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Viaje alrededor del mundo con el Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado

Viaje alrededor del mundo con el Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado

Por João Carlos García

Este atlas fue realizado en 1571 por uno de los mejores cartógrafos portugueses, Fernão Vaz Dourado (c. 1520-c. 1580). Vaz Dourado fue autor de al menos cuatro atlas náuticos diferentes, cada uno de ellos con 20 mapas, pintados entre 1568 y 1580, es decir, en el pináculo de la cartografía portuguesa. El Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado, fabricado en Goa (un pequeño protectorado portugués ubicado en la costa occidental de la India) es el más famoso de ellos.

La versión portuguesa del título de su frontispicio dice:

Mapa del mundo elaborado por Fernão Vaz Dourado, fronterizo de las tierras, que abarca todos los reinos, tierras [e] islas del mundo con sus rutas, alturas y ángulos, [hecho] en Goa [en] 1571.

Si bien faltan algunas páginas del manuscrito, el conjunto restante de dieciocho folios iluminados es de pergamino fino, muy blanco, de calidad superior al pergamino utilizado en otras obras de este autor. Quince de estos folios son cartas hidrográficas que representan diferentes partes de la superficie terrestre, mientras que los otros tres folios contienen información cosmográfica: reglas y tablas con cifras de declinación solar. Hasta mediados del siglo XIX, el atlas contenía dos folios más, a saber, el frontispicio y el mapa correspondiente al Mediterráneo Oriental.

Teniendo en cuenta la iconografía del atlas de 1571 y su distribución espacial en los diversos territorios representados, esta fue una obra apologética de la expansión portuguesa en el exterior. Incluso representa el mundo tal como lo define el Tratado de Tordesillas: a excepción de Europa, que contiene banderas y escudos de armas que representan a diversas naciones, la posesión de ciudades, estados y territorios solo está marcada por los símbolos heráldicos de Portugal y España. Estas dos grandes potencias rivales solo se contrastaron con los imperios islámico y chino.

Las 15 cartas que constituyen el atlas se presentan al espectador en una secuencia geográfica, como si se tratara de un viaje dando la vuelta al mundo. La superficie de la tierra se observa mediante amplias y sucesivas ventanas. Desde el Estrecho de Magallanes, las cartas siguen las costas orientales de las Américas hasta el extremo norte de Canadá. Le sigue la costa occidental de Europa, desde Escandinavia hasta la Península Ibérica, el Mediterráneo occidental y el Mediterráneo oriental (en el folio que falta), África occidental, África meridional, Madagascar y África oriental, el Océano Índico occidental y oriental, el costas de Asia y los archipiélagos de Oceanía, el Pacífico y, finalmente, las costas occidentales de las Américas.

La complementariedad de los espacios marítimos y continentales y la importancia decisiva de los primeros son bastante evidentes en este folio. Las localizaciones de islas y archipiélagos se relacionan mediante rutas marítimas, como es el caso de la alineación de islas e islotes entre 18ºS y 21ºS, en dirección Este-Oeste.

Junto con siguiente folio, este mapa representa el Océano Índico occidental, y está especialmente dedicado a las rutas marítimas entre África Oriental y la India, utilizando diversos archipiélagos e islas como puntos de referencia y escalas en estas rutas.

Cerca de la escala de latitudes, en la base del mapa, sobre la esquina, se puede observar una leyenda discreta pero importante: “Isla encontrada por San Pablo 38º”, en referencia al descubrimiento de la isla por los portugueses cuando una carraca nombrada São Paulo naufragó.

El mapa retrata meticulosamente las costas de Malasia, Indonesia, Borneo, China, los archipiélagos y las numerosas islas del Océano Índico Oriental y los mares de China Meridional y Oriental, así como la entrada al Océano Pacífico.

La ubicación de los puntos (puertos e islas) que, vistos juntos, muestran la configuración de las costas, se basó en itinerarios náuticos y, por lo tanto, a menudo tienen un aspecto rectilíneo y secuencial. Esto también explica la falta de información sobre las costas periféricas a estos itinerarios, como es el caso de las costas del Golfo de Tailandia y el Golfo de Tonkín, y la mejor información sobre costas comercialmente más atractivas, como la región. entre Cantón y Shanghai.

Un registro de un viaje de un europeo al extranjero en un barco chino a través del Mar de China Meridional se expresa claramente en el siguiente título: "Costa de Luzón y Laos junto con P [edro] Fidalgo viajó desde Borneo en un junco chino, que navegó por él debido a una tormenta que llega a Lamau ". Esta "costa" compacta y rectilínea en el mapa es claramente la secuencia de las islas más occidentales del archipiélago filipino.

Se implantan cuatro banderas portuguesas en lugares y territorios específicos: Ceilán, Malaca, Japón y las Molucas. En términos de poder musulmán, solo hay un gran escudo con medias lunas que domina el golfo de Bengala; todo el este de Asia (China, Tailandia, Indonesia) se ilustra, además de los nombres de los principales reinos, con ocho grandes pagodas, que indican otra religión aún no mencionada en el atlas, es decir, el budismo.

Este es probablemente el folio más conocido de los atlas de Vaz Dourado, no solo porque incluye muchas de las novedades geográficas del Lejano Oriente para los europeos, sino también por su iconografía y ricos colores.

Las cuatro banderas que indican la presencia y posesión portuguesa de varios lugares y territorios se han esparcido por Malaca, las Molucas y las islas del Mar de Banda (Banda y Ambon). La siguiente inscripción rodea el escudo:

"Esta costa fue descubierta por Fernando de Magallanes, natural de Portugal, por orden del emperador Carlos en el año 1520".

Sin embargo, la costa este-oeste representada, continuada en el siguiente folio, ilustra uno o varios itinerarios náuticos, paralelos al ecuador, 4º al sur del mismo. Se trata claramente de la costa norte de Nueva Guinea, que Magallanes no visitó y que fue explorada primero por Dom Jorge de Meneses, en el lado portugués, y por Álvaro de Saavedra, en el lado español, en 1527, y más tarde, en la mayor. detalle, de Villalobos e Iñigo de Retes, quien confirió el nombre de la isla en 1545.

Este fue un extracto del volumen de comentarios del Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado por João Carlos García (Facultad de Artes y Humanidades de la Universidad de Oporto). Nuestro agradecimiento a M. Moleiro Editor por este artículo. .

Imagen de Portada: Atlas Universal de Fernão Vaz Dourado, 1571, Arquivo Nacional da Torre do Tombo, Lisboa


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