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Caballeros, magos, hechiceras: el mundo de la fantasía artúrica

Caballeros, magos, hechiceras: el mundo de la fantasía artúrica

Por Minjie Su

Para celebrar la Exposición de Tolkien y como parte del "verano de fantasía" de Oxford, la Facultad de Inglés de la Universidad de Oxford organizó una escuela de verano de tres días sobre literatura de fantasía. Titulado "Aquí hay dragones', la escuela de verano invitó a oradores de Oxford y de todo el Reino Unido para discutir el género, los principales escritores y los temas dominantes.

Uno de los temas principales son las raíces de la literatura fantástica y su estrecha conexión con la literatura medieval y el mundo medieval en general. Entre sus guerras, leyendas y bestias fantásticas que inspiraron a generaciones de escritores de fantasía, no sorprende en absoluto que al menos una sesión esté dedicada al Rey Arturo, los Caballeros de la Mesa Redonda y los encantadores / trenzas.

Morgan le Fay y Merlin

La sesión comenzó con una mini conferencia sobre Merlín y Morgan le Fay, impartida por Carolyne Larrington, autora de Las encantadoras del rey Arturo; ella traza la historia de las dos hechiceras / hechiceras más importantes y más conocidas del mundo artúrico.

Para aquellos que han disfrutado de T.H. Ropa blanca El una vez y el futuro rey y de Disney La espada en la piedraMerlín es un amigo familiar. Comúnmente retratado como un sabio y profeta, es fundamental para Arturo y patrocina su ascenso a la realeza. Una de las principales fuentes de la historia de Merlín es Vita Merlini ('Life of Merlin'), compuesta alrededor de 1150 por Geoffrey de Monmouth, el mismo tipo que escribió Historia regum britanniae ("La historia de los reyes de Gran Bretaña"). Aquí, basado en la tradición galesa de Myrddin Wyllt (Myrddin el salvaje), Merlín es presentado como un hombre salvaje en el bosque, habiéndose vuelto loco después de la batalla de Camlan y la muerte de su rey.

Cuando finalmente se recupera de lo que parece ser un trastorno de estrés postraumático, regresa a Ganieda, su hermana, esposa del rey Rodarch. Sin embargo, Rodarch no cree en el poder de Merlín; Para poner a prueba el poder de su cuñado, Rodarch envía a un niño en tres formas diferentes y le pregunta a Merlín cómo morirá. Merlín predice una muerte triple, un tema visto con frecuencia en la mitología celta y germánica: el niño se caerá de una roca, se ahorcará y se ahogará. Rodarch cree que Merlín está loco, pero el niño luego cae de una roca, queda atrapado en un árbol y cae a un lago. Merlín, por supuesto, tiene razón.

Curiosamente, Vita Merlini es también la primera fuente donde Morgan le Fay la hace aparecer. Cuando Ganieda pregunta sobre el paradero del Rey Arturo, Merlín revela que, después del Camlan, envía al rey gravemente herido a la Isla Afortunada (no Avalon todavía) para que pueda ser curado por la reina Morgan, una de las siete hermanas que "ejercen un gobierno bondadoso sobre aquellos que vienen a ellos desde nuestra tierra". Aunque aquí Morgan es benigna y de ninguna manera relacionada con Arthur, se ha establecido desde el principio como la persona que supervisa el paso de Arthur de este mundo al otro, por lo tanto asociada con la muerte de Arthur. No es hasta Étienne de Rouen (Draco Normannicus, ca. 1168) que Morgan se convierte en la (media) hermana de Arthur. Chrétien de Troyes retoma la tradición en Erec y Enide y, a partir de ahí, Morgan se inserta lentamente en la familia de Arthur y finalmente se convierte en la madre de Mordred. En los romances artúricos, Morgan siempre aparece fuera de la tradición de la caballería, y con frecuencia funciona como una crítica a ella ".

Fantasía artúrica

Luego, David Clark asumió el manto y nos llevó a la literatura artúrica (de fantasía) en la actualidad. Tras una breve revisión de las fuentes medievales, se adentra en las más recientes, con énfasis en la continuidad. No hay un Arthur, y siempre hay lagunas que llenar; tal vez por eso los materiales artúricos son siempre tan fascinantes e inspiradores para los escritores medievales y modernos.

Una de las obras que Clark elige elaborar es Aquí yace Arthur, una novela para jóvenes adultos escrita por Philip Reeve y publicada en 2007. Habiendo ganado Reeves la Medalla Carnegie anual, Aquí yace Arthur juega con el concepto mismo de ficción versus verdad histórica. El título tiene un doble significado: ¿Arthur simplemente "yace" allí como muerto, o mentir? Reeve construye su historia a partir de fragmentos de las versiones existentes, repletas de referencias a fuentes medievales, pero también reconstruye todo el mito arturiano. La historia gira en torno a una joven llamada Gwyna que, bajo la tutela del bardo Myrddin, es testigo de cómo Myrddin transforma a Arturo el hombre en Arturo el rey legendario con la esperanza de unir la tierra contra los sajones. Instruida por Myrddin, Gwyna interpreta con éxito el papel de la Dama del Lago y le da a Arthur la espada Caliburn; luego se viste como un niño y sigue a la banda de Arthur como una sirvienta.

El choque entre la verdad y la ficción se vuelve cada vez más intenso a medida que se desarrolla la historia. La tierra natal de Gwyna es destruida por Arthur en las interminables guerras libradas entre los señores de la guerra en todo el país. Mientras viaja con la banda, experimenta la brutalidad e inmoralidad de Arthur de primera mano. En una palabra, conoce a Arthur como un hombre, ni menor ni mayor, "solo un pequeño tirano en una época de tiranos". Por otro lado, sin embargo, también es testigo de la formación del Arthur en las historias de Myrddin: 'comenzó a parecer que había Arthurs: el hombre duro que había quemado mi casa, y otro que vivía en las historias de Myrddin y pasaba su tiempo cazando ciervos mágicos y luchando contra gigantes y bandidos.

¿Qué Arthur te gusta? ¿Cuál es "más verdadero"? ó acaso importa? Myrddin no es un mago, pero "transforma" tanto a Arthur como a Gwyna en algo diferente. El tipo de magia que hace Myrddin es la magia de contar historias.

Quizás este es el solamente tipo de magia, la única que realmente importa - después de todo, al final, ¿qué somos sino historias?

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