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Axlar-Björn: el único asesino en serie de Islandia

Axlar-Björn: el único asesino en serie de Islandia

Por Minjie Su

Cuando la gente mata en las historias islandesas, normalmente lo hace por buenas razones, buenas desde su propia perspectiva, de todos modos. En muchos casos, los asesinatos se realizan por venganza, y los asesinos siempre reclaman sus actos lo antes posible. Estos "delitos" pueden ser disputas que se salieron un poco de control o conflictos intensificados que deben tratarse en consecuencia, pero no cuentan como asesinato.

Un hombre, sin embargo, mata por matar. Comete un asesinato al azar, arroja los cuerpos de sus víctimas en el campo de lava cercano (¡qué conveniente!), Y aparentemente no siente remordimiento. Pero la peor parte de la historia es: de ninguna manera es ficticio.

Axlar-Björn, o Björn de la granja Öxl, fue ejecutado en 1596 por haber asesinado al menos a 18 personas. Su historia está registrada en Íslenzkar þjóðsögur og æfintýri (Folklore islandés y cuentos de hadas) recopilado por Jón Árnason, bibliotecario de la Biblioteca Nacional entre 1848 y 1887 pero más conocido como el padre de la colección del folclore islandés.

Aunque Axlar-Björn es tan real como cualquiera de nosotros, su historia está entretejida con leyendas y llena de motivos folclóricos. Está condenado a ser un monstruo incluso antes de nacer: cuando su madre estaba embarazada de él, de repente se apoderó de ella un fuerte deseo de sangre humana. Siendo un marido complaciente, el padre de Björn, Pétur, la alimentó con su propia sangre para saciar su apetito antinatural, pero las cosas empeoraron: aunque esto la liberó de la sed de sangre, empezaron a tener pesadillas. Eran tan horribles que ni siquiera pudo encontrar palabras para describirlos; ella creía que el niño que llevaba era un monstruo.

Por supuesto, tenía razón; después de todo, ¿qué más se puede esperar de un niño que se alimenta de sangre humana? Se creía que la sangre tenía propiedades mágicas; porque imparte (algo de) la naturaleza de su dueño al bebedor. Hay varios héroes de la saga que beben sangre para adquirir habilidades extraordinarias: Sigurðr, el famoso asesino de dragones en Saga Völsunga, adquiere sabiduría y conocimiento al probar la sangre de Fáfnir (y, más tarde, su corazón). Böðvarr en Hrólfs saga kraka transforma a su compañero Hjalti de un cobarde a un guerrero sumamente atrevido haciéndole beber un poco de sangre de un monstruo que venció; El propio Böðvarr una vez bebió sangre de su hermano Elg-Fróði para ganar fuerza. Un joven guerrero llamado en Folki en Saxo Grammaticus Gesta Danorum (Deeds of the Danes) bebió su propia sangre para rejuvenecerse y seguir luchando. En estos casos, sin embargo, la sangre consumida proviene de una criatura no humana o del propio cuerpo del bebedor o de alguien relacionado con él (por lo tanto, comparte la misma sangre), y su cantidad siempre se indica cuidadosamente. Los esfuerzos del autor de la saga para justificar la ingesta de sangre del héroe revelan una sensación de ansiedad: ¿qué pasa si alguien bebe de otro ser humano? Solamente draugar Se sabe que los (muertos vivientes) y los trolls, que almacenan regularmente carne humana salada en la cocina, disfrutan de esta dieta. Para un ser humano, una vez que se cruza esa línea, simplemente deja de ser humano; al darse un festín con uno de "nosotros", se convierte en "el otro".

Además de sangre, Axlar-Björn también consumió carne humana una vez, pero solo en un sentido figurado. A la edad de quince años, su naturaleza monstruosa se despertó. Según Jón Arnarson, un día Björn se salta misa contra la voluntad de los demás, aparentemente siguiendo los ejemplos de tantos personajes de la saga que se convirtieron en draugar u otros tipos de espíritu maligno después de la muerte. El niño toma una siesta y tiene un sueño extraño: un hombre viene a ofrecerle un plato de carne cortada en trozos. La carne es tan deliciosa que Björn no podía dejar de comer, pero en la decimonovena pieza empezó a sentirse mal y tuvo que parar. Luego, el extraño le dice a Björn que encuentre un objeto en las montañas que lo haría "famoso". Este objeto resulta ser un hacha, y Björn se volverá más infame que famoso por ello.

Aunque la leyenda no especifica qué tipo de carne ofrece el extraño, se da a entender que debe ser carne humana. Las dieciocho piezas que Björn consume significan las dieciocho víctimas a las que Björn (confesará) habrá matado. Caerá cuando llegue al diecinueve. Tampoco se identifica la extraña figura que aparece en el sueño de Björn, pero se puede inspirar en el dios Odin, que asumió el papel de un tentador diabólico durante los siglos posteriores al cristianismo.

No pasa mucho tiempo antes de que Björn pruebe su nueva arma: un granjero de la misma edad desaparece, lo que marca el comienzo del asesinato de Björn. A medida que pasan los años, la gente comienza a notar que los caballos de Björn han aumentado en número sin razón aparente, o que Björn usa ropa que de alguna manera le resulta familiar. Pero nadie presenta cargos serios contra Björn hasta que un día, según cuenta la historia, Björn no logra matar a un niño (¡el número de la suerte diecinueve!). El niño se escapa escondiéndose en un espacio entre las lavas y finalmente lleva la justicia a Öxl.

Björn fue condenado a una muerte cruel: fue desgarrado miembro por miembro en vida; cuando estaba muerto, la gente temía que pudiera regresar como un draugr, por lo que descuartizaron su cuerpo y enterraron las piezas en tres lugares diferentes, uno de ellos todavía se puede ver hoy; se encuentra justo al lado de la carretera a Hellnar en Snæfellsnes. La esposa de Björn, Steinunn, también fue condenada a muerte; era tan malvada como su marido y, a menudo, actuaba como su cómplice. Su sentencia se pospuso porque estaba embarazada en ese momento. Más tarde, el hijo de Björn fue ahorcado por intento de violación; su nieto también murió por la soga. Entonces, parece que la sangre del asesinato pasó. ¿O es la maldición del extraño?

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Imagen de portada: el cementerio detrás de la iglesia de Hellnar en la península de Snæfellsnes. Foto de James Brooks / Flickr


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