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Por la falta de Emma: ¿y si los vikingos hubieran ganado la batalla de Stamford Bridge?

Por la falta de Emma: ¿y si los vikingos hubieran ganado la batalla de Stamford Bridge?

Por Ian Stuart Sharpe

A falta de un clavo, se perdió el zapato;
Por falta de la herradura, el caballo se perdió;
Por falta del caballo, el jinete se perdió;
Por falta del jinete, la batalla se perdió;
Por falta de batalla, el reino se perdió;
Y todo por falta de un clavo de herradura.

Si pudieras alterar la historia, cambiar un evento sutil, ¿qué elegirías? Para un fanático de los vikingos, la respuesta puede ser tan simple como icónica.

La batalla de Stamford Bridge. 25 de septiembre de 1066: el rey noruego Harald Hardrada queda atrapado. Peor aún, su cota de malla bizantina, tan fuerte que nunca había sido perforada, se quedó con sus barcos y sus refuerzos.

Llamó a su cota de malla Emma. Un nombre cariñoso quizás, extraño para los oídos modernos pero era antiguo, un nombre con significado: universal, que lo abarca todo. Emma había protegido al rey gigante durante muchos de sus cincuenta años, desde el cuello hasta los muslos, y nada era igual a ella. Pero era un día caluroso y no tenía idea de que los ingleses estuvieran tan cerca. El conde Tostig le había dicho que los ingleses tardarían semanas en llegar tan al norte.

Ahora, sin embargo, su reclamo al trono inglés estaba en ruinas. Y así, desprotegido y superado en número, inmovilizado contra el río, Hardrada luchó desesperadamente para transformar a sus hombres en un muro de escudos. Quizás sintiendo lo inevitable, encabezó una carga loca, su estandarte de cuervo negro ondeando sobre él. Su Dane Axe cantó mientras se abría paso a través de las filas inglesas. Tal vez pensó que podría llevar el día solo, ensangrentando la marea inglesa de la forma en que había devastado y saqueado cien costas.

Pero vistiendo solo su túnica azul, lejos del abrazo de Emma, ​​el gran Varangian quedó expuesto. Todos conocemos la historia que siguió.

El rey Harald de Noruega fue alcanzado por una flecha que le atravesó el cuello. Cayó ahogándose con su propia sangre. Sus hombres se negaron a cuartel y compartieron el destino de su valiente rey. Solo una fracción de sus barcos regresó a Noruega, bajo juramento de no regresar nunca a las costas inglesas. Y así, terminó la Era Vikinga.

Pero, ¿y si Harald Hardrada hubiera mantenido su armadura ese día? ¿Y si Emma hubiera desviado el proyectil y lo hubiera ayudado a reunir a sus hombres? ¿O si esperaba pacientemente a sus rehenes en Ricall, con su ejército y su flota indivisibles? ¿Habrían golpeado y ensangrentado al rey inglés Godwinson? Entonces, ¿la conquista normanda se habría visto frustrada por manos vikingas y el tapiz de Bayeux se habría deshecho?

Es imposible decir quién podría haber ganado en cualquier batalla futura alternativa. Hay demasiados caprichos en la guerra, aunque cada fuerza, normanda, inglesa y nórdica tenía alrededor de 10,000 hombres, por lo que los números no fueron un factor importante. Pero supongamos, por el bien del argumento, que el rey noruego triunfó, o que accedió a dividir el reino, ya sea entre ingleses y norteños, o mediante parlamentarias con Guillermo el Bastardo, su "primo vikingo". Es interesante especular sobre las Islas Británicas que podrían haber resultado si Emma hubiera brindado su protección inquebrantable.

De hecho, Inglaterra había estado en una situación similar cincuenta años antes. La Casa de Wessex había librado cinco batallas contra los daneses, que terminaron en derrota el 18 de octubre en la Batalla de Assandun, tras lo cual acordaron dividir el reino; Edmund Ironsides tomó Wessex y Dane Canute, de 21 años, se apoderó del resto del país. Cuando Edmund murió apenas seis meses después, Canuto se convirtió en rey de Dinamarca, Inglaterra y Noruega; a menudo conocido como el Imperio del Mar del Norte.

Canuto fue un rey sabio y exitoso, y sus pueblos combinados vieron un período de mayor influencia en toda Europa. Tal era el poder que tenía a su disposición, que podía controlar incluso al rebelde Norte (incluido, irónicamente, un Hardrada adolescente, que huyó al Este después de que Canuto depusiera a su hermano). La seguridad en el hogar significó que Canuto podía aceptar una invitación para presenciar el ascenso del emperador Conrado II del Sacro Imperio Romano Germánico, lo que hizo durante la Pascua de 1027 en Roma. Una peregrinación al corazón de la cristiandad otorgó un prestigio considerable a los reyes medievales.

El reinado de Canuto bien podría haber sido la base para una unión política completa entre Inglaterra y Escandinavia, un Imperio del Mar del Norte con vínculos de sangre con el Sacro Imperio Romano Germánico (como sucedió, su hijo, Harthacnut murió, convulsionando, en una boda en Lambeth en 1042). , y su única hija conocida, Cunigund, murió en Italia antes de convertirse en emperatriz consorte de Enrique III).

Habría sido una unión cristiana. El abuelo de Canute, Harald Bluetooth, se convirtió en el primer rey escandinavo en aceptar el cristianismo en el año 975 d.C. Los reyes escandinavos todavía podían tener esposas y amantes, pero se habían reconciliado con la iglesia durante un siglo. Canuto llegó a reparar todas las iglesias y monasterios ingleses que fueron víctimas del saqueo vikingo, así como a rellenar sus arcas. También construyó nuevas iglesias: la primera iglesia de piedra registrada en Escandinavia estaba en Roskilde, c. 1027, y su mecenas era Estrid, la hermana de Cnut.

Si los herederos de Canuto no hubieran muerto una década después de su muerte, Hardrada no tendría derecho a la prensa ni reino desde el que lanzarlo. Pero si hubiera seguido los pasos de Canuto, podría simplemente haber retomado lo que el rey danés dejó una generación antes. Hardrada también fue un constructor de iglesias, aunque quizás influenciado por la Iglesia Ortodoxa de Constantinopla, donde pasó su juventud en el exilio. Su hijo, Olaf el Pacífico, de solo 17 años en Stamford Bridge, pasó a proteger Noruega a través de acuerdos, matrimonios y modernización a través de su largo y próspero gobierno. Con toda probabilidad, si Hardrada hubiera prosperado en Stamford Bridge, Inglaterra se habría asentado en una situación similar. Pax Nordica, menos atraído por las disputas territoriales en el continente y centrado firmemente en el norte. Sus primos normandos ya se habían embarcado en el proceso de labrarse reinos alrededor del Mediterráneo, Guillermo el Bastardo podría encontrar su gloria en otra parte.

Sabemos que en su juventud Harald "buscó a fondo a lo largo del océano del norte", tal vez en busca del legendario Vinland más allá de los "oscuros límites del mundo salvaje". Después de todo, fue su compatriota Leif Erikson quien descubrió el Nuevo Mundo en el año 1000 d.C. Con su trono inglés asegurado, tal vez podría haber buscado otra corona en Occidente, el Rey de los Skraelings tiene un cierto anillo, extendiendo así la Era Vikinga indefinidamente.

Por supuesto, en términos de novela La paradoja de todo padre, donde un Odin enfurecido busca frustrar la expansión del cristianismo y crear la Vikingverse, este escenario no funciona en absoluto. Si bien podría asegurar un Imperio viable y próspero en el Mar del Norte, y en el Atlántico Norte, todos esos campanarios de iglesias lo pondrían en una furia berserker. El Señor de los Æsir ha encontrado un momento diferente en la historia para garantizar que el cristianismo sea sometido a la espada vikinga. La pregunta es ¿cuándo?

Ian Stuart Sharpe es el autor deLa paradoja de todo padre, que es el primer libro de la Vikingverse serie:

¿Qué pasaría si un dios antiguo escapara a su destino ... y la historia fuera arrojada a los lobos?

Churchwarden Michaels pensó que era solo un anciano loco común y corriente que estaba en el cementerio, empeñado en estudiar el monumento vikingo milenario allí. Pero cuando las cosas comienzan a cambiar y a desaparecer por completo, Michaels se da cuenta de que hay más en este anciano de lo que parece. Ahora, Michaels se ve envuelto en la búsqueda de un dios antiguo para escapar de su destino reelaborando la realidad, poniendo la historia, y para consternación de Michaels, el cristianismo mismo, a la espada vikinga.

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Imagen de portada: Una escena representada en el Proyecto de tapiz de la batalla de Stamford Bridge que muestra la lucha entre los vikingos y los anglosajones - foto de Peter Konieczny


Ver el vídeo: Viking Song - Harald Foss: Stanford Bru - English Translation (Octubre 2021).