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La importancia de Londres para la artesanía y la industria en la Inglaterra medieval

La importancia de Londres para la artesanía y la industria en la Inglaterra medieval

La importancia de Londres para la artesanía y la industria en la Inglaterra medieval

Por Jennifer Hatton

El agujero del poste, No 47 (2016)

Introducción: Comprender el Londres medieval puede ser una lucha y plantea un panorama bastante difícil para los arqueólogos. Aunque la evidencia arqueológica suele ser buena en los confines de las murallas medievales de Londres, y está en especialmente buenas condiciones a lo largo de Themes, debido a las condiciones de anegamiento de los sitios, lo que ha proporcionado una excelente evidencia para la artesanía y la industria en el Londres medieval. La evidencia en los distritos del interior de Londres es esporádica y variable, con pocos restos sustanciales, a menudo debido a las bodegas victorianas y georgianas que destruyeron capas de arqueología anterior. Hay ciertas industrias medievales para las que la evidencia arqueológica es particularmente abundante, como el trabajo de la piedra, los metales, la cerámica y los azulejos, el ladrillo, el vidrio, el cuero, los textiles, la cornamenta y el hueso y la madera. Dentro de las perspectivas modernas, la relación entre las ciudades y la industria está tan claramente establecida que debe recordarse constantemente que la mayor parte de la artesanía y la industria en la época medieval se producían en el campo. En general, el campo tenía mejores niveles de vida que el paisaje urbano densamente ocupado, donde la mayoría de los talleres se alojaban en el mismo edificio que la vivienda. Este documento se centrará en los detalles más finos de la artesanía y la industria en el Londres medieval y discutirá por qué estos artesanos se ubicaron en áreas urbanas.

¿Por qué se permitió a los artesanos practicar en las ciudades, en lugar de en el campo, donde el combustible, la mano de obra y el agua estarían cerca? Las ciudades proporcionaron un acceso vital a las rutas comerciales y a los comerciantes para sus materias primas y productos terminados. Por otro lado, el costo de la propiedad en los entornos urbanos era mucho más alto que en el campo, variando entre las calles principales y laterales, así como los suburbios, y esto también afectó la ubicación de la industria urbana.

A medida que la tierra escaseaba en los asentamientos urbanos, se utilizaron parcelas y espacios más estrechos para crear nuevos edificios y estructuras. Las casas comerciales contemporáneas en Londres a menudo se levantaban de tres o más pisos, acomodando a varias familias, y en los distritos centrales las parcelas y los edificios se dividían repetidamente, lo que generaba temores sobre la degeneración de la calidad del vecindario. A pesar de estos aspectos negativos, se han registrado alrededor de 175 operaciones especializadas en Londres, que es un número mucho más alto que en cualquier otro lugar del país.

Imagen de portada: Pieza de ajedrez de marfil de un caballero, probablemente fabricada en Londres, Inglaterra. Foto cortesía del Museo Metropolitano de Arte.