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Cómo convertirse en el rey de Inglaterra: 5 consejos de Stephen

Cómo convertirse en el rey de Inglaterra: 5 consejos de Stephen

Por Peter Konieczny

A menos que fueras hijo de un rey, el trabajo más difícil de conseguir en la Edad Media era convertirte en rey. Incluso si era astuto y contaba con el respaldo de un ejército fuerte, las posibilidades de tomar el trono con éxito eran a menudo muy bajas. Sin embargo, en 1135, un noble llamado Esteban de Blois pudo convertirse en rey de Inglaterra. Aquí está la historia de su éxito.

La oportunidad de convertirse en rey solo llega cuando el rey actual es incapaz o muere sin que alguien herede sus dominios. Esta última fue la situación que enfrentó Inglaterra cuando el rey Enrique I falleció en 1135, Enrique había gobernado Inglaterra durante 35 años y Normandía durante casi el mismo tiempo, y tenía la reputación de ser un gobernante fuerte, algunos dirían tiránico.

Sin embargo, solo tuvo dos hijos legítimos durante su vida (tuvo muchos ilegítimos): William y Matilda. Cuando William murió durante la trágica Hundimiento del barco blanco En 1120, Enrique intentó nombrar sucesora a su hija Matilde. Se concertó una alianza política a través de su matrimonio con Geoffrey V, Conde de Anjou, uno de los rivales de Enrique, y luego Enrique hizo que sus principales nobles juraran que su única hija heredaría la corona después de su muerte.

A pesar de tener unos 68 años, Enrique todavía era un gobernante activo y había ido a sus dominios en Normandía en el otoño de 1135. Según el cronista Enrique de Huntingdon, el rey acababa de terminar un viaje de caza y estaba cenando lamprea. anguilas, un alimento que su médico le había dicho que evitara. Haciendo caso omiso del consejo, el rey comió la comida, y “esta comida le produjo un humor sumamente destructivo y provocó violentamente síntomas similares, produciendo un escalofrío mortal en su cuerpo envejecido y una convulsión repentina y extrema. En contra de esto, la naturaleza reaccionó provocando una fiebre aguda para disolver la inflamación con sudoración muy intensa ”.

El 1 de diciembre, aproximadamente una semana después de enfermarse, Henry murió.

Consejo n. ° 1: actúe con rapidez

Si uno cree en los comentarios a menudo hiperbólicos de los cronistas contemporáneos, tanto Inglaterra como Normandía cayeron en un caos inmediato. John de Worcester escribe que, “surgió un conflicto que se infiltró en las fortificaciones altas, masivas y diversas de grandes y pequeños por igual, y lo arrasó todo. Cada hombre saqueó los bienes de los demás. El fuerte oprimió violentamente al débil ".

El miedo se apoderó tanto de Inglaterra como de Normandía, y no solo se produjeron levantamientos locales, sino que pronto llegaron noticias de que los galeses y los escoceses marchaban con sus ejércitos hacia Inglaterra. La gente buscaba que se instalara una regla de inmediato.

En esta confusión entró Stephen de Blois, conde de Boulogne. Esteban era sobrino del rey Enrique (su madre Adela era hermana de Enrique) y se le consideraba un miembro competente de la nobleza normanda. A lo largo de los años, Henry lo había tratado bien, otorgándole tierras y señorías, pero nunca había pensado en nombrar a Stephen como un heredero potencial. Entre las muchas razones en contra de esta idea estaba que Stephen tenía un hermano mayor llamado Theobald, que habría tenido un mejor derecho a cualquier trono.

Cuando se corrió la voz de la muerte de Henry, Theobald y los otros nobles principales de Normandía decidieron adoptar un enfoque cauteloso. El primer asunto fue asegurarse de que Henry recibiera un entierro adecuado. Luego quisieron conocer y decidir quién se convertiría en su próximo rey. Aunque todos habían jurado apoyar a Matilda, los nobles nunca quisieron que una mujer fuera su nuevo gobernante. Además, desconfiaban de Geoffrey y los Angevin. En su lugar, resolverían ellos mismos la cuestión de la sucesión, presumiblemente mediante negociaciones y regateos.

Solo había un noble que pensaba lo contrario: tan pronto como Stephen se enteró de la muerte de Henry, inmediatamente zarpó hacia Inglaterra con algunos de sus partidarios, una travesía marítima que habría tenido algún peligro en los fríos días de diciembre. Pero el conde de Boulogne estaba decidido a ejecutar su plan lo antes posible, antes de que ninguno de sus rivales supiera lo que estaba sucediendo.

Consejo n. ° 2: ve al corazón del poder

De acuerdo con la Gesta Stephani, una crónica con un punto de vista pro-Stephen, el conde:

viajó apresuradamente a Londres, la capital, la reina de todo el reino. A su llegada, la ciudad se llenó inmediatamente de entusiasmo y acudió a recibirlo con aclamación, y aunque había estado de luto por la muerte anterior de su protector Enrique, se regocijó en una alegría exultante como si lo hubiera recuperado en Esteban. Así que los ancianos y los más astutos en el consejo convocaron una asamblea y, con prudente previsión del estado del reino, en suspor propia iniciativa, acordaron por unanimidad elegir un rey. Porque, decían, todo reino estaba expuesto a calamidades por mala suerte cuando faltaba un representante de todo el gobierno y una fuente de justicia.

Stephen se dio cuenta de algo que ningún otro aspirante potencial al trono inglés se dio cuenta: si uno quería gobernar Inglaterra tenía que ganar Londres. Su oportunidad también fue genial, ya que los londinenses querían tener un rey lo antes posible. Afirmaron que tenían derecho a elegir a su propio rey, pero Esteban fue el único candidato que se presentó, lo que facilitó aún más la decisión.

Consejo n. ° 3: elige un enemigo al que puedas vencer

Aunque la gente de Londres había elegido a Esteban como su rey, el conde aún tenía que
probarse a sí mismo, y ya tenía un desafío. Aparentemente, un noble local, que alguna vez fue el portero de Enrique I, estaba aterrorizando el área alrededor de Londres:

Con un cuerpo mixto de campesinos y mercenarios, acosando a sus vecinos en todas direcciones, se hizo insoportable para todos, a veces por saqueo insaciable, a veces por fuego y espada. Por fin, Esteban lo recibió con espíritu y, después de capturar triunfalmente a algunos de sus seguidores, los privó de la vida o los encadenó; y encerrando a su líder él mismo junto con otros, finalmente lo colgó en una horca.

La rápida victoria de Stephen demostró que era un líder capaz que actuaría con decisión para derrotar una amenaza. También ha elegido a un oponente que no fue un gran desafío: un oficial menor y una banda de pícaros. Stephen podría haber decidido que tenía que luchar contra Matilda o marchar hacia las fronteras para enfrentarse a los galeses o escoceses, pero eso habría sido una empresa mucho más arriesgada. Solo estaba peleando batallas que estaba seguro de ganar.

Consejo n. ° 4: obtén el dinero

Henry llevaba muerto menos de dos semanas, pero Stephen ahora se dirigía a la ciudad de Winchester para la siguiente fase de su plan. Aquí su hermano Henry se desempeñaba como obispo y, según muchos de los cronistas contemporáneos, fue muy influyente en la ejecución del plan de Stephen. Además de darle una cálida bienvenida a Winchester, Henry había estado ocupado tratando de convencer o sobornar al hombre que tenía el control de la tesorería de Henry: William de Pont de l’Arche. Una vez que Stephen llegó, William le dio las llaves del tesoro, lo que le dio acceso a toda la riqueza acumulada de Henry.

Ahora que contaba con el apoyo de Londres y una gran cantidad de dinero, no es de extrañar que los nobles ingleses vinieran a ofrecer su apoyo. Como señala Gesta Stephani:

Cuando se difundieron por todo el reino las noticias de la llegada del nuevo rey, muchos, y especialmente aquellos que antes de su ascenso se habían unido en amistad a él o sus hermanos, recibiéndolo con alegría y júbilo, siguieron su ejemplo con todas sus fuerzas. esfuerzos.

Mientras Stephen acumulaba a sus seguidores en Inglaterra, los acontecimientos en Normandía también trabajaban a su favor. Matilde había abandonado rápidamente Anjou y se había ido a Normandía, y pronto se había apoderado de varias ciudades clave. Sin embargo, cuando su marido llegó con sus soldados angevinos, la animosidad persistente entre ellos y los normandos pronto provocó problemas. Orderic Vitalis informa que
El ejército de Geoffrey:

que se dispersaron por la provincia de alrededor, cometieron cortes, violaron iglesias y cementerios, oprimieron a los campesinos y retribuyeron a quienes los recibieron amablemente con muchas ofensas y agravios. Después de que los normandos, que son innatamente belicosos y audaces, se dieron cuenta de que los crímenes de sus invitados estaban causando problemas, ellos también tomaron las armas en su ira y los persiguieron a través de pueblos y bosques y, según se afirma comúnmente, pusieron más de setecientos El resto, aterrorizado por los sangrientos asaltos de los normandos, huyó con deshonra a su propio país y a los nobles del juramento e incluso había elegido a Esteban después de haber sido severamente castigado por las afiladas espadas de los normandos. no hizo ningún otro intento de repetir la experiencia por el momento.

Esto efectivamente puso fin a la campaña de Matilda para tomar el control de Normandía. Mientras tanto, Theobold y los nobles normandos continuaron discutiendo quién de ellos debería
convertirse en el próximo rey, aparentemente sin darse cuenta de que en Inglaterra Stephen ya estaba completando su plan para tomar el trono.

Consejo n. ° 5: obtenga la aprobación de Dios

La fase final de su plan fue obtener la aprobación del establecimiento religioso, sobre todo del arzobispo de Canterbury, el principal eclesiástico de Inglaterra. El arzobispo se mostró cauteloso a la hora de apoyar la afirmación de Stephen, recordando a todos el juramento que él y otros nobles habían hecho años antes para apoyar a Matilda para que ella pudiera convertirse en la próxima gobernante. Los partidarios de Stephen argumentaron que el rey Enrique los había obligado a prestar ese juramento, lo que lo invalidaba. Otros afirmaron que en su lecho de muerte, Enrique había absuelto a sus nobles del juramento e incluso había elegido a Esteban como nuevo rey.

Además de estos argumentos, Stephen tenía otra carta que jugar: estaba prometiendo a la Iglesia muchos beneficios y recompensas por su apoyo. Básicamente se trataba de un soborno y Stephen estaba dispuesto a hacer cualquier acuerdo. Después renegaría de muchas de sus promesas, pero en el futuro inmediato se presentaría como el mejor amigo de la Iglesia. El arzobispo pronto se convenció de que Stephen era el padrino para el trabajo.

El 21 de diciembre, Theobald y los demás líderes normandos se reunieron para discutir el tema de la sucesión. Theobald confiaba en que lo elegirían para ser el próximo rey. Sin embargo, durante la reunión llegaron noticias impactantes: Stephen sería coronado al día siguiente en la Abadía de Westminster. Los nobles normandos estaban asombrados y, al final, no querían arriesgarse a que Inglaterra y Normandía se dividieran o cayeran en la guerra. Aceptaron los hechos consumados que Stephen había orquestado.

El 22 de diciembre, tres semanas después de la muerte de Enrique I, Esteban fue coronado en la Abadía de Westminster. Había aprovechado una oportunidad y actuó cuando nadie más lo hizo. También está claro que esto era algo que había planeado de antemano, tal vez durante años, trabajando con su hermano el obispo de Winchester para asegurar los elementos necesarios para aspirar al reino.

Sin embargo, ganar el trono y sostener el trono eran asuntos diferentes, y el reinado de Esteban (1135 a 1154) fue particularmente duro, incluso recibió el apodo de "La Anarquía". Matilda no estaba dispuesta a renunciar a su derecho al trono inglés, y el hecho de que Stephen no estuviera a la altura de sus muchas promesas le haría ganar nuevos enemigos, todo lo cual condujo a más guerras y rebeliones. Sin embargo, el espectacular ascenso de Stephen para convertirse en el rey de Inglaterra es un testimonio, como lo describe un cronista, de "un hombre de gran audacia y valor".

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Este artículo se publicó por primera vez en La revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media. Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Un dibujo inacabado del rey Esteban de un manuscrito del siglo XV - Biblioteca Británica MS Harley 4205 f. 2v


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