fue un asunto de larga duración, en el que los partidarios realistas restantes se opusieron a Luis. El segundo ocurrió rápidamente, gracias a las acciones audaces (incluso precipitadas) de William Marshal. Para contar las historias de Dover y Lincoln, nos complace tener a Catherine Hanley y Sean McGlynn, quienes recientemente han escrito libros sobre la guerra.

Sin embargo, si uno buscara un punto de inflexión en la guerra, no tuvo lugar en el campo de batalla. En cambio, fue cuando el rey inglés se enfermó mientras se movía por Inglaterra en su intento desesperado por contrarrestar los avances de Luis. Roger de Wendover explica que el ejército de John había intentado cruzar un río, pero las aguas turbulentas habían inundado su tren de equipaje, lo que le hizo perder sus pertenencias, dinero e incluso joyas de la corona. La noche siguiente “sintió tal angustia mental por su propiedad que fue tragada por las aguas, que le sobrevino una fiebre violenta y enfermó; su enfermedad se agravó por su glotonería perniciosa, pues esa noche se hartó de melocotones y bebió sidra nueva, lo que aumentó y agravó mucho la fiebre en él ”.

El rey Juan moriría, no de melocotones sino probablemente de disentería, el 19 de octubre de 1216. Si bien algunos podrían pensar que esto habría sido un desastre para su causa, resultó ser lo mejor que pudo haber sucedido. Muchos barones rebeldes ya no vieron una razón para seguir luchando: John era su enemigo y ahora estaba muerto. Su hijo, Enrique III, sería rey y solo tenía nueve años. Tener un niño en el trono se consideraba ideal para los barones, una mejor opción que tener un príncipe francés.

Lea sobre los asedios de Rochester y Dover, la batalla de Lincoln y mucho más en este número de la revista Medieval Warfare.


Ver el vídeo: La Carta Magna (Octubre 2021).