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El calderero Vigilante: El ascenso de los Saffarids

El calderero Vigilante: El ascenso de los Saffarids

Por Adam Ali

Durante el siglo IX, un simple artesano tomaría las armas con la esperanza de poner fin a la guerra y la violencia que asolaban su rincón del mundo. En la primera parte de la historia de la dinastía Saffarid, Adam Ali cuenta la historia de un calderero que formaría un imperio y desafiaría a los gobernantes de Bagdad.

Los años 811 a 819 verían una devastadora guerra civil en el califato abasí. Peleado entre los hijos de Harun al-Rashid, al-Amin y al-Mamun, el caos posterior permitió el surgimiento de señores de la guerra y rebeldes en todo el mundo islámico. A pesar de la victoria de al-Mamun y la reunificación del califato, los califas posteriores fueron perdiendo lentamente el control sobre las provincias más distantes. Los territorios del norte de África, al oeste de Egipto, se separaron bajo el dominio de la dinastía Idrisid. Los tahiríes, la familia militarista árabe-iraní que había apoyado a al-Mamun contra su hermano, gobernaban la rica provincia de Khurasan; los samánidas, una noble familia iraní oriental, gobernaban las regiones fronterizas orientales conocidas como Ma Waraa al Nahr (las tierras más allá del río) o Transoxania; Ahmad ibn Tulun, un general turco que había sido enviado a gobernar Egipto, estableció la dinastía Tulunid. Todas estas regiones fueron gobernadas de forma autónoma por estas nuevas dinastías; sin embargo, todos reconocieron la soberanía de los califas abasíes, les rindieron homenaje y fueron confirmados como representantes de los califas en sus dominios mediante certificados oficiales de investidura.

Nuestra historia comienza en la provincia de Sistán, en la franja sureste del califato (el sureste de Irán y el oeste de Afganistán en la actualidad). La vida era dura en esta zona árida que vio muy pocas lluvias, lo que dificultaba mucho la agricultura. En comparación con las otras regiones del califato como Irak, Siria, Egipto, Khurasan y Transoxania, Sistan era un remanso que recibió muy poca atención del centro, a excepción de los recaudadores de impuestos anuales que extorsionaban grandes cantidades de riqueza de un ya. provincia económicamente tensa. Las ciudades más importantes de Sistan eran Zaranj y Bust, y la región era una subgobernación de Khurasan, que en ese momento estaba gobernada por los tahiríes.

En 828 estalló una importante rebelión jarijita contra el califato en Khurasan y Sistan, encabezada por un hombre llamado Hamza ibn Adhrak. Los jariyíes eran un pequeño grupo de sectarios extremistas que estaban en un constante estado de revuelta y guerra contra las otras denominaciones del Islam, especialmente el gobierno establecido de los califas. Tenían reputación de ser violentos, despiadados e intransigentes. Lo que le faltaba a este grupo en número, lo compensaba con la ferocidad de sus guerreros, temidos en todo el mundo musulmán. La revuelta de 828 fue mayor que algunas de las revueltas más recientes porque movilizó el apoyo de una porción mayor de la población que estaba resentida por los impuestos exigidos por el califa y sus gobernadores. Los tahiríes pudieron controlar la situación en Khurasan después de la muerte de Hamza ibn Adhrak. Por otra parte, en Sistán, gran parte del campo siguió siendo invadido y controlado por grupos de jarijitas y las autoridades centrales solo controlaban efectivamente Zaranj. Con los tahiríes ocupados reafirmando el control sobre la rica provincia de Khurasan y el califa con pocas probabilidades de enviar tropas para restaurar el orden en la distante y pobre provincia, la gente de Zaranj y Bust, que profesaban el islam sunita ortodoxo, comenzaron a organizar su propia defensa formando bandas de guerreros justicieros voluntarios llamados ayyarun (s. ayyar) para luchar contra los heterodoxos jarijitas que deambulaban por el campo y controlaban gran parte de la provincia. Estas bandas de justicieros se formaron entre los matones urbanos y las clases trabajadoras de las ciudades.

Este es el medio en el que se crió Yaqub ibn Layth. Nació en el pueblo de Qarnin y se mudó a Zaranj, donde trabajó como calderero (saffar - de ahí el nombre de la dinastía que estableció). Yaqub y dos de sus hermanos, Amr y Ali (que trabajaban como arrieros de mulas y albañiles), se unieron a anti-Kharijite ayyar bandas que sirven primero bajo el liderazgo de Salih ibn Nadr y luego bajo el mando de Dirham ibn Nasr en Zaranj. Estos hermanos dejaron de lado sus oficios por una vida de guerra y violencia. Yaqub se distinguió de inmediato como un líder natural y mostró un genio extraordinario cuando se trataba de asuntos militares y líderes. También se distinguió como un guerrero hábil y valiente. Pasó varios años luchando contra los jarijitas en Sistán con sus hermanos y se abrió camino en la jerarquía de la ayyarun bandas hasta que emergió como el líder de un ejército considerable. Primero derrocó a Dirham ibn Nasr y luego derrotó a Sailh ibn Nadr expulsándolo de Zaranj a Bust. Luego marchó sobre Bust y derrotó a Salih nuevamente, poniéndolo a él y a los restos de sus fuerzas a huir. Salih se refugió con Zunbil, el gobernante pagano de Zabulistán y Zamindawar (la región sureste de Afganistán), que hasta el siglo IX había resistido con éxito los ataques musulmanes. En 861, Yaqub fue proclamado emir de Sistan y tuvo la lealtad de todos los ayyar bandas que ahora fusionó en un ejército formidable.

Yaqub emergió como el único vencedor de la lucha por el poder entre los ayyar líderes, el maestro de Zaranj y Bust, y el comandante de un ejército de vigilantes endurecido por la batalla. Todo esto ya era una gran hazaña para un plebeyo entre las masas, un simple calderero que ascendió en las filas para convertirse en el maestro de las dos principales ciudades de Sistán y de todos los ayyar bandas. Pero Yaqub no se sentó satisfecho en sus laureles. Era un hombre con una visión de imperio y desprecio por la nobleza y la realeza. Sus guerreros le fueron leales hasta la muerte. Habían sido testigos de cómo su comandante los conducía a una batalla victoriosa tras otra contra los sectarios kharijitas y otros ayyar bandas. Sus humildes orígenes lo habían hecho inmune a las privaciones de la dura vida militar e incluso después de su ascenso a la prominencia, no adquirió el gusto por el lujo, a pesar de la gran cantidad de botín que obtuvo a través de sus hazañas militares.

Dio el ejemplo a sus tropas al no acumular lujos que estorbarían al ejército en la marcha. Su tienda estaba vacía, su cama era una vieja silla de montar y su almohada un escudo suavizado por un estandarte enrollado. Comía lo mismo que sus hombres, que incluía cordero hervido, apenas pan, puerros, cebollas y pescado. También dio ejemplo a sus soldados en el campo de batalla y personalmente llevó a sus hombres a la batalla. Las fuentes coinciden en que fue un luchador temible. Yaqub era un hombre sombrío con una gran cicatriz en el costado de su rostro, que fue el resultado de un golpe de espada kharijita que sufrió en la batalla que casi le cortó la mitad de la mejilla. Se tuvo que coser hacia atrás y se informa que Yaqub solo pudo consumir líquidos a través de un tubo durante tres semanas. A pesar de esta horrenda herida y de su estado debilitado, Yaqub no tomó respiro; regresó al campo de batalla y llevó a sus hombres a la victoria.

Después de su ascendencia en Sistán, su genio táctico y su previsión le dijeron que su posición no era segura mientras sus enemigos estuvieran libres. Así que reunió sus fuerzas y marchó en persecución de Salih ibn Nadr y los Zunbil. En la lucha que siguió, Yaqub y sus fuerzas lograron lo que ningún ejército del califato pudo en el pasado. Después de varios años de campaña, capturó y ejecutó a Salih en 865, y más tarde ese mismo año también derrotó y mató a los Zunbil en batalla. Estas victorias fueron solo el comienzo y Yaqub, con sus hermanos y el ejército a remolque, emprendió una campaña en el este que marcaría los primeros pasos de la creación de un vasto imperio.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Imagen de portada: Estatua de Yaqub ibn Layth en Irán - foto de Rasool abbasi17 / Wikimedia Commons


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