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Thompson se prepara para transformar el Centro de Estudios Medievales y Renacentistas de Arizona

Thompson se prepara para transformar el Centro de Estudios Medievales y Renacentistas de Arizona

Por Kirsten Kraklio

Erudito de clase mundial. Líder consumado. Verdadero innovador. Una fuerza importante. Estos son solo algunos de los elogios que los colegas de Ayanna Thompson usan para describirla.

Thompson se une a la Universidad Estatal de Arizona (ASU) este semestre como el nuevo director de laCentro de Arizona de Estudios Medievales y Renacentistas y un profesor en elDepartamento de Inglés.

“Me siento muy privilegiado de que ella y yo vengamos a ASU al mismo tiempo”, dijo el Decano de Humanidades Jeffrey Cohen. “Yo, como persona por primera vez, ella como regreso. Ella trae muchas cosas buenas a este lugar, incluido el amor por ASU ".

Thompson dejó ASU para trabajar en la Universidad George Washington hace cinco años. Pero dijo que se dio cuenta de que alrededor del tercer año en GWU, cuando hacía referencia a "nosotros" en las reuniones, todavía se refería al equipo que tenía en ASU.

“El espíritu, todo el impulso de lo que hacemos aquí, esforzarnos por ser los mejores y los más inclusivos, son cosas que me apasionan. Seguí refiriéndome al "nosotros" como ASU, por lo que es un verdadero regreso a casa. Siento que estoy en el lugar correcto ", dijo.

Cora Fox, profesora asociada de inglés, conoce a Thompson desde que trabajaron juntos en el departamento de inglés en 2004 y dijo que ASU tiene suerte de tenerla de regreso.

“Ayanna transformará el centro”, dijo Fox. "Ella es una académica dinámica y visionaria y traerá una atención renovada a la fuerza de la facultad de ASU en estudios medievales y renacentistas".

Thompson se describe a sí misma como una gran pensadora y aprecia que ASU permite a las personas pensar en grande. En su nuevo puesto en el centro, tiene grandes ideas para ayudar a transformarlo en un importante centro de investigación.

“El centro es increíble y ha realizado un gran trabajo, pero creo que ha funcionado como un centro de investigación especializado. Quiero abrirlo. Quiero que este sea el lugar donde todos, ya sean académicos de Shakespeare con sede en EE. UU., Reino Unido, India o China, piensen en él como la vanguardia de los estudios medievales y modernos ”, dijo Thompson.

“Este será el lugar donde la gente querrá ir para probar sus nuevas ideas, para hacer que su trabajo sea accesible a una audiencia no académica, para alcanzar las ideas más complejas que nos afectan actualmente y mostrarnos por qué estos materiales más antiguos impactan la forma en que nosotros puede pensar en futuros nuevos y mejores. Mi objetivo es que este sea el centro líder mundial para el estudio de la obra medieval y renacentista. Y lo haremos en cinco años, este será el lugar ”.

Convertir el centro en uno que atraiga a estudiantes de todos los orígenes es un objetivo importante de Thompson. No creció en una familia privilegiada y dijo que nunca consideró una carrera en la academia o el teatro.

“Vengo de un entorno tan desfavorecido; Pensé que el éxito significaba ganar mucho dinero ”, dijo.

“Si nosotros, como centro, podemos fomentar el trabajo que tiene un atractivo cruzado, obtendrá más estudiantes que nunca habrían pensado en entrar en este campo y más diversidad, ya sea económicamente diversa, racialmente diversa, en cuanto al género, todo - ese es el objetivo ”, dijo.

Abordar ideas grandes o complejas no es una empresa nueva para Thompson. Si bien algunos en el campo la describen como una académica de Shakespeare, su trabajo es más interdisciplinario. Comenzó su vida académica como historicista, trabajando en temas del período moderno temprano, pero luego su trabajo dio un giro.

“Empecé a hacer preguntas sobre casting no tradicional y cómo se estaba empleando en los escenarios. Fui la primera persona en compilar un libro sobre este tema; se llama "Shakespeare daltónico". En ese momento no me di cuenta de que los practicantes y las compañías de teatro lo utilizarían. Lo usan para iniciar diálogos sobre lo que están haciendo en el escenario. Eso me hizo dejar de pensar solo en el período moderno temprano y me impulsó a pensar en lo que hay ahora en el escenario ".

El casting no tradicional es la práctica de elegir actores de color en roles que originalmente se imaginaron como personajes blancos para ser interpretados por actores blancos.

“Lo asombroso es que la historia del casting no tradicional en Shakespeare se remonta a 1821, por lo que no es nueva. No es algo que sucedió en 1980; tiene una historia enorme y larga. Pero uno de los problemas es que hay una incomodidad en nuestro país y en el Reino Unido también por hablar abiertamente sobre la raza, por lo que las empresas que comenzarían a emplear casting no tradicional no tenían una forma de hablar al respecto y nadie les había dado una respuesta. historia de ella ".

Susan Dudash, subdirectora del centro, atribuye a Thompson el mérito de ser pionera en la conversación sobre el rendimiento de la carrera.

"Ella ha creado la posibilidad de conversaciones que todos los demás han estado evitando al abordarlas de frente y crear un espacio en el que las conversaciones pueden suceder", dijo.

Thompson dijo que su vida pre-académica contribuyó a ayudarla a prepararse para esas conversaciones que la mayoría evitaba.

“Comencé mi vida profesional como banquero de inversiones en Lehman Brothers en el grupo de petróleo y gas. Esto fue en una era en la que no había mujeres y ciertamente tampoco mujeres de color. Y sentí que desarrollé una piel muy gruesa entonces ”, dijo. “Cuando llegué a la academia, pensé, espera un minuto, no estamos hablando de miles de millones de dólares; tengamos el debate. Si bien odié ese trabajo con pasión, estoy muy agradecido por el conjunto de habilidades que me dio, que es ser duro, fuerte, luchar por lo que creo y hacer que la gente tenga una conversación contigo cara a cara ".

De todos los hitos que ha logrado Thompson, dijo que el que más le enorgullece es convertirse en el primer académico de color en ser elegido presidente de la Asociación Shakespeare de Estados Unidos.

“Cuando me uní a esa organización profesional, no había muchos académicos de color. Pude, al ser elegida primero como fideicomisaria, luego vicepresidenta y ahora presidenta, pude introducir algunos cambios estructurales y programáticos que lo han hecho mucho más inclusivo ”, dijo. "Siempre me sentí como un alborotador en esa organización, así que cuando mis colegas me eligieron para este puesto, me sentí increíblemente honrado y humillado por ello".

Nuestro agradecimiento a Kirsten Kraklio de@asuCLAS De la Universidad Estatal de Arizona para este artículo


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