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Los secretos genéticos de los primeros guerreros medievales revelados en un cementerio alemán

Los secretos genéticos de los primeros guerreros medievales revelados en un cementerio alemán

En 1962, en Niederstotzingen, en el suroeste de Alemania, se descubrió un cementerio alemán que contenía restos de esqueletos humanos. Un equipo de investigadores examinó ahora el ADN de estos restos óseos y descubrió que se trataba de un grupo de guerreros enterrados entre los años 580 y 630 d.C.

La investigación genética les ha permitido determinar no solo el sexo y el grado de parentesco de esas personas, sino también sus orígenes ancestrales, lo que proporciona nuevos conocimientos sobre las estructuras sociales en la Alta Edad Media. Los resultados de este estudio se han publicado ahora en la revista Avances de la ciencia.

Los arqueólogos recuperaron trece esqueletos humanos, los restos de tres caballos y algunos ajuares funerarios de diversa procedencia excelentemente conservados. Este lugar de enterramiento, que fue descubierto cerca de un cruce de caminos romano, consta de doce tumbas, y se cree que se enterró a individuos a lo largo de dos generaciones. Las investigaciones de genética molecular han sacado a la luz nuevos detalles sobre los individuos y su lugar de descanso final en este entierro tipo guerrero de alto rango.

Mediante el análisis de ADN, los investigadores pudieron reconstruir el parentesco materno y paterno. Sobre la base de muestras dentales, los científicos pudieron determinar que cinco de los individuos eran parientes de primer o segundo grado. Además, el fallecido presentaba una variedad de patrones de origen genético. Seis individuos eran genéticamente más parecidos a las poblaciones modernas del norte y este de Europa, mientras que dos individuos son más similares a los mediterráneos de hoy en día, pero no están relacionados genéticamente. Finalmente, al examinar el esmalte dental de los individuos, se reveló que los primeros seis individuos nacieron localmente, mientras que aquellos con antecedentes genéticos mediterráneos nacieron en otras regiones.

Tres individuos no estaban relacionados genéticamente con los demás, y los autores del artículo escriben que esto “implicaría que este grupo de Alemannic enterró a sus muertos basándose en una combinación de lazos familiares y compañerismo. Una explicación podría ser que fueron adoptados cuando eran niños de otra región para ser entrenados como guerreros, que era una práctica común en ese momento; Estos niños fueron criados con igual consideración en el familia.”

En este contexto, son también muy interesantes los ajuares, con los que se adornaron las múltiples tumbas y que son de origen franco, lombardo y bizantino. Su origen diverso en combinación con los nuevos datos genéticos indica una apertura cultural y demuestra cómo los miembros de la misma familia eran receptivos a diferentes culturas.

“Estos resultados prueban la existencia de contactos transregionales notables. El hecho de que fueran enterrados juntos también indica un vínculo entre las familias y su séquito que fue más allá de la muerte ", explica Niall O’Sullivan, investigador del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

Además del análisis de parentesco, los investigadores también determinaron el sexo de los individuos mediante pruebas moleculares. Reveló que al menos 11 de los individuos probablemente eran hombres. Los investigadores notaron cómo un caso era difícil de resolver. "Los antropólogos determinan el sexo de los restos óseos mediante el uso de características sexuales físicas específicas", explica Frank Maixner, microbiólogo del Instituto de Momias y el Hombre de Hielo en el Centro de Investigación Eurac en Italia, "pero si faltan los huesos de ciertas áreas del cuerpo, entonces esto hará que la determinación del género sea mucho más difícil. Los análisis de ADN abren nuevos caminos a este respecto, y en este caso específico pudimos identificar al individuo joven molecularmente como un hombre, y así excluir la posibilidad de que estuviéramos tratando con una guerrera medieval temprana ".

Los considerables avances que se han realizado en la genética molecular en los últimos años permiten volver a plantear cuestiones sin respuesta y añadir hallazgos históricos y arqueológicos. “Esta investigación sobre el cementerio en Niederstotzingen es un ejemplo de libro de texto de cómo podemos apoyar a los arqueólogos y antropólogos con nuevos métodos, para profundizar en las preguntas sin respuesta en un contexto regional”, dice Maixner.

Los alamanes eran una confederación de tribus germánicas que ocupaban una región que abarcaba partes de la actual Alemania, Francia, Suiza y Austria. Hacia el año 495 d.C. fueron conquistados por los francos e incorporados a su reino. Gradualmente se convirtieron de las creencias paganas al cristianismo en el siglo VII, y fue durante este período que sus prácticas funerarias cambiaron, con hogares enterrados en tumbas ricamente amuebladas conocidas como Adelsgrablege. El sitio de Niederstotzingen se considera el más importante de ellos.

El artículo "Los análisis de todo el genoma antiguo infieren la estructura de parentesco en un cementerio alemán medieval temprano" se publica en Avances científicos. .


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