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Pergaminos antiguos revelan una mezcla de culturas y conocimientos durante la Edad Media, dice un erudito de Stanford

Pergaminos antiguos revelan una mezcla de culturas y conocimientos durante la Edad Media, dice un erudito de Stanford

Por Alex Shashkevich

Cuando historiadorRowan Dorin Entró por primera vez en el campus de Stanford a principios de 2017, se acostumbró a visitar la Biblioteca Verde todas las semanas para explorar su colección de documentos y objetos medievales.

Después de unos meses, Dorin, profesora asistente de historia especializada en la Europa medieval, descubrió algo fuera de lo común. Tres hojas de pergamino antiguo fueron etiquetadas como una traducción hebrea de un texto sobre gramática, pero sus márgenes tenían palabras latinas como pescado, alcaparras y eneldo.

“Parecía una especie de diccionario de alimentos”, dijo Dorin sobre su primera impresión de los documentos. "No parecía haber nada gramatical al respecto".

Los textos mal catalogados resultaron estar escritos en árabe usando letras hebreas, con notas en latín y español antiguo en los bordes. Describieron las cualidades saludables de los alimentos en escabeche, las causas del hipo y otros conocimientos médicos antiguos.

Dorin dijo que los raros pergaminos muestran el intercambio de conocimientos que estaba sucediendo entre las sociedades alrededor del mar Mediterráneo durante la Edad Media, el período histórico entre los siglos V y XV.

"La mayoría de la gente asocia la Edad Media con la peste, la guerra y la ignorancia", dijo Dorin, quien también es miembro de la facultad afiliada a la Centro Taube de Estudios Judíos. “No solemos pensar en los diálogos entre diferentes culturas o en los intercambios abiertos de conocimiento que ocurrieron durante ese tiempo. Estos documentos son evidencia de las conversaciones que ocurren entre personas de diferentes orígenes lingüísticos ".

Resolviendo un rompecabezas histórico

Después de más de un año de investigación, Dorin, con la ayuda de otros académicos de todo el mundo, determinó que las páginas provenían de dos textos diferentes. Uno se escribió por primera vez en el norte de África en algún momento del siglo XIV y terminó en España, donde se recicló como pergamino de desecho. El otro probablemente fue escrito por la misma época en la isla de Mallorca, un centro de comercio diverso en el Mediterráneo occidental, dijo Dorin.

Dorin cree que el conocimiento que llevan los textos se transmitió de los antiguos griegos. Pero muchas cosas sobre los artefactos aún están sin resolver. Por ejemplo, no está claro quién los escribió ni a qué otros libros de medicina hicieron referencia los autores durante su creación.

En aquel entonces, los libros se copiaban a mano y eran costosos de producir. “Los fragmentos de manuscritos hebreos de esa época son especialmente raros porque muchos de ellos fueron destruidos”, dijo Dorin. "Las colecciones de Stanford incluyen cientos de fragmentos de manuscritos latinos medievales, pero tener algo en judeoárabe es realmente especial".

La historia detrás de los textos se vuelve aún más compleja porque dos de las páginas contienen texto descolorido debajo del texto principal. Las imágenes en el departamento de preservación de las Bibliotecas de la Universidad de Stanford revelaron que la escritura oculta está en hebreo y también se refiere al conocimiento médico.

Dorin dijo que el texto oculto podría haberse raspado para dejar espacio para texto nuevo, como se hacía a menudo durante ese tiempo porque el pergamino era caro. Pero los pasajes descoloridos también podrían haber sido una huella de otro texto que estaba apretado contra el pergamino.

Las tres piezas de pergamino se utilizaron finalmente como cubiertas para encuadernaciones de otros libros debido a su durabilidad. “Es posible que nunca sepamos quién los escribió originalmente”, dijo Dorin. “Pero estos textos brindan una mirada única a las comunidades multilingües medievales. Fueron escritas para alguien que supiera leer tanto latín como hebreo y árabe, al menos ".

Este verano, Hagar Gal, una estudiante de segundo año en Stanford, está ayudando a Dorin a determinar si se puede establecer alguna conexión entre este texto y otros manuscritos médicos judíos, árabes o griegos conocidos de esa época. "Se siente como si estuviera tratando de resolver un rompecabezas genial", dijo Gal.

Gal dijo que el misterioso documento la cautivó inmediatamente después de que Dorin se lo presentara a ella y a otros estudiantes durante un curso de historia medieval el pasado trimestre de invierno. Gal, quien nació en Israel y sabe algo de hebreo, recogió las palabras “encurtir” y “vinagre” en la escritura.

“Estaba tan emocionada de reconocer palabras que fueron escritas hace tanto tiempo”, dijo Gal, y agregó que siempre le ha gustado estudiar historia. "Es bastante sorprendente ver cómo este documento captura el movimiento del conocimiento en el Mediterráneo y África y cómo los idiomas van y vienen con el tiempo".

Las tres piezas de pergamino se pueden ver en alta resolución en el Sitio web de las bibliotecas de Stanfordo en persona en el Departamento de Colecciones Especiales, donde ahora están etiquetados como “Fragmentos de dos tratados médicos escritos en judeoárabe.

Nuestro agradecimiento a Alex Shashkevich y Stanford News Service por este artículo. Haga clic aquí para leerlo en el sitio web de la Universidad de Stanford.


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