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El descubrimiento del rey Arturo y Ginebra en la abadía de Glastonbury

El descubrimiento del rey Arturo y Ginebra en la abadía de Glastonbury

Una de las leyendas más famosas de la Edad Media es la historia del Rey Arturo. Hay muchas historias de él y sus Caballeros de la Mesa Redonda, cómo gobernó Camelot con su esposa Ginebra. Todo lo que tenemos son estas historias literarias, pero a finales del siglo XII hubo un descubrimiento notable dentro de los muros de la abadía de Glastonbury. ¿Se habían encontrado los restos del rey Arturo?

La historia la cuenta Gerald of Wales, el secretario real y erudito que sirvió al rey Enrique II de Inglaterra. El comenzo a escribir De instruccióne principis alrededor del año 1191, lo que lo convierte en parte de una guía sobre cómo ser un gobernante y en parte de la historia del reinado de Enrique. El trabajo ha interesado a los historiadores, ya que Gerald estaba en una buena posición para conocer el funcionamiento interno de la corte de Henry y recibir noticias de toda Inglaterra.

En medio de una sección sobre dar ejemplos de gobernantes dignos de alabanza del pasado, Gerald inserta algunos párrafos dedicados al Rey Arturo y aquí explica que su cuerpo fue descubierto durante su propio tiempo. Él y sus lectores ya tendrían un buen conocimiento de esta famosa figura. Un par de generaciones antes, Geoffrey de Monmouth había escrito Historia regum Britanniae, uno de los primeros relatos detallados del rey Arturo. Algunos creyeron en esta leyenda, mientras que otros la descartaron como ficción, pero durante el siglo XII claramente se estaba arraigando profundamente en la tradición inglesa.

Gerald explica que el cuerpo de Arthur fue descubierto en Glastonbury Abbey, en el suroeste de Inglaterra, entre dos pirámides de piedra. Escribe que el cuerpo que encontraron los monjes fue:

enterrado profundamente en la tierra en un roble hueco e indicado por señales maravillosas, casi milagrosas, y fue llevado a la iglesia con honor y depositado convenientemente en una tumba de mármol. Aquí también una cruz de plomo, colocada debajo de una piedra, no encima de ella como es la costumbre en nuestros días, sino fijada abajo, que he visto, porque he tocado estas letras talladas allí, no elevadas ni proyectadas, sino vueltas hacia adentro hacia el piedra, contenía: "Aquí yace enterrado el glorioso rey Arturo y Ginebra su segunda esposa en la isla de Avalon".

Más adelante en su relato da más detalles, como señalar que dos cuerpos fueron enterrados al menos a cinco metros de profundidad. Uno era un hombre y el otro una mujer, mientras que quedaba espacio para un tercer cuerpo, pero “aquí se encontró un mechón rubio de cabello de mujer, con su forma y color intactos, que, como un monje, se lo arrebató con avidez. mano y lo levantó, inmediatamente se desmoronó completamente en polvo. "

Gerald de Gales parece convencido de que este era el cuerpo del rey Arturo. En realidad, describe haberlo visto con sus propios ojos, y descubre que los restos esqueléticos revelaron a un hombre grande:

Porque cuando su espinilla fue colocada junto a la espinilla del hombre más alto de la localidad, a quien el abad me señaló, y colocada en el suelo junto a su pie, llegó a tres dedos de ancho por encima de su rodilla. Su cráneo también era grande y espacioso como un prodigio o una maravilla, hasta tal punto que el espacio entre las cejas y entre los ojos era más que el ancho de una palma. Mostraba signos de diez o más heridas, todas cubiertas de tejido cicatricial, excepto una, mayor que las demás, que parecía haber sido la única letal.

Muchos historiadores han descartado este descubrimiento como un fraude elaborado, cometido por los monjes de la abadía de Glastonbury. En 1184 un incendio destruyó muchos de sus edificios, por lo que se asumió que necesitaban dinero para la reconstrucción y utilizaron la leyenda del Rey Arturo. Sin embargo, Gerald dice que en realidad fue Enrique II el responsable de la excavación, explicando que había oído hablar de las inusuales pirámides de la abadía de manos de un antiguo "juglar-historiadores" y transmitió la información a los monjes para que pudieran excavar allí.

También hay que señalar que hay otros relatos del descubrimiento, como Ralph de Coggeshall, quien señaló esto en su crónica del año 1191:

Este año se encontraron en Glastonbury los huesos del más renombrado Arturo, ex rey de Gran Bretaña, enterrados en un ataúd muy antiguo, alrededor del cual se habían construido dos pirámides antiguas: en los lados de estas había una inscripción, ilegible debido a la rudeza del guión y su estado gastado. Los huesos se descubrieron de la siguiente manera: mientras excavaban este terreno para enterrar a un monje que había deseado urgentemente en su vida ser enterrado allí, descubrieron cierto ataúd, en el que se había colocado una cruz de plomo, con la inscripción, ' Aquí yace el famoso rey Arturius, enterrado en la isla de Avalon.

Aunque es mucho más corto, corrobora y tiene diferencias con algunos detalles en el relato de Gerald. Ralph escribió unos treinta años después, en la década de 1220, por lo que no es sorprendente que la narrativa de este descubrimiento haya cambiado un poco.

Todo el relato de Gerald of Wales nos deja con más preguntas que respuestas. Ni siquiera estamos seguros de cuándo sucedió, ¿durante o después del reinado de Enrique? Si estos no eran Arthur y Guinevere, ¿a quién más podrían pertenecer estos restos?

Parece que los monjes y cronistas ciertamente creían que el rey Arturo había sido descubierto, pero ¿se trataba más de un caso de tratar de hacer que la evidencia se ajustara a su narrativa preconcebida? La abadía de Glastonbury ya tenía más de 500 años en ese momento y habría llegado a ser vista como un lugar antiguo con muchos misterios. A medida que los monjes intentaban comprender las cosas inusuales que se encontraban, las pirámides, los restos esqueléticos, habría sido tentador para ellos vincularlo con las ideas actuales de moda que circulan por Inglaterra. El rey Arturo tuvo que ser algun lado así que tenía sentido que estuviera aquí.

Estos restos óseos que se guardarían en la abadía de Glastonbury durante otros tres siglos y medio, pero luego se perderían cuando el monasterio fue suprimido y saqueado por el rey Enrique VIII en el año 1539. Las leyendas del rey Arturo que lo conectan con Glastonbury permanecen, y hoy el pequeño pueblo es un destino clave para los interesados ​​en la leyenda medieval.

Puedes leer la cuenta de Gerald en De instruccióne principis, que acaba de ser editado y traducido por Gerald Bartlett como parte de la serie Oxford Medieval Texts. o comprar el libro en Amazon.com.

Ver también:¿Creía la gente medieval en el rey Arturo?

Imagen de portada: Ruinas de la abadía de Glastonbury de una foto de entre 1890 y 1905.


Ver el vídeo: La leyenda del Rey Arturo Documental del Canal Historia (Octubre 2021).