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Y Gododdin, el Votadini y la leyenda artúrica

Y Gododdin, el Votadini y la leyenda artúrica

Por Nicole Evelina

Es muy probable que, a menos que seas un estudioso de la literatura galesa, la leyenda artúrica o la historia escocesa temprana, nunca hayas oído hablar de un poema en galés llamado "Y Gododdin" ("El Gododdin", en inglés). Es el poema galés más antiguo que se conserva, también conocido como el "Libro de Aneirin". Escrito en galés antiguo y galés medio, cuenta la historia de la histórica batalla de Catraeth entre los ángulos y un variopinto grupo de celtas, pictos y Votadini posrromanos en algún momento cercano al año 600 d.C. Esta batalla fue un punto de inflexión histórico, que aplastó a la tribu Votadini y marcó el comienzo de la supremacía de los anglos en los siglos venideros.

Hay dos versiones diferentes del manuscrito superviviente (una es más corta que la otra y, en general, se cree que es más fiable). Cardiff MS 2.81, data del siglo XIII, pero se cree que el poema en sí es mucho más antiguo y puede haber sido escrito por primera vez en el siglo IX a partir de una fuente oral que data del siglo VII.

Si existiera el Rey Arturo histórico, la mayoría de los eruditos lo ubicarían en algún lugar entre 400-600 a. C., es decir, después de la retirada del Imperio Romano de Gran Bretaña, pero antes del surgimiento de los ángulos y la formación del país que ahora llamamos Inglaterra. Esto significa que es posible que Arthur mayo Han vivido para ver la batalla a la que se hace referencia en el poema si el límite superior del rango de fechas aceptable y el período de tiempo aceptado de la batalla son precisos

¿Por qué importa esto? Hay una tentadora referencia a Arthur que algunos creen que prueba su historicidad. La estrofa en cuestión, 102, dice:

Traspasó a trescientos, el más valiente,
Cortó el centro y el ala.
Era digno ante la hueste más noble,
Dio de sus caballos de manada en invierno.
Alimentó cuervos negros en la pared
De la fortaleza, aunque no era Arturo.

A quienquiera que se refiera el poema, es bueno, pero no es Arthur. Ahora, el hombre al que se hace referencia puede ser el rey de la leyenda, o puede ser simplemente alguien que comparte el nombre o que recibió el nombre de un rey histórico, al igual que llamamos a nuestros hijos en honor a las estrellas o santos de Hollywood en la actualidad. Puede haber participado en la batalla (haber sido el verdadero héroe con el que se compara a esta persona) o puede haber vivido mucho antes, pero sigue siendo el estándar de oro de los guerreros.

Ahora, no estoy calificado para discutir de ninguna manera si el Arturo al que se hace referencia es el Rey Arturo. Soy un escritor de ficción que investiga mucho, no un historiador capacitado. Pero encontré esta referencia intrigante y decidí usarla para ayudar a dar forma a mi teoría de lo que le sucede a Ginebra después de la caída de Camelot en mi libro recientemente publicado, Amante de la leyenda, la última entrega de mi trilogía El cuento de Ginebra.

Tradicionalmente, Ginebra termina sus días en un convento, pero nunca me ha gustado ese final. Es demasiado pulcro, ordenado y moralista para una mujer de la Edad Media, especialmente mi Ginebra, que es fuerte e inteligente y de ninguna manera dócil, por no hablar de una pagana. Como ella dice en Amante de la leyenda, "Que los que crean que morí en un convento, pero completaría mi vida como la había comenzado: como hija de un guerrero". Después de que la Batalla de Camlann acabe con la vida de Arthur y Mordred dejando Gran Bretaña en el caos, Ginebra regresa a la tribu de su madre, los Votadini, que vivían en lo que hoy es el sur de Escocia.

Debido a esta conexión, que ella liderara la batalla histórica conmemorada en “Y Gododdin” parecía un ajuste natural, especialmente porque el poema menciona que el líder Votadini no acompañó a sus tropas en la batalla real. (Tendrás que leer el libro para descubrir cómo se encuentra Ginebra en esa posición). De ninguna manera creo que Ginebra, como líder, sea históricamente precisa, pero al menos es plausible en el ámbito de la ficción histórica.

Pero, ¿por qué tuvo lugar una batalla así históricamente y por qué / cómo podría figurar en los eventos de la leyenda artúrica? La primera es una cuestión que los académicos han estado debatiendo durante años. El lugar muy debatido de la batalla es Catterick, bastante al sur y al este de las tierras de Votadini, por lo que parece extraño que un ejército viaje tan lejos para una batalla.

La respuesta más obvia es que iban a sitiar un castro o recuperar tierras estratégicas clave o en disputa, pero ese es un viaje largo para tal esfuerzo. También podría haber sido una redada, algo parecido a lo que era muy común en la cultura celta. Este tipo de expedición militar no habría sido lo suficientemente importante como para que el gobernante asistiera personalmente, por lo que explicaría por qué el jefe de Votadini no condujo a sus tropas a la batalla. Otras teorías dicen que podría haber sido un ataque preventivo contra los cada vez más poderosos Angles y que Catterick es justo donde se encontraron los dos ejércitos, en lugar del objetivo final original.

Pero me gusta más la teoría de Jenny Rowland. Ella cree que la batalla podría haber comenzado como una misión de rescate para salvar al autor del poema de la prisión, que es una de las explicaciones legendarias de la existencia del poema. De manera similar, John y Caitlin Matthews señalan en su libro El rey Arturo completo que pudo haber comenzado como el rescate de un rehén de Votadini. Combiné estas dos ideas e hice que la persona rescatada fuera alguien que todos conocemos y amamos de la leyenda artúrica ... y también lo convertí en un giro importante en la trama del libro.

Eso es parte de la diversión de la ficción histórica. A través de esta novela, puedo ayudar a educar a los lectores sobre una pieza poco conocida de la historia británica / escocesa, pero también entretenerlos conectándola (aunque de manera vaga) con la leyenda artúrica y el mundo ficticio que he creado. Espero que despierte el interés de los lectores por aprender más sobre la batalla y tal vez incluso estudiar el poema en sí. A veces, hacer que la historia sea relevante es tan simple como mostrarla como una buena historia divertida, una “Y Gododdin” que ya contiene.

Nicole Evelina es la autora de Señora de la leyenda. Evelina ha pasado más de 15 años estudiando la leyenda artúrica. También es una feminista conocida por sus representaciones ficticias de mujeres históricas y legendarias fuertes, incluida Ginebra. Ahora, combina estas dos pasiones para examinar el efecto de los tiempos y las actitudes cambiantes en el personaje de Ginebra en un libro de lectura obligada para los entusiastas arturianos de todos los niveles de conocimiento. Para obtener más información, visite el sitio web de Nicole enhttps://nicoleevelina.com o síguela en Twitter@NicoleEvelina


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