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Juego de tronos ... estilo fatimí

Juego de tronos ... estilo fatimí

Por Adam Ali

Cuando Usama ibn Munqidh llegó a El Cairo en 1144, esperaba reiniciar una prometedora carrera como oficial militar. En cambio, se encontraría en medio de una serie de complots, intrigas, traiciones, asesinatos y batallas callejeras que destrozarían la capital de Egipto.

Cuando Usama ibn Munqidh, el guerrero, poeta y noble sirio, entró en El Cairo con su familia, ya había experimentado muchos cambios de fortuna. Había perdido su derecho de nacimiento, el señorío de Shayzar, y se vio obligado a exiliarse en 1131. Se puso al servicio de la defensa de Homs cuando fue asediado por Zangi. Cuando la ciudad cayó, Usama fue capturado y alistado en el ejército de Zangi, pero perdió esta posición por desobedecer a su superior. Luego entró al servicio de los Burids, la pequeña dinastía turca que gobernaba Damasco. Se desempeñó con éxito como diplomático para sus nuevos amos negociando una alianza con los estados cruzados vecinos durante 1140-1143. Sin embargo, en 1144 Usama fue expulsado de Damasco por su papel en provocar intrigas políticas internas. Siendo un experimentado comandante militar y político, los fatimíes, bajo el califa al-Hafiz, le dieron la bienvenida a él y a su séquito.

A su llegada a El Cairo, al-Hafiz tomó a Usama a su servicio y lo prodigó con favores, obsequios, cómodas habitaciones y un estipendio. Vivió en el lujo durante varios años sin incidentes hasta que el califa estuvo en su lecho de muerte en 1149. En este punto surgió la disensión entre las filas de los soldados negros africanos y dos facciones se enfrentaron entre sí en El Cairo. El primer grupo estaba compuesto por el regimiento Rayhaniyya y parte de la guardia real y el otro por los regimientos Juyushiyya, Iskandaraniyya y Farahiyya. El califa enfermo no pudo hacer nada para reconciliar a los dos grupos que libraron una sangrienta batalla en las calles de El Cairo en la que los Rayhaniyya fueron derrotados. Más de 1.000 de ellos murieron y sus cadáveres bloquearon el mercado central de El Cairo. A lo largo de estos eventos, Usama y sus hombres permanecieron completamente armados y alerta, pero no participaron en la lucha.

El califa murió dos días después, su hijo adolescente, al-Zafir, fue entronizado por el anciano Ibn Masal (el poder detrás del trono), quien luego asumió el cargo de visir. Ibn al-Sallar, el gobernador de Alejandría, se opuso a esta toma del poder en El Cairo, reunió un ejército y marchó sobre El Cairo. Ibn Masal marchó contra él. Sin embargo, muchos de los oficiales desertaron a Ibn al-Sallar. Con la bendición y el respaldo financiero del califa, Ibn Masal abandonó El Cairo y reunió una fuerza compuesta por bereberes, beduinos, africanos y egipcios para resistir el avance de Ibn al-Sallar. Mientras tanto, Ibn al-Sallar había llegado a El Cairo y Usama decidió entrar a su servicio. Después de algunas escaramuzas preliminares con los bereberes de Ibn Masal, avanzaron contra la fuerza principal de Ibn Masal y el 15 de febrero de 1150 libraron una batalla en Dalas en la que murieron Ibn Masal y 17.000 de sus seguidores. Su cabeza fue llevada de regreso a El Cairo, y el califa no tuvo más remedio que investir a Ibn al-Sallar como su visir.

Al-Zafir, quien secretamente odiaba y resentía a Ibn al-Sallar, conspiró para matarlo. La conspiración incluyó a un grupo de guardias de palacio y otros a quienes el califa sobornó. Se reunieron en una casa cerca de la residencia de Ibn al-Sallar, que planeaban atacar a la medianoche cuando sus hombres se habían ido a dormir o se habían dispersado por la noche. Sin embargo, la conspiración fue traicionada e Ibn al-Sallar envió dos grupos de hombres para emboscar a los conspiradores. La casa fue asaltada y la mayoría de los hombres del califa murieron. Algunos lograron escapar por una puerta trasera que había sido desatendida por los atacantes. Durante la noche y el día siguiente, se produjo una cacería en toda la ciudad y decenas de conspiradores encontrados escondidos en casas y establos fueron arrastrados a la calle y masacrados.

Las políticas de Ibn al-Sallar como visir se centraron en hacer la guerra a los francos en el Levante, que amenazaban la presencia de los fatimíes en Palestina. A pesar de no lograr una alianza con Nur al-Din, el hijo de Zangi y el nuevo poder en Siria, Ibn al-Sallar envió un ejército, comandado por su hijastro, Abbas, para luchar contra los francos en 1153. Abbas también estaba acompañado por su hijo. Nasr durante esta campaña. Nasr permaneció en el ejército solo unos días y luego regresó a El Cairo. Pensando que Nasr regresó para evitar las penurias de la vida militar, Ibn al-Sallar le ordenó regresar al frente. Sin embargo, en realidad Nasr era parte de la nueva conspiración del califa para matar al visir. Esa misma noche Nasr y seis de los guardaespaldas del califa entraron en las habitaciones privadas de Ibn al-Sallar. Nasr tuvo acceso al palacio porque la esposa de Ibn al-Sallar era su abuela. Atacaron a Ibn al-Sallar mientras dormía y le cortaron la cabeza. Cuando se corrió la voz del asesinato, los guardias y mamelucos de Ibn al-Sallar, que sumaban 1.000, salieron a las calles y comenzaron a luchar contra Nasr y los partidarios del califa. La batalla solo se detuvo cuando sacaron la cabeza de Ibn al-Sallar en una pica. Abbas regresó a El Cairo y asumió el cargo de visir y su hijo se convirtió en un amigo íntimo y confidente del califa, al-Zafir.

La muerte de Ibn al-Sallar no puso fin a la desconfianza y la lucha en la corte fatimí que ahora se estaba gestando entre Abbas, Nasr y al-Zafir. Había sospechas especialmente arraigadas entre padre e hijo: Abbas y Nasr. Al-Zafir buscó capitalizar esta desconfianza y usar a su compañero para deshacerse de otro poderoso visir. Al-Zafir obsequió a Nasr con dinero y regalos caros durante días y le prometió el visirerado si mataba a su padre. A lo largo de los intercambios entre Nasr y el califa, Usama residía con Nasr, quien finalmente se abrió con él sobre el complot y le pidió su apoyo. Usama lo convenció de lo contrario y Nasr le reveló la conspiración a su padre y ellos, a su vez, planearon una contra conspiración. Nasr invitó al califa a su casa una noche, como había hecho a menudo en el pasado. El califa llegó sin compañía excepto por un sirviente que nunca se apartó de su lado. Entró directamente en una trampa y fue asesinado por Nasr y un grupo de sus sirvientes y su cuerpo fue arrojado a un pozo.

A la mañana siguiente, Abbas fue al palacio para hacer negocios como de costumbre, pero el califa no estaba. Cuando nadie pudo encontrar a al-Zafir, Abbas ordenó que trajeran a su hijo pequeño y lo proclamaran califa. También hizo correr la voz de que eran los hermanos del califa quienes habían asesinado a al-Zafir. Tres jóvenes príncipes fueron asesinados a sangre fría por Abbas, Nasr y sus secuaces. Usama estuvo entre los cientos que presenciaron estos eventos y lo describió como uno de los días más inquietantes de su vida.

Después de estos sangrientos hechos, las hermanas de al-Zafir enviaron una carta al gobernador del Alto Egipto, Ibn Ruzzik, rogándole que cabalgara hasta El Cairo y deponga a Abbas y Nasr. Ibn Ruzzik reunió un ejército y marchó hacia el norte. Abbas y Nasr también movilizaron al ejército egipcio, pero este se volvió contra ellos y se produjo una batalla entre los sirvientes personales de Abbas, incluido Usama, y ​​el ejército. Después de un duro día de lucha, Abbas salió victorioso y expulsó al ejército de El Cairo y restableció el orden. Sin embargo, vio que su posición no era sostenible por mucho tiempo y decidió huir a Siria y aliarse con Nur al-Din. Abbas, Nasr y Usama reunieron a sus seguidores, familias y pertenencias e intentaron salir de El Cairo, pero fueron atacados por elementos del ejército y algunos de los emires que aún residían en El Cairo. Su tren de equipajes fue saqueado al igual que sus casas y luego fueron expulsados ​​de la ciudad. El viaje a Siria estuvo plagado de peligros e involucró una serie de batallas con tribus beduinas hostiles y francos que solo sobrevivieron Usama y sus hombres.

Puede leer el relato de Usama ibn Munqidh sobre su vida y el mundo que vio a su alrededor enEl libro de la contemplación: el Islam y las cruzadas.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Imagen de Portada: Obra fatimí, realizada en El Cairo en el siglo XI y ahora en exhibición en el Louvre. Foto de sailko / Wikimedia Commons


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