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Los cementerios bárbaros del siglo VI ofrecen información sobre la transformación de Europa, encuentra un estudio

Los cementerios bárbaros del siglo VI ofrecen información sobre la transformación de Europa, encuentra un estudio

Al aplicar un análisis exhaustivo de factores genéticos, históricos y arqueológicos en dos cementerios bárbaros del siglo VI, los investigadores han obtenido nuevos conocimientos sobre una era clave conocida como el Período de migración que sentó las bases de la sociedad europea moderna. Abarcando los siglos IV al VIII, esta época siguió al declive del Imperio Romano Occidental y fue una época de gran transformación socioeconómica y cultural en Europa. Sin embargo, a pesar de más de un siglo de trabajo académico por parte de historiadores y arqueólogos, gran parte del período aún se desconoce o se debate acaloradamente, ya que faltan relatos escritos confiables.

Un artículo, publicado esta semana en Comunicaciones de la naturaleza, busca arrojar nueva luz sobre cómo se formaron estas comunidades, cómo vivían las personas y cómo interactuaban con las poblaciones locales que supuestamente llegaron a dominar. El equipo internacional de genetistas, historiadores y arqueólogos dirigido por el profesor Patrick Geary del Instituto de Estudios Avanzados y el profesor Krishna Veeramah de la Universidad de Stony Brook, el profesor Johannes Krause del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y el profesor David Caramelli de la Universidad de Florencia, han secuenciado por primera vez los genomas de cementerios antiguos completos, uno en Hungría y otro en Italia.

Esta investigación proporciona la imagen más clara hasta ahora de las vidas y los movimientos de población de las comunidades asociadas con los lombardos, un pueblo bárbaro que gobernó la mayor parte de Italia durante más de doscientos años después de invadir desde la provincia romana de Panonia (actual Hungría) en 568. CE Los datos del equipo del cementerio húngaro, Szólád, casi duplican el número de genomas antiguos obtenidos de un solo sitio antiguo hasta la fecha. Esta caracterización genómica en profundidad permitió al equipo examinar la relación entre el trasfondo genético de la comunidad y el material arqueológico dejado atrás.

“Antes de este estudio, no esperábamos observar una relación tan fuerte entre los antecedentes genéticos y la cultura material”, dijo Patrick Geary. "Esto parece sugerir que estas comunidades en particular contenían una mezcla de individuos con diferentes antecedentes genéticos, que eran conscientes de estas diferencias y que probablemente influyó en su identidad social".

Un resultado algo sorprendente fue que en ambos cementerios, los individuos enterrados con ajuar funerario elaborado, como espadas y escudos para los hombres y collares de cuentas y broches para las mujeres, tendían a tener una ascendencia genética asociada con los europeos del norte y centro modernos de hoy, mientras que los sepulcros. Los bienes en individuos con genomas de apariencia más sureña eran mucho menos abundantes. Las personas con abundantes ajuares también tendían a consumir dietas más ricas en proteínas.

“Lo que hemos presentado en este estudio es un marco multidisciplinario único para el futuro”, agregó Geary, “uniendo a expertos de diferentes disciplinas para reinterpretar y reconciliar evidencia histórica, genómica, isotópica y arqueológica para mejorar nuestro conocimiento del pasado, recopilar nueva información sobre cómo se mueven las poblaciones, cómo se transmite la cultura, cómo comprender mejor la identidad y nuevas formas de comprender la complejidad, heterogeneidad y maleabilidad de la población europea en el pasado y el presente ".

El enfoque también permitió a los investigadores por primera vez reconstruir genealogías integrales de las personas que fueron enterradas en estos cementerios, encontrando que las relaciones familiares que abarcan varias generaciones probablemente fueron clave para establecer estas comunidades. “Parece que ambos cementerios se organizaron alrededor de uno o dos grandes grupos de parientes relacionados biológicamente, siendo la gran mayoría de estos individuos hombres”, dijo Veeramah. "Además, estos individuos relacionados tendían a compartir la ascendencia genética norte / central asociada con ricos ajuares".

El equipo concluyó que era inusual ver este tipo de ascendencia genética en Hungría y ciertamente en Italia en el siglo VI. “Aunque realmente necesitamos más datos, nuestros resultados actuales son consistentes con la idea de que los bárbaros migran desde el norte del Danubio y el este del Rin, lo que sugeriría que estamos observando las invasiones descritas anteriormente por los romanos”, dijo Veeramah. "También es probable que la organización social se basara en grandes grupos de parentesco biológico masculino de alto estatus, y estos fueron clave para establecer comunidades después de la migración a Italia".

Veeramah, Caramelli, Krause y Geary enfatizaron que estos resultados representan meras instantáneas del período y que más trabajo en otros cementerios en otras regiones es vital para comprender verdaderamente este período. “Puede ser que miremos algunos cementerios nuevos a 50 km de distancia o que tengan 100 años o menos y encontremos patrones de organización social muy diferentes. La gente es complicada ahora, y es casi seguro que lo fue durante el Período de Migración ”, dijo Geary. “Hay miles de cementerios medievales para que los veamos. Esperamos que este sea solo el comienzo de nuestro trabajo ".


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