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Manuscritos medievales: los numerosos artistas del Breviario de Isabel

Manuscritos medievales: los numerosos artistas del Breviario de Isabel

Por Scot McKendrick

los Isabella Breviario (Biblioteca Británica, Add. Entre sus páginas se encuentran algunas de las mejores iluminaciones jamás pintadas durante la Baja Edad Media y principios del Renacimiento. Producidas por algunos de los artistas más consumados de su época, estas obras maestras en miniatura dan testimonio vívido del gran logro de principios de Arte holandés fuera de la tradición de la pintura al óleo a gran escala que se familiarizó con el público moderno a través del trabajo de grandes maestros como Jan van Eyck, Rogier van der Weyden, Hans Memling y Hugo van der Goes. Incluso dentro de la distinguida tradición de la iluminación flamenca el Breviario Isabella es posiblemente una de las obras más notables jamás producidas.

Sin embargo, el Breviario es mucho más. También es una de las obras de arte más destacadas asociadas a los Reyes Católicos de España, y en particular a la Reina Isabel de Castilla. Sin duda, ofrece una manifestación más vívida de la confianza, el poder, la opulencia y la ferviente fe cristiana de la reina que, con su esposo, Fernando de Aragón, buscó con determinación la unidad religiosa y nacional en España, sentó las bases del enriquecimiento de España desde el New World y estableció por matrimonio con los Habsburgo una dinastía cuyo poder y riqueza eran insuperables dentro de Europa Occidental. Mucho más tarde, a mediados del siglo XIX, el Breviario se convirtió en uno de los tesoros más destacados de la colección nacional británica de libros y manuscritos. Dentro de la Biblioteca Británica, da testimonio de la importancia de sus vastas colecciones para la preservación y comprensión del patrimonio cultural mundial.

La decoración pintada

Sin duda es su decoración pintada lo que distingue al Breviario Isabella como obra de destacada realización artística. En su propio tiempo, esa decoración ayudó a quienes usaban el Breviario a seguir y responder a la ronda diaria del culto cristiano, actuando no solo como marcadores para las principales divisiones del texto, sino también como indicaciones para la visualización de los puntos espirituales y religiosos. de enfoque de ese texto. Vagamente descritas como ilustraciones, las numerosas miniaturas iluminadas enriquecieron el significado religioso y la resonancia del texto del Breviario en lugar de representar en imágenes lo que narraba en palabras. La pintura en miniatura virtuosa y la invención pictórica sostenida de algunos de los artistas más consumados de su época se sumaron al estado del volumen como un objeto a atesorar tanto por su riqueza colorida como por su valor espiritual.

Los artistas, las artistas

Como muchos manuscritos extensamente ilustrados hechos antes y después, el Breviario Isabella requirió más de una campaña para completarlo. Frente a los caprichos de la vida, las grandes ambiciones de quienes planearon originalmente el volumen resultaron demasiado exigentes para un modelo de producción tan simple.

El maestro del libro de oraciones de Dresde

El artista responsable de la mayor parte del programa ilustrativo del Breviario - 92 de un total de 168 ilustraciones - es el iluminador anónimo, el Maestro del Libro de Oraciones de Dresde. El nombre de un libro de horas inusual en Dresde datable c. 1470, fue responsable de muchos de los libros artísticamente más logrados producidos en su tiempo. Su enfoque altamente imaginativo y original de la ilustración de libros le permitió hacer importantes contribuciones a la iluminación de textos tanto seculares como religiosos durante el último cuarto del siglo XV. Dentro de estas obras, a menudo fue el ilustrador único o principal.

Su invención artística respondió repetidamente a las demandas de los temas comunes y poco comunes que se describen o aluden en los textos del Breviario. Su descripción de la Trinidad (f. 241r), por ejemplo, es particularmente inusual en su representación del Hijo en la cruz, cuyo travesaño se entrelaza con la base del trono de Dios Padre y cuyo título superior actúa como una posada para la paloma del Espíritu Santo. La complejidad iconográfica de esta miniatura se ve agravada por la representación de la Trinidad en el contexto de la legendaria reprimenda de Agustín por tratar de explicar la Trinidad que, como le explica el niño, es tan inútil como intentar meter el mar en un agujero en el suelo. . El hermoso paisaje profundo agrega una atmósfera serena a este encuentro místico.

El maestro del calendario

Es casi seguro que la iluminación del calendario del Breviario (ff. 1v-7r) se ejecutó en el mismo momento que la parte emprendida por el Maestro de Dresde. Su artista ha sido identificado de manera convincente como un colaborador de los bordes tipo A en la primera parte del volumen y un conocido asociado del Maestro de Dresde.

Gerald David

Dos de las fiestas más destacadas celebradas en el Breviario, la Navidad y la Epifanía, estaban reservadas a un artista de destacados méritos artísticos. Los temas requeridos fueron también dos de los más comúnmente pintados por artistas contemporáneos de pintura de mayor escala, a saber, la Natividad y la Adoración de los Magos (ff. 29r y 41r).

La Adoración ha sido reconocida durante mucho tiempo por sus fuertes vínculos con la pintura de panel holandesa temprana, tanto en técnica como en composición. En la descripción del Breviario que publicó por primera vez en 1838, el historiador de arte Gustav Friedrich Waagen no solo elogió la miniatura por su estilo pictórico, sino que también llamó la atención sobre su repetición de la composición de un panel a gran escala de la Adoración que fue para entonces en Munich (Alte Pinakothek, inv. nº 715). Aunque Waagen estaba particularmente bien situado para hacer esta comparación, habiendo estudiado la pintura más grande de primera mano antes de ver el Breviario en 1835, nunca atribuyó la miniatura a un artista nombrado, sino que se limitó a identificar esta mano con la responsable no solo de la Natividad, pero también Santa Bárbara y San Juan Evangelista en Patmos (ff. 297r y 309r). Posteriormente, las repetidas atribuciones de la tabla de Munich al pintor Gerard David y las comparaciones de la miniatura de la Natividad con una tabla del mismo tema en Nueva York también atribuida a David (Metropolitan Museum of Art, inv. 32.100.40a) han llevado a la crítica moderna a asignar o todas o algunas de estas cuatro miniaturas al pintor de Brujas.

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El maestro de James IV de Escocia

De los demás colaboradores de la ilustración del Isabella Breviario, el más significativo fue el Maestro de Jacobo IV de Escocia, responsable de 48 de sus 168 ilustraciones. Nombrado en honor a su contribución de un retrato de James IV de Escocia a un Libro de Horas producido alrededor de la época del matrimonio del rey con Margaret Tudor en 1503 (Viena, Österreichische Nationalbibliothek, Cod.1897), este iluminador ha llegado a ser reconocido como uno de los máximos exponentes de la pintura en miniatura flamenca de la generación posterior al maestro de Dresde y anterior a Simon Bening. Muchos críticos anteriores han abogado por la identificación del Maestro de James IV con el artista documentado Gerard Horenbout.

El estilo artístico del maestro de James IV de Escocia es uno de los más distintivos entre los iluminadores flamencos. Sus tipos de figura son particularmente carnosos, su manejo de la pintura y el pincel es notablemente libre e innovador, y su elección y combinación de colores a menudo aventurera. En sus trabajos posteriores exploró nuevas formas de desarrollar y extender el ilusionismo de la pintura manuscrita flamenca. También hizo contribuciones significativas al desarrollo de la iluminación de libros en su enfoque inventivo de la decoración de aberturas de doble página y la interacción entre los espacios en miniatura y los bordes. Aunque pocas de estas innovaciones aparecen en el Breviario Isabella, sus principales rasgos estilísticos están bien desarrollados en el volumen y pueden compararse estrechamente con su obra posterior. La contribución del Maestro de Jacobo IV se limita a la segunda parte del Breviario. De hecho, es el único iluminador responsable de las ilustraciones en esa parte del libro. Dentro de esa campaña, todas excepto tres eran miniaturas de una columna que representaban santos individuales. Incluso las tres miniaturas más grandes que ejecutó (ff. 437r, 477v, 481r) se produjeron en espacios mucho más pequeños que los asignados al Maestro de Dresde en la primera parte del Breviario.

La contribución española

Las contribuciones artísticas restantes son relativamente menores, pero críticas para una comprensión completa de la historia del Breviario y su producción. En primer lugar, está el Martirio de San Pedro Mártir (f. 365r), ejecutado de manera bastante inepta, que Bodo Brinkmann pensó que fue pintado por un artista menos talentoso sobre un boceto existente del Maestro de Dresde.

En segundo lugar, hay tres miniaturas grandes y dos de una columna que se pintaron en hojas separadas de vitela y se pegaron en el volumen (ff. 372r, 374r, 386r, 390r, 392r, 399r). Estas miniaturas se limitan a tres de las tertulias finales de la primera parte del Breviario y dentro de estas son las únicas ilustraciones. Aunque se ha prestado poca atención a su carácter artístico, los críticos recientes han llegado a considerar estas miniaturas como obra de un pintor español c. 1500 y, por lo tanto, la etapa final en la producción del Breviario dentro de su historia temprana.

En tercer lugar, hay una gran y cuatro miniaturas de una columna que ocurren en otras dos reuniones en esta misma parte del Breviario, cada una de las cuales está pintada directamente sobre la vitela original del libro en lugar de una pieza separada. Dado su estilo pictórico distintivamente moderno que se basa en las técnicas de la pintura al óleo más que en las de la iluminación medieval, así como la observación de Dibdin de que hasta su día una de estas ilustraciones, la Santa Catalina, permaneció sin ejecutarse, estas cinco ilustraciones ahora han sido reconocidos como obra de un artista inglés de principios del siglo XIX.

Historia moderna

Después de siglos en la oscuridad, el Breviario Isabella resurgió en gloria transformada. Si bien no sabemos nada con certeza sobre la historia del libro después de su llegada a España a finales del siglo XV, numerosos registros atestiguan su importante impacto en los nuevos admiradores de la Gran Bretaña del siglo XIX. Como muchos manuscritos de origen continental, el volumen había emigrado de Europa continental a Gran Bretaña debido a las oportunidades comerciales ofrecidas por el vibrante comercio de libros de Londres y, posteriormente, había sido aprovechado por coleccionistas privados británicos cuya considerable riqueza les permitió satisfacer su creciente gusto por los manuscritos iluminados. .

En 1815, el Breviario era propiedad de John Dent, de Hertford Street en Mayfair, Londres. Banquero y miembro del Parlamento, Dent también fue miembro de la Royal Society, miembro fundador del Roxburghe Club y prominente bibliófilo. Además del Breviario, poseía un espléndido leccionario evangélico griego ahora en la Biblioteca Morgan (M. 639) que, como el Breviario, se decía que procedía del Escorial. Otros manuscritos que le pertenecían eran de origen francés o inglés. Aunque Dent adquirió una gran parte de su colección en bloque hacia 1808, el Breviario no parece haber pertenecido nunca a la biblioteca de Robert Heathcote que compró en esta ocasión.

En marzo de 1827, el Breviario se vendió junto con el resto de la biblioteca de Dent en una espectacular subasta realizada por Robert Harding Evans en sus habitaciones de Londres en Pall Mall. A pesar de que la venta en general exhibió lo que Dibdin señaló en su Bibliomanía de 1842 como los "primeros síntomas de gran melancolía de la decadencia de la Bibliomanía", el Breviario alcanzó el precio sustancial de £ 378.

En este punto, el Isabella Breviario se convirtió en propiedad del adinerado abogado Philip Hurd (muerto en 1831), del Inner Temple y Kentish Town. Propietario desde 1819 de la impresionante mansión al pie de Highgate Hill llamada La locura de Bateman, Hurd había acumulado una biblioteca selecta de libros y manuscritos. Hurd tenía menos tiempo que Dent para disfrutar de su tesoro. El 28 de junio de 1831 murió, y en marzo del año siguiente, solo cinco años después de su primera aparición en una subasta, Evans volvió a poner a la venta el Breviario. A pesar de que se describió exactamente de la misma manera que en 1827, el Breviario ganó considerablemente de precio, y se vendió por £ 520.

El tercero en la línea de propietarios privados británicos del Isabella Breviario fue Sir John Tobin (1763-1851), comerciante, propietario de un buque y otrora alcalde de Liverpool. Diferente en sus orígenes sociales, lugar de residencia y profesión tanto de Dent como de Hurd, Tobin ejemplificó el nuevo coleccionista mercantil del norte de Inglaterra.

Durante el tiempo que el volumen estuvo en posesión de Sir John Tobian, el Isabella Breviario ganó un reconocimiento más amplio entre los conocedores de arte y especialistas en manuscritos. En 1835, durante sus visitas separadas, Sir Frederic Madden, futuro Guardián de Manuscritos en el Museo Británico y el historiador de arte alemán Gustav Friedrich Waagen (1794-1868) vieron la colección de Sir John en Oak Hill en las afueras de Liverpool. Ambos notaron el Breviario. Para Waagen, el interés principal radica en la obra del “artista consumado, cuyos cuadros están ejecutados con un gusto muy refinado de los posteriores seguidores de Van Eyck, en un tono suave extremadamente delicado, en la carne más bien inclinada al púrpura”. Para Madden, que ya había visto el volumen antes de la venta de Hurd en 1832, el Breviario era sin duda un gran tesoro.

Tras la muerte de Sir John en febrero de 1851, comienza la segunda parte de la historia del Breviario Isabella. La culminación de esta parte sería su compra para la nación británica el 2 de febrero de 1852, y su progresión de propiedad privada a institucional, de la condición de tesoro personal a nacional. Sin embargo, el curso de la historia dista mucho de ser sencillo. A principios de 1852, el comerciante de libros de Londres, William Boone, había persuadido al hijo de Sir John, el reverendo John Tobin, de Liscard, Cheshire, para que le vendiera por £ 1900 los ocho manuscritos de su padre, incluido el Breviario. También le había hecho creer a Tobin que a pesar de su “preciada intención” de hacerlo, no había perspectivas realistas de una venta directa al Museo Británico. Después de haber ofrecido los manuscritos al ávido coleccionista Bertram, cuarto conde de Ashburnham, sin éxito, el propio Boone se acercó al Museo Británico. Como ocurre con la mayoría de los comerciantes, el precio exigido por Boone era considerablemente más alto que el que él mismo había pagado: lo que ahora quería por los manuscritos de Tobin eran 3000 libras esterlinas. De manera inusual, los fideicomisarios del Museo Británico fueron unánimes en su determinación de asegurarlos “en todo caso”. Así, cuando Boone se negó a reducir su precio y amenazó con reabrir las negociaciones con Lord Ashburnham, el reticente Guardián de Manuscritos le concedió la suma completa, su pago dividido en dos años. Al hacerlo, realizó para la nación británica la compra más importante de manuscritos iluminados.

En 1973, junto con el resto de las colecciones del Departamento de Manuscritos del Museo Británico, el Breviario Isabella pasó a formar parte de la recién creada Biblioteca Británica.

Este fue un extracto del volumen de comentarios de The Isabella Breviary de Scot McKendrick (Jefe de Historia y Clásicos de la Biblioteca Británica).

Nuestro agradecimiento a Moleiro.com por este artículo.


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