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La obsesión de la gente medieval por los cristales: una entrevista a Marisa Gálvez

La obsesión de la gente medieval por los cristales: una entrevista a Marisa Gálvez

Por Alex Shashkevich

Los cristales han estado a la vanguardia de las últimas tendencias de moda y bienestar. Las celebridades están poniendo rastros de estas rocas minerales en sus nuevos productos de perfume, mientras que numerosas tiendas físicas y en línea exhiben trozos enteros de cristales, publicitando sus supuestos poderes curativos y energía.

Pero la fascinación de la gente por los cristales y otras piedras preciosas se remonta a miles de años yErudita de la Universidad de Stanford Marisa Gálvez está investigando cómo y por qué comenzó esa obsesión.

Gálvez, profesor asociado de francés e italiano, está trabajando en una historia completa de la relación entre las personas y los cristales a lo largo de los siglos. “Las cualidades físicas del cristal lo hacen destacar entre otras piedras”, dijo Gálvez. "Su capacidad para refractar la luz y su apariencia transparente pero oscura son en parte la razón por la que tantas culturas y sociedades diferentes prescribieron poderes mágicos a esta piedra".

Gálvez descubrió que algunos poetas y autores durante la Edad Media usaban imágenes de cristales en sus escritos de una manera inesperada. Además de ser vistos comúnmente como una encarnación de la pureza y la perfección, algunos poetas medievales también usaron los cristales como una forma de examinar el deseo y la incertidumbre del amor, dijo Gálvez.

El Servicio de Noticias de Stanford entrevistó a Galvez sobre su investigación.

¿Qué te inspiró a comenzar esta investigación?

Sucedió al azar. Estaba hablando con un amigo que ahora es arquitecto en Nueva York. Me preguntó si sabía algo sobre la historia de los cristales porque notó que muchos arquitectos y escritores del siglo XX, como Paul Scheerbart, Bruno Taut y Ludwig Mies van der Rohe, estaban fascinados con los cristales. Se inspiraron en historias medievales sobre el cristal y fantasearon con rascacielos de cristal transparente y ciudades utópicas hechas de vidrio.

Sentí curiosidad. ¿Qué otras leyendas sobre los cristales existen?Ya sabemos por otros estudios que el cristal simboliza la pureza y la perfección espiritual y se usaba a menudo en contextos religiosos, especialmente en iglesias cristianas, donde se usaba para decorar libros del Evangelio y otros artículos religiosos importantes. Pero esa no era la única forma en que la gente veía los cristales.

¿Cuál es la conclusión más importante de lo que ha encontrado hasta ahora?

Los escritos más antiguos que mencionan el cristal incluyen los relatos del historiador romano Plinio el Viejo, quien describió diferentes piedras preciosas, sus orígenes y cualidades físicas. La palabra "cristal" proviene del griego krystallos, que literalmente significa "frialdad reunida" o una especie de hielo.

En el cristianismo occidental, el cristal se mencionaba a menudo en los escritos y se utilizaba para decorar importantes objetos religiosos, ya que se pensaba que el cristal manifestaba la trascendencia y la luz de los cielos. Para los religiosos, la piedra simboliza pureza, fe y perfección. Por ejemplo, se usó para describir la pureza de la Virgen María.

En mi enfoque actual en la escritura en los siglos XII y XIII, encuentro algo aún más interesante. Los trovadores medievales jugaron con el simbolismo del cristal. Utilizaron la piedra y sus cualidades para describir la belleza del interés amoroso del personaje principal en sus historias. Pero también usaron el cristal para describir diferentes aspectos del deseo y el amor carnales.

Como ejemplo, un escrito que encontré establece un paralelo entre la incertidumbre que uno puede sentir al enamorarse y la incertidumbre que uno experimenta al mirar a través de un cristal transparente pero nublado, sin saber qué está viendo.

¿Cuál es su uso favorito del simbolismo del cristal que ha encontrado hasta ahora?

Me sorprendió descubrir cómo el poeta Bertran de Born del siglo XII comparó los dientes de una mujer que describió en un pasaje con el cristal. En esta letra, titulada "A partir de ahora, no deberías pasar una mañana entera comiendo", el trovador usa el cristal para significar los placeres sensuales del noviazgo.

Del pasaje: “Por la conversación encantadora y la hermosa sonrisa que me dio, cuando vi sus dientes de cristal y su cuerpo, delgado, delicado, fresco y terso, tan bonito en su túnica - y su color era fresco y rosado. - Ella encerró mi corazón ".

Leer ese pasaje me hace pensar en una mujer con un par de rejillas brillantes. Es bastante sorprendente. Esperamos que él diga que su rostro es como el cristal, pero hay algo carnal en los dientes de cristal. La imagen nos ayuda a comprender que los poetas estaban en sintonía con las cualidades físicas del cristal y lo tradujeron en un deseo erótico.

¿Por qué es importante hacer esta investigación?

Comprender la historia de cómo el cristal fue percibido por diferentes personas a lo largo de la historia de la humanidad informa por qué estamos fascinados con esta piedra hasta el día de hoy.

Aparte de su simbolismo más obvio de fe e inocencia, el cristal también era un material para pensar, y no simplemente representar, el amor erótico. Incluso en las descripciones de la arquitectura exótica "oriental" en los textos medievales, las cualidades cristalinas de fuentes y edificios evocan misterio, incertidumbre y deseo. Esto probablemente se debió a que la piedra en sí misma tiene cualidades estéticas contradictorias. El cristal es transparente, pero debes esforzarte para poder ver a través de él. Refracta la luz, pero también puede emitir luz.

Creo que los poetas medievales se inspiraron en estas cualidades ambiguas, por eso usaron el cristal como símbolo y medio para examinar el deseo y el amor.

¿Por qué crees que la gente todavía está obsesionada con los cristales hasta el día de hoy?

La gente siempre ha tenido esta fascinación por las piedras preciosas. Pero la gente se aferró a los cristales en parte porque tienen estas cualidades físicas contradictorias: son oscuros y transparentes. Puedes ver a través de ellos, pero no realmente.

Esa historia ayuda a explicar la continua obsesión contemporánea con los cristales y cómo se cree que tienen efectos mágicos y curativos y energía.

En la Edad Media, la gente también pensó que los cristales traerían una presencia espiritual. La gente tenía este hambre de tener algo físico que encarnara la fe y la espiritualidad.

La gente todavía tiene ese hambre ahora, y es por eso que los cristales son tan populares. Los cristales, en cierto modo, satisfacen una necesidad espiritual de algunas personas. Algunas personas van a la iglesia, otras hacen yoga y otras recogen y meditan con cristales.

Nuestro agradecimiento a Stanford News Service por este artículo.


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