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Como maestro, como caballo: cinco caballos famosos en leyendas medievales

Como maestro, como caballo: cinco caballos famosos en leyendas medievales

Por Minjie Su

Para un caballero de renombre, tener el equipo adecuado es tan importante como tener el coraje, la habilidad y la voluntad de ayudar a los demás. Una parte esencial de ese equipo es el caballo, que está indisolublemente ligado a la identidad del caballero; de hecho, ¿qué es un caballero sino un hombre con un caballo? Por lo tanto, en muchas leyendas y obras literarias medievales, los grandes caballeros y los grandes caballos se encuentran a menudo en parejas; la dignidad del amo se manifiesta en la extraordinaria naturaleza de su caballo. Aquí hay cinco de esos animales legendarios.

Bucéfalo

Así como Alejandro el Grande es un león entre los hombres, su caballo Bucéfalo ("cabeza de toro") es más un monstruo que un caballo. Nacido el mismo día, Bucéfalo es esencialmente una imagen especular de su maestro. Es, según Pseudo-Callithenes, "más hermoso y más rápido que Pegasus", pero come humanos y es absolutamente indomable. Por esa razón, a Bucéfalo lo ponen tras las rejas, festejando con los criminales, hasta que un día Alejandro lo oye relinchar. Bucéfalo se inclina ante él "como si ofreciera una oración a su propio gobernante". Este gesto de sumisión significa la futura grandeza de Alejandro; ahora que ha adquirido un caballo igualmente grandioso, está listo para embarcarse en el viaje para cumplir su destino como rey de reyes.

Juntos, Bucéfalo y Alejandro se aventuran en muchas partes del mundo no pisoteadas y luchan muchas batallas, incluidas las contra Nicolás, Darío y Poro, hasta que Bucéfalo muere en la Batalla de Hydaspes en 326 a. En la versión griega del Alejandro Romance, Porus le dispara y exhala su último suspiro. Alexander arrastra el cuerpo de Bucéfalo fuera del tumulto sin tener en cuenta la batalla, por si sus enemigos ponen sus manos sobre el caballo. Aunque Alejandro derrotó a Poro al final en un solo combate, la muerte de Bucéfalo es un punto de inflexión; el conquistador se dirige ahora hacia su propio fin.

Grani

Cuando Sigurd, hijo de Sigmund el Völsung, se propone matar al dragón y realizar otras grandes hazañas que forman la mayor parte de Saga Völsunga, lo primero que hace es pedirle un caballo al rey Alf, su padre adoptivo. El rey le concede su deseo y lo envía a recoger un caballo de su agrado. De camino al bosque, Sigurd se encuentra con un anciano, que en realidad es Odin disfrazado. Juntos, llegan a un río llamado Busiltjorn y encuentran una manada de caballos; los conducen a la parte más profunda del arroyo, todos se alejan nadando excepto un semental gris, joven y hermoso. No hace falta decir que ese es el que se lleva Sigurd.

Resulta que Grani es descendiente de Sleipnir, el caballo de ocho patas de Odin, al igual que los Völsungs remontan su ascendencia al dios de un solo ojo. Que Odin le regale a Grani a Sigurd se hace eco del episodio anterior cuando Odin, nuevamente disfrazado como un anciano extraño, deja una espada para Sigmund. Una vez que Sigurd ha adquirido a Grani, se le ofrece inmediatamente la oportunidad de matar al dragón Fafnir. Cuando Sigurd finalmente es traicionado y asesinado, Grani simplemente se desvanece de la historia, para nunca volver a aparecer en la saga, como si hubiera seguido a su maestro al mundo más allá de los vivos.

Llamrei y Hengeron

Llamrei y Hengeron son un par de caballos propiedad del Rey Arturo, según el cuento galés. Culhwch ac Olwen ('Culhwch y Olwen') compuesto a principios del siglo XII y considerado como el primer cuento artúlico. Para cortejar a Olwen, hija del gigante principal Ysbaddaden ("Hawthorn"), el príncipe Culhwch debe completar varias tareas imposibles, pero con la ayuda del rey Arturo y sus seguidores. Una de esas tareas es obtener la sangre de la bruja Orddu. Cuatro de los asistentes de Arthur son capturados y esposados; solo logran escapar ilesos cabalgando sobre Llamrei, los cuatro al mismo tiempo. La yegua Llamrei también aparece en la caza del jabalí en el episodio anterior, cuando están tratando de adquirir el tesoro escondido entre las orejas de Twrch Trwynt. Aunque no es Arthur quien monta a Llamrei, ella sigue siendo la primera en cargar.

Hengreon es el semental de Arthur. Su historia, lamentablemente, no se cuenta en Culhwch ac Olwen o en cualquier otro lugar, pero debe ser tan digno como Llamrei. En el Tríadas galesas, Hengreon es nombrado como el caballo que acompaña a Arthur al campo de batalla de Camlan. Al final de la batalla, Hengroen saca de Camlan a St Cynwyl, un santo local de la región de Carmarthernshire.

Baucent

Guillaume d'Orange, una figura inspirada en un duque de Aquitania del siglo VIII llamado Guillaume de Gellone y el héroe de cuatro chansons de geste, es famoso por su amor por los caballos. En la batalla, se cuida de no dañar los caballos de sus oponentes, para poder capturar a los animales por sí mismo. Cuando entra en un monasterio y se entrega a Dios, se deleita especialmente con los quince caballos que recupera de un grupo de ladrones e incluso llega a rezar a Dios para que sane a uno de ellos (que es el único milagro de la historia) .

Un caballo, sin embargo, Guillaume atesora sobre todo, incluso por encima de su espada. Joyeuse, regalado por Carlomagno, y eso es Baucent. Cuando Guillaume está en apuros en la batalla (ficticia) de los aliscanos, se disculpa con Baucent por no poder dejarlo descansar y promete dejarlo "beber solo de una taza de oro" y ser arreglado cuatro veces al día. Aparentemente, Baucent merece el cuidado de Guillaume, porque rara vez se ralentiza en la batalla y, por muy cansado que sea, sigue luchando. Escucha las palabras de Guillaume "como un hombre de sabiduría" y responde con un alegre relincho. Las palabras del amo reviven al caballo; a su vez, el elevado espíritu del caballo anima al amo. Guillaume libera a Baucent cuando obtiene el caballo de su oponente para intentar romper la línea sarracena disfrazado. Sin embargo, el fiel caballo lo sigue y termina siendo asesinado. No dispuesto a que los infieles pongan sus manos sobre el cuerpo de Baucent, Guillaume decapita al caballo, justo cuando Roland intenta destruir su espada cuando ve que todo está perdido.

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